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Gaudence de Brescia

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Gaudence de Brescia

Saint Gaudence par Il Romanino.
Évêque
Décès 410 ou 411 
Nationalité
Italienne
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 25 octobre

Gaudence de Brescia (Gaudentius en latin, Gaudenzio en italien), l'un des saint Gaudence, né vers 327 à Brescia, mort vers 410 ou 411, est le huitième évêque de Brescia et un saint catholique, fêté localement le 25 octobre[1].

Biographie

On sait peu de chose sur la vie et l'œuvre de ce saint, surtout connu dans la ville de Novare dont il est le saint patron, par son amitié avec saint Ambroise et par une série de sermons destinés à un de ses paroissiens qui, malade, ne pouvait se rendre aux offices.

Il fut le évêque de Brescia élu aux environs de 390. Au moment de son élection, il était en pèlerinage en Terre sainte. Le pape Innocent Ier l'invita à apporter son aide à saint Jean Chrysostome.

Gaudence, homme très cultivé, eut la confiance et l'estime des personnalités religieuses et civiles de son temps.

Lecture patristique

Homélie Pascale de saint Gaudence de Prescia[2].

Le Christ nous a légué le sacrement de sa Pâque

« Le sacrifice céleste institué par le Christ est vraiment l'héritage légué par son testament nouveau ; il nous l'a laissé la nuit où il allait être livré pour être crucifié, comme un gage de sa présence. Il est le viatique de notre voyage, notre nourriture sur le chemin de la vie, jusqu'à ce que nous soyons parvenus à celle-ci, en quittant ce monde. C'est pourquoi le Seigneur disait : Si vous ne mangez pas ma chair et ne buvez pas mon sang, vous n'aurez pas la vie en vous (cf. Jn 6, 52-59).

Il a voulu que ses bienfaits demeurent parmi nous ; il a voulu que les âmes rachetées par son sang précieux soient toujours sanctifiées à l'image de sa propre passion. C'est pourquoi il donne l'ordre à ses disciples fidèles, qu'il établit les premiers prêtres de son Église, de célébrer sans fin ces mystères de la vie éternelle. Et il est nécessaire que tous les prêtres, de toutes les Églises du monde, les célèbrent jusqu'à ce que le Christ revienne du ciel. C'est ainsi que les prêtres eux-mêmes et tout le peuple des fidèles devraient avoir chaque jour devant les yeux la représentation de la passion du Christ ; en la tenant dans nos mains, en la recevant dans notre bouche et notre cœur, nous garderions un souvenir ineffaçable de notre rédemption.

Ensuite, il faut que le pain soit fait avec la farine de nombreux grains de froment, mêlée à de l'eau, et reçoive du feu son achèvement. On y trouve donc une image ressemblante du corps du Christ, car nous savons qu'il forme un seul corps avec la multitude des hommes, et qu'il a reçu son achèvement du feu de l'Esprit Saint. En effet, le Christ est né du Saint-Esprit et, parce qu'il devait ainsi accomplir parfaitement ce qui est juste, il entre dans les eaux du baptême pour les consacrer ; alors, rempli du Saint-Esprit qui était descendu sur lui sous la figure d'une colombe, il s'éloigne du Jourdain, comme l'affirme l'Évangile : Jésus, rempli de l'Esprit Saint, s'éloigna des bords du Jourdain.

De même, le vin de son sang est tiré de plusieurs grappes, c'est-à-dire de raisins de la vigne plantée par lui, écrasés sous le pressoir de la croix ; versé dans le cœur des fidèles au moyen de grandes coupes, il y bouillonne par sa propre vertu. C'est là le sacrifice de la Pâque, qui apporte le salut à tous ceux qui sont libérés de l'esclavage de l'Égypte et de Pharaon, c'est-à-dire du démon. Recevez-le en union avec nous, dans toute l'avidité d'un cœur religieux. Notre Seigneur Jésus Christ lui-même, que nous croyons présent dans ses sacrements, nous sanctifie en profondeur, et sa vertu sans prix demeure pour tous les siècles. »

— Gaudence de Brescia. Lectionnaire Festif de Dieu et Commentaires, in Tome III : les organes Vitaux, Materne Pendoue[3].

Notes et références

  1. Nominis : Saint Gaudence
  2. Homélie pascale. AELF.
  3. L'Eucharistie à l'école des Saints, Nicolas Buttet, Editions Emmanuel, 2000, 382 p. (ISBN 978-2914083225).
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