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Ann Sothern

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Ann Sothern
Ann Sothern en 1960.
Nom de naissance Harriette Arlene Lake
Naissance
Valley City (Dakota du Nord)
États-Unis
Nationalité
États-Unis
Américaine
Décès (à 92 ans)
Ketchum (Idaho)
États-Unis
Profession Actrice

Ann Sothern est une actrice américaine née le à Valley City, Dakota du Nord (États-Unis), morte le à Ketchum (Idaho).

Biographie

Harriette Arlene Lake est l'aînée de trois filles. Son grand-père maternel était le violoniste danois Hans Nielsen. Sa mère est chanteuse de concert, et son père travaille dans l'import-export. Ses parents se séparent quand elle a quatre ans (ils divorceront en 1927). À l'âge de cinq ans, elle prend des cours de piano. Puis elle étudie à l'école de musique MacPhail Center for Music, où sa mère enseigne le piano. Harriette accompagne sa mère dans ses tournées de concerts lorsque son horaire scolaire le permet.

À onze ans, elle était devenue une pianiste accomplie et chantait des solos dans sa chorale d'église. À quatorze ans, elle prend des cours de chant et continue à étudier le piano et la composition musicale. Adolescente au lycée de Minneapolis, elle apparaît dans de nombreux spectacles et participe aux concours annuels parrainés par l'État pour les étudiants compositeurs musicaux : elle remporte le concours trois années consécutives. Après le lycée, sa mère divorce et déménage à Los Angeles où elle travaille comme coach vocal pour les studios Warner Bros.. Harriette déménage avec son père à Seattle, où elle fréquente l'Université de Washington mais abandonne ses études au bout d'un an.

Carrière

Lors d'une visite à sa mère en Californie en 1927, elle décroche un rôle de chorus girl (danseuse de groupe) dans un spectacle musical des studios Warner Bros, The Show of Shows. Elle a alors dix-huit ans. Elle passe un bout d'essai pour les studios Metro-Goldwyn-Mayer et obtient un contrat de six mois. Elle apparaît dans de petits rôles mais est vite frustrée de stagner. Lors d'une soirée elle rencontre l’impresario Florenz Ziegfeld qui lui offre un rôle dans l'une de ses productions à New York ; elle tiendra ainsi le premier rôle dans les comédies musicales à succès de Broadway : America's Sweetheart et Everybody's Welcome'.

En 1934, elle signe un contrat avec les studios Columbia, qui changent son nom en Ann Sothern. Elle tourne dans des films de série B. Après deux ans, le studio ne renouvelle pas son contrat. En 1936, elle est embauchée par RKO Pictures. Après une série de films qui n'attirent pas un public suffisamment nombreux, elle démissionne puis signe à nouveau avec la Metro-Goldwyn-Mayer. La MGM lui apporte un triomphe populaire avec la série Maisie où elle incarne une danseuse dans dix films, de 1939 à 1947. La série sera également adaptée à la radio, toujours avec Ann, de 1945 à 1947 et de 1949 à 1953.

Si Ann Sothern est parfois évincée par d'autres actrices (Joan Bennett, Ida Lupino, Anne Baxter chez Fritz Lang), elle s'épanouit au contraire dans la comédie musicale, le film "viril" (Brother Orchid avec Edward G. Robinson et Humphrey Bogart) ou paradoxalement dans des ambiances très féminines (Cry Havoc de Richard Thorpe avec - entre autres - Margaret Sullavan et Joan Blondell ; et surtout Chaînes conjugales de Joseph Mankiewicz avec Jeanne Crain, Linda Darnell et Celeste Holm - probablement, avec Maisie, le film le plus célèbre d'Ann Sothern.

À la fin des années 40, sa carrière s’essouffle. En 1949, elle contracte une hépatite qu'elle combattra pendant les trois années suivantes. Après qu'elle soit tombée malade, la MGM annule son contrat.

Ann se tourne alors vers la télévision, dès le début des années 1950. Elle apparaît dans les séries Private Secretary de 1953 à 1957 ; The Ann Sothern Show de 1958 à 1961 ; The Lucy Show au côté de son amie Lucille Ball.

Elle meurt en 2001 à l'âge de 92 ans.

Ann Sothern a la particularité d'avoir deux étoiles sur le Hollywood Walk of Fame (trottoir des célébrités) sur le Hollywood Boulevard.

Vie privée

Ann Sothern épouse l'acteur et chef d'orchestre Roger Pryor en septembre 1936. Ils se séparent en septembre 1941 et divorcent en 1943. Moins d'une semaine après son divorce d'avec Pryor, elle épouse l'acteur Robert Sterling. Une fille naît, la future actrice Patricia Ann "Tisha" Sterling, puis le couple divorce en 1949.

Filmographie

Années 1920

Années 1930

Années 1940

Années 1950

Années 1960

Années 1970

Années 1980

Notes et références


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