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Arthur Henderson

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Arthur Henderson
Portrait d'Arthur Henderson.
Fonctions
Membre du 36e Parlement du Royaume-Uni (d)
Clay Cross (en)
-
Leader du Parti travailliste
-
Chef de l'opposition officielle
-
Leader du Parti travailliste
-
Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
-
Membre du 35e Parlement du Royaume-Uni (d)
Burnley
-
Whip en chef du parti travailliste
-
Ben Spoor (en)
Tom Kennedy (en)
Membre du 34e Parlement du Royaume-Uni (d)
Burnley
-
Membre du 33e Parlement du Royaume-Uni (d)
Burnley
-
Secrétaire d'État à l'Intérieur
-
William Joynson-Hicks Brentford (en)
Membre du 32e Parlement du Royaume-Uni (d)
Newcastle upon Tyne East (d)
-
Membre du 31e Parlement du Royaume-Uni (d)
Widnes (en)
-
Trésorier payeur général (en)
-
Secrétaire d'État à l'Éducation
-
Membre du 30e Parlement du Royaume-Uni (d)
Barnard Castle (en)
-
Membre du 29e Parlement du Royaume-Uni (d)
Barnard Castle (en)
-
Membre du 28e Parlement du Royaume-Uni (d)
Barnard Castle (en)
-
Membre du 27e Parlement du Royaume-Uni (d)
Barnard Castle (en)
-
Membre du Conseil privé du Royaume-Uni
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 72 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Enfants
William Henderson (en)
Arthur HendersonVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Distinctions
Titre honorifique
Le très honorable

Arthur Henderson, né à Glasgow le et mort à Londres le , est un syndicaliste et homme politique britannique (écossais), partisan du désarmement qui reçut le prix Nobel de la paix en 1934. Il dirige le Parti travailliste à trois reprises, entre 1908 et 1910, de 1914 à 1917 et de 1931 à 1932.

Une jeunesse ouvrière

Fils d'un ouvrier du textile qui meurt alors qu'il n'a que dix ans, Arthur Henderson naît à Glasgow, en Écosse, en 1863. Après la mort de son père, sa famille déménage à Newcastle upon Tyne, dans le nord-est de l'Angleterre. Il commence à travailler dans une usine de locomotives à l'âge de douze ans. À 17 ans, son apprentissage terminé, il part pour Southampton puis revient à Newcastle pour travailler dans une fonderie. Il se convertit au méthodisme en 1879 et la religion l'influence fortement. Ayant perdu son travail en 1884, Arthur Henderson se consacre à son éducation et à la prédication religieuse.

Toutefois, Henderson intègre le monde complexe des trade-unions. En 1892, il travaille comme organisateur rétribué pour le syndicat des fondeurs (Iron Founders Union) qu'il représente au North East Conciliation Board. Henderson pense que les grèves font plus de mal que de bien et il s'efforce de dissuader les ouvriers d'y recourir. C'est pour cette raison qu'il s'oppose à la formation de la General Federation of Trade Unions, convaincu que cela mènerait à plus de grèves.

Dirigeant du Labour Party

En 1900, Arthur Henderson est l'un des 129 délégués, syndicalistes et socialistes, qui votent la motion de James Keir Hardie créant le Labour Representation Committee, dont il devient le trésorier en 1903. Cette année-là, il est aussi élu député de Barnard Castle lors d'une élection partielle. Le Labour Party, officiellement fondé en 1906, remporte cette même année son premier succès électoral. En 1908, Arthur Henderson est élu pour remplacer Keir Hardie à la tête du Parti travailliste qu'il dirige pendant deux ans.

En 1914, Ramsay MacDonald démissionne de la direction du Parti travailliste pour protester contre l'entrée en guerre de la Grande-Bretagne. Arthur Henderson reprend la direction du parti et rejoint en 1915 le gouvernement de coalition d'Herbert Henry Asquith, devenant le premier travailliste membre d'un cabinet, en tant que ministre de l'Éducation. Lorsqu'en 1916 David Lloyd George remplace Asquith, Henderson entre dans le cabinet de guerre restreint comme ministre sans portefeuille. Deux autres travaillistes entrent au gouvernement, John Hodge (ministre du travail) et George Barnes (ministre des retraites). Henderson quitte le gouvernement en août 1917 à la suite du rejet par le cabinet de sa proposition de conférence internationale sur la guerre. Peu après, il quitte la tête du Parti travailliste.

Battu et réélu plusieurs fois à la Chambre des Communes au cours des années suivantes, lors d'élections générales ou partielles, Henderson entre en 1924 dans le premier gouvernement travailliste constitué par MacDonald. Soumis à une campagne de presse intense orchestrée par le Daily Mail lui reprochant ses complaisances vis-à-vis de l'URSS, ce cabinet ne dure guère. Après la chute du gouvernement, Henderson refuse de disputer à MacDonald la direction du Parti travailliste, en dépit des prières de plusieurs députés. Regrettant les divisions internes du Labour, il expose son programme pour le parti dans un pamphlet intitulé Labour and the Nation.

Ministre des Affaires étrangères

En 1929, le Parti travailliste constitue un nouveau gouvernement minoritaire et MacDonald nomme Henderson au poste de Ministre des Affaires étrangères. Il s'efforce de réduire les tensions internationales en Europe, rétablissant les relations avec l'Union soviétique et apportant le soutien complet de la Grande-Bretagne à la Société des Nations. Le gouvernement travailliste parvient à fonctionner sans majorité parlementaire. Mais la Grande Dépression le plonge dans une crise fatale.

En 1931, le déficit budgétaire atteint un niveau tel que toute la confiance envers le système financier britannique en est ébranlée. Le gouvernement veut maintenir le système du Gold Standard mais se divise sur les mesures à prendre. Une minorité du cabinet, derrière Arthur Henderson, refuse d'amputer les indemnités de chômage pour réduire le déficit budgétaire. MacDonald annonce alors, le , la formation d'un gouvernement d'union nationale d'urgence constitué de membres de tous les partis ayant pour but de combattre la crise. Le Labour party désavoue ce gouvernement et exclut MacDonald et ses partisans.

Henderson reprend la direction du Parti travailliste qu'il oriente dans une politique critique à l'égard du gouvernement. Ce dernier organise et remporte largement des élections générales en 1931. Les travaillistes n'ont plus que 46 députés, Henderson lui-même ayant perdu son siège. L'année suivante, il quitte pour la dernière fois la tête du Parti travailliste. Il retourne une dernière fois au Parlement à l'issue d'une élection partielle.

Henderson consacre les dernières années de son existence à la lutte contre la guerre. Il préside la Conférence de Genève pour le désarmement et en est récompensé par le prix Nobel de la paix en 1934. Il meurt l'année suivante, à l'âge de 72 ans.

Deux de ses fils menent une carrière politique au sein du Parti travailliste. Ils sont anoblis. William Henderson, son deuxième fils, devient baron Henderson en 1945 et son troisième fils, Arthur, est créé baron Rowley en 1966.

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Arthur Henderson
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