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Île Howe

Île Howe
Carte de localisation de l

Carte de localisation de l'île Howe.
Géographie
Pays
Drapeau de la France
France
Archipel Archipel des Kerguelen
Localisation Océan Indien
Coordonnées 48° 51′ 32″ S, 69° 26′ 31″ E
Superficie 51 km2
Point culminant Mont des Moutons (245 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Territoire d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Archipel des Kerguelen
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1773
Fuseau horaire UTC+05:00
Géolocalisation sur la carte : îles Kerguelen
(Voir situation sur carte : îles Kerguelen)
Île Howe
Île Howe
Îles en France

L'île Howe est une île française de l'océan Indien située dans l'archipel des Kerguelen au nord de l'île Foch et proche de l'île Mac Murdo.

Géographie

L'île mesure environ 8 kilomètres dans sa plus grande longueur et est faiblement accidentée. Lors de son voyage (1928-1929), Edgar Aubert de la Rüe la décrit ainsi : « [...] une île triste et sans beauté. Peu élevée, d'un profil mou, l'île Howe est une suite de collines grisâtres et monotones environnées de tourbières. Ses côtes basses et rocheuses sont frangées de D'Urvillea, puissantes algues aux solides crampons »[1].

Histoire

Son nom lui a été donné par le Capitaine James Cook en 1776, lors de son passage à Port-Christmas. Le vicomte Lord Howe était à l'époque Commandant en chef des armées britanniques en Amérique du Nord. L'île est explorée par Pierre Decouz le , et explique dans son rapport que Howe est une des meilleures îles de l'archipel des Kerguelen pouvant contenir 10 000 bêtes à laine.

Ses côtes ont abrité d'importantes colonies d'éléphants de mer qui furent décimées par les chasseurs, notamment américains venus de Nouvelle Angleterre au cours de la seconde moitié du XIXe siècle[2].

A la suite d'une visite du naturaliste Étienne Peau en 1924, un décret du 3 janvier 1925 érige l'île Howe ainsi que ses voisines les îles Mac Murdo et Briand, en parc national pour la sauvegarde des éléphants de mer, mais les chasseurs ne respectent pas la réserve naturelle comme le dénonce en 1954 Edgar Aubert de la Rüe[1].

Infestée de lapins amenés par des chasseurs, l'île a de ce fait très peu de végétation lors qu'Aubert de la Rüe la visite en décembre 1928. Des moutons y sont placés vers 1920 mais ne parviennent pas à y survivre, ni à s'y reproduire[1].

Annexes

Liens externes

Références

  1. a b et c Edgar Aubert de la Rüe, Deux ans aux Iles de la Désolation. Archipel de Kerguelen, Julliard, 1954, p. 65
  2. Capitaine Joseph Fuller Le Maître de la Désolation, 415 p. Ginko Ed., 2009.
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Île Howe
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