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Îlots des Apôtres

Îlots des Apôtres
Carte topographique des îlots des Apôtres

Carte topographique des îlots des Apôtres
Géographie
Pays
Drapeau de la France
France
Archipel Archipel des Crozet
Localisation Océan Indien
Coordonnées 45° 57′ 06″ S, 50° 26′ 07″ E
Superficie 2,011 km2
Nombre d'îles 19
Île(s) principale(s) Grande Île, Petite Île
Point culminant Mont Pierre (292 m sur Grande Île)
Administration
Territoire d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Archipel des Crozet
Démographie
Population hab.
Densité 3,48 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC+04:00
Géolocalisation sur la carte : archipel Crozet
(Voir situation sur carte : archipel Crozet)
Îlots des Apôtres
Îlots des Apôtres
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
(Voir situation sur carte : océan Indien)
Îlots des Apôtres
Îlots des Apôtres
Archipels en France

Les îlots des Apôtres sont un groupe d'îles de l'archipel des Crozet.

Géographie

Image satellite des îlots.
Image satellite des îlots.

Les îlots des Apôtres font partie du groupe occidental de l'archipel des Crozet et sont situés à environ 10 km au nord-est de l'île aux Cochons, la plus grande île du groupe. Ils sont composés d'une île principale, la Grande Île, d'une île plus petite, la Petite Île, et de plusieurs rochers, parmi lesquels on peut citer le Rocher Nord, le Rocher Fendu, le Rocher Percé, le Donjon ou l'Obélisque. L'ensemble de l'archipel ne dépasse pas 2 km2.

Les îles sont très escarpées. Malgré leur petite taille, Grande Île culmine à 292 m d'altitude, Petite Île à 246 m, le rocher le Donjon à 228 m et cinq autres rochers à au moins 110 m[1].

Volcanologie

Le groupe d'îles, îlots et récifs s'aligne selon une direction NE-SO qui pourrait être une direction indurée d'alimentation du magma (dykes) ayant mieux résisté que le reste du volcan aux failles, effondrements et érosion marine. Actuellement, une superficie infime de l'appareil volcanique est visible bien que son extension, à son apogée, devait dépasser la taille de l'île aux Cochons. Sur la Grande Île, on observe des brèches à gros blocs et des empilements de coulées de lave (probablement basaltique) séparées par des niveaux de scories. Des mesures géochronologiques ont fourni des âges de 2,6 et 5,5 millions d'années soit le Mio-Pliocène. C'est bien un âge au moins égal à ceux des séries basales de l'île de l'Est et de la Possession qu'il faudrait retenir.

Îles

La liste suivant donne les noms des îlots et rochers de l'archipel, du Nord au Sud :

Nom Superficie (ha)
Rocher Nord 6,0
L’Enclume 1,5
Grande Île 150,0
Le Clown 0,4
La Sentinelle perdue 0,2
Les Jumeaux 0,5
Rocher Fendu 3,0
Petite Île 30,0
Les Sentinelles du Diable 1,0
La Petite Aiguille 0,2
La Grande Aiguille 1,0
Le Hangar 1,5
Le Donjon 2,5
(Îlot sans nom) < 0,1
Rocher Sud 1,5
Le Torpilleur 0,1
Le Caillou 0,4
L'Obélisque 0,3
Rocher Percé 1,0
Total 201,1

Histoire

Les Apôtres sont tristement célèbres par le naufrage dans la nuit du 1er au , du Strathmore, un trois-mâts à moteur auxiliaire qui effectuait son voyage inaugural entre le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande. Son compas étant déréglé, le navire heurta les récifs à proximité de la Grande Ile et sombra rapidement[2].[3].

Les rescapés (44 sur les 89 personnes à bord) sont des membres de l'équipage et des passagers surpris dans leurs tenues de ville. Ils vont difficilement survivre pendant 205 jours de privations, de froid, de promiscuité, jusqu'au où les 38 survivants seront secourus par le Young Phoenix qui avait déjà recueilli 30 naufragés d'un navire abandonné[4]. Une seule femme a survécu au naufrage et au séjour sur l'île.

Environnement

Les îlots des Apôtres, au même titre que les autres îles de l'archipel, sont protégés au sein de la Réserve naturelle nationale des Terres australes françaises. Cette protection couvre tant leur espace terrestre que leurs eaux territoriales[5]. Elle prend la forme d'une réserve intégrale, où seules les activités liées à la recherche scientifique et technique sont autorisées[6].

Références

  1. Cartes IGN disponibles sur Géoportail.
  2. (en) Church, Ian, 1941-2013., Survival on the Crozet Islands : the wreck of the Strathmore in 1875, Waikanae, New Zealand, Heritage Press, , 114 p. (ISBN 0-908708-02-5 et 978-0-908708-02-4, OCLC 154291225, lire en ligne)
  3. « Le naufrage du Strathmore - 1875 (Crozet : les naufrages 3/4) », sur crozetvv.free.fr (consulté le )
  4. Trois Naufrages pour trois îles, éd. de la Dyle (1998) (ISBN 90-801124-9-6).
  5. (fr) « Décret no 2006-1211 du portant création de la réserve naturelle des Terres australes françaises ».
  6. (fr) « Liste des zones protégées », site Internet des Terres australes et antarctiques françaises.

Annexes

Bibliographie

  • Ian Church, William Lesquin, John Nunn, Le naufrage du Strathmore en 1875 in Trois naufrages pour trois îles, Terres australes françaises au XIXe siècle, Éditions de La Dyle (1998), (ISBN 90-801124-9-6)

Article connexe

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