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Abbaye de Whitby

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Abbaye de Whitby

Ruines de l’abbaye de Whitby en 2020
Présentation
Nom local Whitby Abbey
Culte Catholicisme
Type Abbaye
Rattachement Ordre de Saint-Benoît
Début de la construction 657
Fin des travaux Détruite en 1540
Site web www.english-heritage.org.uk/visit/places/whitby-abbeyVoir et modifier les données sur Wikidata
Géographie
Pays
Angleterre
Comté Yorkshire du Nord
Ville Whitby
Coordonnées 54° 29′ 18″ nord, 0° 36′ 27″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Angleterre

L’abbaye de Whitby est un monastère bénédictin en ruines situé à proximité de la ville de Whitby, dans le Yorkshire du Nord sur la côte nord-est de l’Angleterre.

Fondation

Il est fondé en 657 par le roi anglo-saxon de Northumbrie Oswiu (Oswu) sous le nom de Streoneshalh (ou encore Streoneschalh, Streanshalh, Streonæshalch, anciens noms de la ville de Whitby). Il confie la direction du monastère à Hilda, nièce d’Edwin, premier roi chrétien de Northumbrie. Streoneshalh signifie la Baie du Fort ou la Baie de la Tour, probablement à cause d’une ancienne construction romaine qui aurait existé sur le site. Cette explication n’a jamais été prouvée, et d’autres théories circulent, comme celle affirmant que Streoneshalh signifie le règlement du Streona, référence au poète Eadric Streona. C’est cependant fort peu probable, le poète Streona étant mort en 1017, l’appellation Streoneshalh aurait précédé sa naissance de plusieurs siècles.

L’abbaye de Whitby fut fondée comme un monastère double, c’est-à-dire qu’elle accueillait hommes et femmes, sous l’autorité de l’abbesse.

Abbaye de Whitby
Abbaye de Whitby

Histoire

Le monastère est connu pour avoir accueilli le grand poète saxon Cædmon.

En 664, il abrite le concile de Whitby, à l’issue duquel l’Église celtique de Northumbrie adopte les rites de l’Église catholique romaine, notamment pour le calcul de la date de Pâques.

Parmi les abbés et abbesses de Whitby, se trouve sainte Modwène († vers 695), fêtée le 5 juillet[1],[2].

En 867, l’abbaye est ruinée par les Vikings, puis abandonnée.

Guillaume de Percy ordonne la refondation de l’abbaye en 1078, chose faite par Regenfrith (Reinferd), moine soldat qui la dédicace à saint Pierre et sainte Hilda.

Plus tard, le lieu est appelé Presteby (de presbytère, lieu d’habitation des prêtres, en vieux norrois), puis Hwytby, Whiteby, (la maison blanche, en vieux norrois) et finalement Whitby.

Le second monastère est détruit par Henri VIII d'Angleterre en 1540. Les bâtiments de l’abbaye tombent en ruines, servent de carrière pour la pierre, et d’amer (point de repère) pour les marins.

Ruines de l’abbaye de Whitby, dans un dessin de 1910
Ruines de l’abbaye de Whitby, dans un dessin de 1910

Le monastère a inspiré Bram Stoker pour son roman Dracula, et Peter Tremayne pour le premier roman de sa série « sœur Fidelma », Absolution par le meurtre.

Importantes sépultures

Références

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