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World Club Challenge

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World Club Challenge
Généralités
Sport Rugby à XIIIVoir et modifier les données sur Wikidata
Création 1989
Catégorie International
Périodicité Annuel
Participants
Angleterre

Australie

France

Nouvelle-Zélande
Statut des participants Professionnel

Palmarès
Tenant du titre
Sydney Roosters
Plus titré(s)
Sydney Roosters (5 titres)
Pour la compétition en cours voir :
World Club Challenge 2020
Trophée de la World Club Challenge remportée par les Brisbane Broncos en 1997.
Trophée de la World Club Challenge remportée par les Brisbane Broncos en 1997.

Le World Club Challenge est une rencontre annuelle de rugby à XIII opposant le champion de la National Rugby League et le champion de la Super League pour déterminer le meilleur club du monde. Il s'agit de l'unique compétition de ce type, tous « codes de rugby » confondus.

Organisé pour la première fois en 1976 puis une seconde fois en 1987, le tournoi a été programmé annuellement à partir de 1989. Il a connu une interruption entre 1995 et 2000 (entrecoupé par une édition en 1997 sous une nouvelle formule) en raison de la « guerre de la Super League australienne ». Ce titre aujourd'hui est très convoité et désigne par le biais de cette opposition la supériorité d'un des deux championnats.

Au palmarès, les clubs de la NRL comptent quinze victoires contre douze pour les clubs de la Super League. Le tenant du titre est le club australien des Sydney Roosters vainqueur en 2020 du club britannique de St Helens. Ce faisant, il est le premier club australien à remporter le trophée deux années de suite.

La presse française traduit parfois le nom de cette compétition en « Mondial des Clubs »[1].

Pour les britanniques, il s'agit du « match de l'année, d'un immense évènement »[2].

Histoire

En 1976, une rencontre entre le champion d'Angleterre St Helens et le champion d'Australie Eastern Suburbs se tient de manière non officielle à Sydney. Le match est remporté par l'équipe australienne. Onze années plus tard, en 1987, une seconde rencontre oppose les champions de ces deux nations avec côté anglais Wigan et côté australien Manly-Warringah, match qui tourne à l'avantage cette fois-ci de l'équipe anglaise.

En 1989, cette idée d'opposer les champions des deux plus prestigieux championnats de rugby à XIII prend forme officiellement. La première rencontre oppose à Old Trafford les Anglais de Widnes et les Australiens de Canberra, les premiers s'imposant 30-18. Disputée alors annuellement entre les deux champions respectifs, la compétition est remportée par les Anglais de Wigan en 1991 et 1994 et par les Australiens des Brisbane Broncos en 1992. La tenue de la compétition est alors interrompue en raison de l'arrivée de la Super League en Australie, où le rugby à XIII professionnel se trouve divisé en deux, avec deux championnats distincts, la Super League et l’Australian Rugby League.

En 1997, le World Club Challenge est repris sous une nouvelle formule : au lieu d'opposer les deux champions, un tournoi est mis en place avec la participation de 22 clubs australiens, anglais et français. La victoire revient aux Brisbane Broncos[3], mais en raison de la difficulté de la tenue de ce tournoi et de son faible succès commercial, la formule est aussitôt abandonnée.

Il faut attendre 2000 pour renouveler cette opposition dans sa configuration d'origine, avec d'un côté le champion de la Super League d'Europe (composée majoritairement de clubs anglais) et le champion du National Rugby League (composé majoritairement de clubs australiens). Lors des quatre éditions disputées entre 2000 et 2003, le vainqueur diffère avec d'un côté les victoires australiennes de Melbourne Storm en 2000 et de Sydney Roosters en 2003, et de l'autre les victoires anglaises de St Helens en 2001 et de Bradford Bulls en 2002. De 2004 à 2008, les vainqueurs de la Super League démontrent leur supériorité mondiale en remportant cinq éditions de suite. Il s'agit des Bradford Bulls en 2004 et 2006, des Leeds Rhinos en 2005 et 2008 et de St Helens en 2007. En 2009 et en 2010, la tendance s'inverse avec les victoires des Manly Sea Eagles et du Melbourne Storm, qui prennent le dessus sur le vainqueur de la Super League anglaise.

Toutes les finales se sont déroulées en Angleterre à l'exception de celles de 1976, 1994, 1997 et 2014.

En 2019, une des équipes finalistes, les Sydney Roosters, s'entrainent avec les joueurs du Toulouse Olympique à l'INSEP de Paris. Il s'agit d'une séance commune d'entrainement entre les deux équipes, avant que les Australiens ne disputent la finale contre Wigan le dimanche [4]. Cette séance, organisée par un ancien joueur de Toulouse, Trent Robinson[5], est relativement médiatisée[6].

Format actuel

Chaque année, le World Club Challenge oppose le vainqueur de la Super League, championnat anglais composé de douze clubs dont un français (élargi à quatorze clubs à partir de 2009 dont un gallois) et le vainqueur de la National Rugby League, championnat australien composé de seize clubs dont un néo-zélandais.

Palmarès

Année Champion Score Finaliste Lieu de la finale Affluence
1976
Eastern Suburbs
25 – 2
St Helens RLFC
Sydney Cricket Ground, Sydney 26 865
1987
Wigan RLFC
8 – 2
Manly-Warringah
Central Park, Wigan 36 895
1989
Widnes FC
30 – 18
Canberra Raiders
Old Trafford, Manchester 30 786
1991
Wigan RLFC
21 – 4
Penrith Panthers
Anfield, Liverpool 20 152
1992
Brisbane Broncos
22 – 8
Wigan RLFC
Central Park, Wigan 17 460
1994
Wigan RLFC
20 – 14
Brisbane Broncos
ANZ Stadium, Brisbane 54 220
1997
Brisbane Broncos
36 – 12
Hunter Mariners
Ericsson Stadium, Auckland 12 000
2000
Melbourne Storm
44 – 6
St Helens RLFC
JJB Stadium, Wigan 13 394
2001
St Helens RLFC
20 – 18
Brisbane Broncos
Reebok Stadium, Bolton 16 041
2002
Bradford Bulls
41 – 26
Newcastle Knights
Galpharm Stadium, Huddersfield 21 113
2003
Sydney Roosters
38 – 0
St Helens RLFC
Reebok Stadium, Bolton 19 807
2004
Bradford Bulls
22 – 4
Penrith Panthers
Galpharm Stadium, Huddersfield 18 962
2005
Leeds Rhinos
39 – 32
Canterbury Bulldogs
Elland Road, Leeds 37 208
2006
Bradford Bulls
30 – 10
Wests Tigers
Galpharm Stadium, Huddersfield 19 207
2007
St Helens RLFC
18 – 14
Brisbane Broncos
Reebok Stadium, Bolton 23 207
2008
Leeds Rhinos
11 – 4
Melbourne Storm
Elland Road, Leeds 33 204
2009
Manly Sea Eagles
28 – 20
Leeds Rhinos
Elland Road, Leeds 32 569
2010 Melbourne Storm[7] 18 – 10
Leeds Rhinos
Elland Road, Leeds 27 697
2011
St. George Illawarra Dragons
21 – 15
Wigan Warriors
DW Stadium, Wigan 24 268
2012
Leeds Rhinos
26 – 12
Manly Sea Eagles
Headingley Carnegie Stadium, Leeds 21 062
2013
Melbourne Storm
18 – 14
Leeds Rhinos
Headingley Carnegie Stadium, Leeds 20 400
2014
Sydney Roosters
36 – 14
Wigan Warriors
Allianz Stadium, Sydney 31 515
2015
South Sydney Rabbitohs
39 – 0
St Helens RLFC
Langtree Park, St Helens 17 890
2016
North Queensland Cowboys
38 – 4
Leeds Rhinos
Headingley Stadium, Leeds 20 800
2017
Wigan Warriors
22 – 6
Cronulla-Sutherland Sharks
DW Stadium, Wigan 21 011
2018
Melbourne Storm
38 – 4
Leeds Rhinos
Melbourne Rectangular Stadium, Melbourne 16 029
2019
Sydney Roosters
20 – 8
Wigan Warriors
DW Stadium, Wigan 21 331
2020
Sydney Roosters
20 – 12
St Helens RLFC
Totally Wicked Stadium, St Helens 16 108

Les informations ci-dessous sont généralement disponibles dans la plupart des livres et souvent évoqués par les médias anglo-saxons consacrés au rugby à XIII.

Ainsi en 2020, le magazine australien Rugby League Review, les rappelle à ces lecteurs[8].

Bilan

Hémisphère Nombre de titre(s)
Nord 13
Sud 14
Équipe Nombre de titre(s)
Sydney Roosters
5 (1976, 2003, 2014, 2019[9], 2020)
Wigan Warriors
4 (1987, 1991, 1994, 2017)
Leeds Rhinos
3 (2005, 2008, 2012)
Bradford Bulls
3 (2002, 2004, 2006)
Melbourne Storm
2 (2000, 2013)
St Helens RLFC
2 (2001, 2007)
Brisbane Broncos
2 (1992, 1997)
North Queensland Cowboys
1 (2015)
St. George Illawarra Dragons
1 (2011)
Manly Sea Eagles
1 (2009)
Widnes FC
1 (1989)

Médiatisation

La compétition est particulièrement suivie au Royaume-Uni, en Australie et en France par les médias spécialisés en rugby à XIII, plus marginalement par les autres médias.

Les droits de retransmission télévisuels sont généralement associés à ceux eux même liés à la Super League. Ainsi, en 2020, la décision de Beinsport de ne pas acheter les droits de cette compétition a pour conséquence que les téléspectateurs français sont « privés » de cette diffusion[10].

Références

  1. Didier Navarre, « Mondial des clubs : Une finale Wigan-Sydney », Midi Olympique (édition rouge),‎ , p. 33
  2. « Morgan Escaré : le World Club Challenge, « c'est le match de l'année » », sur L’Équipe.fr, L’Équipe,  : « « Que représente ce Word Club Challenge en Angleterre ? Les Anglais le vivent vraiment à fond, c'est le match de l'année, un immense événement. »
  3. (en) « Carnegie World Club Challenge 1997 », sur web.archive.org,
  4. Didier Navarre, « Toulouse : à l'épreuve des Roosters mercredi. », Midi Olympique (édition rouge),‎ , p. 33
  5. P.Ph., « Toulouse va s'entraîner avec les Sydney Roosters », sur lequipe.fr, L’Équipe,
  6. « [Vidéo] Rugby Pack : Spécial Toulouse Olympique – Sydney Roosters », sur Treizemondial.fr,
  7. NRL : Melbourne lourdement sanctionné, rugbyrama.fr, 22 avril 2010, consulté le 2 avril 2010.
  8. (en) Terry Holmes, « World Cup Champions : Champions 2020 : World Cup Challenge previous results », Rugby League Review, no 145,‎ avril /mai 2020, p. 5 (ISSN 0267-8454)
  9. (en) « Sydney Roosters punish poor Wigan start to win World Club Challenge », sur telegraph.co.uk, The Telegraph (quotidien britannique),
  10. S.N., « Rugby à XIII : beIN Sports arrête la Super League - Rugby à XIII - Médias », sur L'Équipe, L'Équipe, (consulté le 30 mai 2020)

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