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Antonio Pigafetta (destroyer)

Antonio Pigafetta

Le destroyer Antonio Pigafetta en navigation dans les années trente
Type Croiseur éclaireur (1931-1938)
Destroyer (1938-1945)
Classe Navigatori
Histoire
A servi dans
 
Regia Marina
Commanditaire
Royaume d'Italie

 
Kriegsmarine à partir de septembre 1943
Constructeur Orlando
Chantier naval Cantieri del Quarnaro - Fiume - Croatie
Quille posée 29 décembre 1928
Lancement 10 novembre 1929
Commission 1er mai 1931
Statut Capturé par la Kriegsmarine le 10 septembre 1943
Affecté à la 9e flottille de torpilleurs sous le nom de TA 44 le 14 octobre 1944.
Équipage
Équipage 15 officiers, 215 sous-officiers et marins.
Caractéristiques techniques
Longueur 106,7 mètres
Maître-bau 11,5 mètres
Tirant d'eau 4,5 mètres
Déplacement 2 125 tonnes en standard
2 880 tonnes en pleine charge
Propulsion 4 chaudières Yarrow
2 turbines à vapeur Parsons
2 hélices
Puissance 55 000 cv (41 000 kW)
Vitesse 32 nœuds (59,3 km/h)
Caractéristiques militaires
Armement
Rayon d'action 3 800 milles nautiques à 18 nœuds
Carrière
Indicatif PI

Le Antonio Pigafetta (fanion « PI ») était un destroyer italien de la classe Navigatori lancé en 1929 pour la Marine royale italienne (en italien : Regia Marina).

Conception et description

Commandés en 1926, ces navires ont été construits pour la Regia Marina en réponse aux grands contre-torpilleurs des classes Jaguar et Guépard construits pour la Marine française. Ces navires étaient nettement plus grands que les autres destroyers italiens contemporains et étaient initialement classés comme croiseur éclaireur, la reconnaissance aérienne prenant alors de l'ampleur. Ils ont été reclassés dans la catégorie des destroyers en 1938.

Les navires de la classe Navigatori avaient une longueur totale de 107,3 mètres, une largeur de 10,2 mètres et un tirant d'eau moyen de 3,5 mètres[1]. Ils déplaçaient 1 900 tonnes à charge normale et 2 580 tonnes à charge profonde. Leur effectif en temps de guerre était de 222-225 officiers et hommes de troupe[2].

Les Navigatori étaient propulsés par deux turbines à vapeur Belluzzo, chacune entraînant un arbre d'hélice et utilisant la vapeur fournie par quatre chaudières Yarrow. Les turbines étaient conçues pour produire 55 000 chevaux-vapeur (41 000 kW)[2] et une vitesse de 32 nœuds (59 km/h) en service, bien que les navires aient atteint des vitesses de 38-41 nœuds (70-76 km/h) pendant leurs essais en mer alors qu'ils étaient légèrement chargés[3].Ils transportaient suffisamment de mazout qui devait leur donner une autonomie de 3 800 milles nautiques (7 000 km) à une vitesse de 18 nœuds (33 km/h)[2].

Leur batterie principale était composée de six canons de 120 millimètres dans trois tourelles jumelées, une à l'avant et à l'arrière de la superstructure et la troisième au milieu du navire[4]. La défense antiaérienne (AA) des navires de la classe Navigatori était assurée par une paire de canons AA de 40 millimètres dans des supports simples situés à l'avant de la cheminée et une paire de supports jumelés pour des mitrailleuses de 13,2 millimètres. Ils étaient équipés de six tubes lance-torpilles de 533 millimètres dans deux supports triples au milieu du navire. Le Navigatori pouvait transporter de 86 à 104 mines[3].

Les navires étaient rapides, mais manquaient de stabilité et ont été reconstruits avec des étraves en forme de clipper, une largeur accrue et une superstructure réduite à la fin des années 1930.

Pendant la guerre, les torpilles ont été remplacées par des tubes triples de 533 mm et des canons anti-aériens supplémentaires ont été ajoutés.

Construction et mise en service

Le Antonio Pigafetta est construit par le chantier naval Cantieri del Quarnaro de Fiume en Croatie, et mis sur cale le . Il est lancé le et est achevé et mis en service le . Il est commissionné le même jour dans la Regia Marina.

Histoire du service

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le Pigafetta est basé à Tarente, au sein de la IXe division de cuirassés de la Ire escadre, en tant que chef d'escadron du XVe escadron de destroyers qui comprend également les navires-jumeaux (sister ships) Alvise da Mosto, Giovanni da Verrazzano et Nicolò Zeno. Toutefois, les cuirassés ultramodernes de la classe Littorio de la IXe division n'étant pas encore pleinement opérationnels, le XVe escadron est affecté, au début du conflit, à l'escorte des Abruzzi de la VIIIe division de croiseurs. Le commandement de l'unité est confié au capitaine de vaisseau (Capitano di Vascello) Enrico Baroni qui, quelques jours plus tard, transféré au commandement de la IIe escadron de destroyers avec insigne sur le Espero, perd héroïquement la vie pendant la bataille du convoi Espero.

1940 - 1941

La première opération a lieu le avec une mission de chasse aux sous-marins dans le golfe de Tarente, avec le Zeno et le Malocello (les deux autres unités de l'escadron, le Da Mosto et le Da Verazzano, sont encore dans le chantier naval pour la deuxième série de modifications structurelles).

Vers la fin du mois de , le capitaine de vaisseau Paolo Melodia prend le commandement du navire.

Jusqu'en , le Pigafetta exerce ses activités principalement en tant qu'escorte de destroyers de l'escadre naval. En fait, dans cette phase initiale du conflit, bon nombre des activités " mineures ", telles que l'escorte de convois et la pose de champs de mines défensifs et offensifs[5], impliquent également la participation des plus grandes unités (cuirassés et croiseurs) pour protéger les activités opérationnelles. Au cours de cette période, le Pigafetta participe à 13 missions d'escorte, 2 missions de chasse aux sous-marins, 2 missions de bombardement naval en soutien à la campagne de Grèce et 2 missions de pose de mines (barrage "7AN" dans le canal de Sicile et barrage "VO" dans le canal d'Otrante). Du au , il est stationné à Trieste pour des réparations. De retour à l'escadron, d'avril à fin août, il est principalement engagé dans des missions d'escorte de grandes unités et de pose de mines ("S1", "S2", "S3", "S41", "S42", "S43" et "S44" dans le canal de Sicile et "T" près de Tripoli). Pendant cette période, le capitaine de vaisseau Enrico Mirti della Valle prend le commandement et le conserve jusqu'en .

Les mois de septembre et sont de repos relatif, avec des exercices et une seule sortie opérationnelle pour la pose du barrage "B" (Benghazi) qui cependant n'est pas réalisée. En effet, alors que la formation italienne (composée des croiseurs Duca d'Aosta, Eugenio di Savoia et Montecuccoli et des destroyers Pigafetta, Vivaldi, Da Verazzano, Camicia Nera et Aviere) était déjà dirigée sur la cible, arrive la nouvelle qu'une forte formation anglaise (2 cuirassés, 3 croiseurs et 10 destroyers) est partie d'Alexandrie et se dirige rapidement vers nos navires. L'opération est annulée et ne sera jamais reprise. La " guerre des convois "[6] commence à absorber la plupart des ressources et le Pigafetta (comme la plupart des unités similaires), n'étant plus en mesure de maintenir, en raison des caractéristiques de construction et de l'usure, la vitesse requise par l'activité de l'escadron[7] est destiné à d'autres tâches plus épuisantes: escorte de convois pour la Grèce et l'Afrique du Nord, transport de troupes et de matériel, pose de mines, opérations de sauvetage et opérations de débarquement en Corse et en Tunisie.

1941 - 1942

De à , le Pigafetta a effectué 30 escortes de convois, 6 missions de guerre avec des navires plus importants, 3 transports (matériel ou troupes), 1 mission de pose de mines (Marsa Matruh), 7 transferts et 4 exercices. Parmi ces missions, il faut citer: l'escorte du convoi du , au cours de laquelle le Pessagno (avec la perte de la moitié de l'équipage) et le vapeur Capo Arma sont coulés par torpillage; l'escorte en difficulté du convoi "D" du , au cours de laquelle il y a des attaques répétées aériennes et maritimes avec le naufrage, en plus de quelques navires marchands, également du Da Verazzano. Avec l'escadron naval, il participe cependant à certaines opérations, lorsque la rareté des moyens a poussé Supermarina[8] à utiliser toute unité disponible. La plus importante de ces missions a eu lieu lors de la bataille dite de la mi-juin, à laquelle le Pigafetta participe avec le Alpino, le Bersagliere et le Mitragliere, au sein du XIIIe escadron de destroyers, en prenant part aux opérations d'attaque du convoi "Vigorous" en direction de Malte. Au cours de ces opérations, le Pigafetta est chargé de fournir une assistance risquée au croiseur Trento, gravement touché par des bombardiers-torpilleurs et ensuite coulé par le sous-marin britannique de classe U: le HMS Umbra (P35).

Mais à côté des moments tragiques, il y a aussi des événements curieux. Le premier concerne un transport de "matériel spécial" effectué le par le Pigafetta seul, de Tarente à Benghazi. Des sources officielles[9] parlent de 300 fûts d'essence, tandis que d'autres sources non officielles[10] font état d'un transport de plusieurs milliers de bouteilles d'eau minérale destinées aux pilotes de la Luftwaffe en Afrique du Nord. Il n'existe aucune trace de cette cargaison, ce dont témoignent également des sources incontestables (Incisa della Rocchetta), dans les publications officielles.

L'autre épisode, qui aurait pu être tragique mais qui s'est heureusement résolu sans dommages corporels, s'est produit pendant l'opération Aprilia (). Pendant une attaque de bombardiers-torpilleurs sur le convoi, quelque chose s'est mal passé avec le système de ciblage du Pigafetta et l'unité arrière a tiré sur son système de ciblage en frappant l'un des bateaux à moteur escortés, le Reichenfels allemand, qui n'a subi que des dommages mineurs à sa cargaison.

1942 - 1943

A partir d', le commandement du Pigafetta est assumé par le capitaine de vaisseau Rodolfo Del Minio et en même temps commence la période d'activité la plus frénétique. Les différentes missions d'escorte, de pose de mines et de transport de troupes se succèdent presque sans cesse. La situation de guerre en Afrique du Nord tourne au pire pour les forces de l'Axe et, dans l'effort vain de maintenir les positions, les approvisionnements en matériaux et en troupes deviennent de plus en plus pressants, renonçant souvent à la sécurité et au maintien. Les résultats, en termes de pertes de navires et d'hommes, ne se sont pas fait attendre.

Le Pigafetta traverse cependant cette période pratiquement indemne, effectuant 7 escortes de convois, 10 barrages de mines (les derniers barrages offensifs du conflit), 24 transports de troupes de et vers la Tunisie et 1 vers la Corse, 1 escorte de péniches de débarquement pour l'invasion de la Corse et la "conquête" du port d'Ajaccio (), la mission de sauvetage du convoi décimé "Da Recco" sur le Banco di Skerki () et 15 transferts, le dernier le de Naples à Fiume où le navire serait entré dans le chantier naval pour des travaux d'entretien importants. il n'est encore au chantier lors de l'annonce de l'armistice le (Armistice de Cassibile).

Pendant son service en temps de guerre, il a effectué 213 missions pour un total de 70 675 milles nautiques (130 890 km) et 4 175 heures de navigation.

Commandement

Commandants
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Enrico Baroni (né à Florence le ) ( - )
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Paolo Melodia (né à Naples le ) ( - )
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Mario Mezzadra (né à Luino le ) ( - )
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Enrico Mirti della Valle (né à Rome le ) ( - )
  • Capitaine de frégate (Capitano di fregata) Luciano Morra (né à Cerignola le ) (intérim en )
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Enrico Mirti della Valle (né à Rome le ) (mai - )
  • Capitaine de vaisseau (Capitano di vascello) Rodolfo Del Minio (né à Pise le ) ( - )
  • Capitaine de frégate (Capitano di fregata) Antonio Raffai (né à Milan le ) (mai - )

Armistice

Après l'armistice du , le Pigafetta est toujours arrêté pour travaux. Incapable de se déplacer, il est saboté par son propre équipage dans le port de Fiume: la plupart des équipements ont été retirés et chargés sur un navire marchand qui a ensuite été coulé en eau profonde.

Utilisation dans la Kriegsmarine - TA 44

Après le sabotage et l'abandon, le Pigafetta est récupéré par les Allemands et restauré en efficacité, retournant en service dans le 9e escadron Torpedoboote Ausland au sein de la Kriegsmarine en 1944 avec les initiales TA 44. Il mème des activités de guerre dans la mer Adriatique pendant quelques mois supplémentaires et est finalement coulé le dans le port de Trieste lors d'un raid aérien allié.

La carcasse à moitié couchée es récupérée et démolie en 1947 par la société Tripcovich.

Notes et références

  1. Whitley, p. 162
  2. a b et c Ando, p. 16
  3. a et b Gardiner & Chesneau, p. 299
  4. Fraccaroli, p. 49
  5. Des barrages "défensifs" ont été placés près des ports amis afin de rendre plus difficile l'approche des unités ennemies et le stationnement des sous-marins ennemis. Les barrages "offensifs" étaient placés à proximité des ports ennemis et sur les routes habituellement parcourues par les convois ennemis.
  6. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la marine italienne s'est presque entièrement consacrée à assurer le ravitaillement des troupes italiennes et allemandes qui combattaient en Afrique du Nord, ravitaillement qui ne pouvait se faire massivement que par voie maritime. De l'autre côté, en essayant d'intercepter et de détruire les approvisionnements anglais qui traversaient la Méditerranée entre Gibraltar, Malte et Alexandrie en Égypte. C'est pour cette raison que la guerre maritime italienne a été, quelle que soit la façon dont on la considère, une guerre de convois et c'est sous cette appellation qu'elle reste souvent dans les mémoires. Voir aussi G. Giorgerini, op. cit.
  7. Afin d'escorter efficacement un cuirassé de la classe Littorio ou les croiseurs plus modernes, capables de maintenir une vitesse de 30 nœuds, les unités d'escorte devaient être capables d'atteindre une vitesse beaucoup plus élevée, afin de pouvoir effectuer des attaques à la torpille ou protéger les unités escortées par des actions d'évitement. Les 28 nœuds que le "Pigafetta" et les autres unités de la classe Navigator pouvaient atteindre après les dernières modifications majeures de la coque, n'étaient donc pas suffisants pour qu'ils soient utilisés dans ce type de mission.
  8. Il a été brièvement appelé "Supermarina", organe opérationnel de l'état-major central. Relevant directement du chef d'état-major de la marine, il était en pratique le haut commandement exécutif des forces en mer, avec des tâches de planification stratégique, d'information, de commandement et de supervision des opérations de guerre navale. G. Fioravanzo. L'organizzazione della Marina durante il conflitto, op. cit.
  9. Fioravanzo 1964.
  10. Incisa della Rocchetta.

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Maurizio Brescia, Mussolini's Navy: A Reference Guide to the Regina Marina 1930–45, Annapolis, Maryland, Naval Institute Press, (ISBN 978-1-59114-544-8)
  • (en) Aldo Fraccaroli, Italian Warships of World War II, Shepperton, UK, Ian Allan, (ISBN 0-7110-0002-6)
  • (en) Robert Gardiner et Roger Chesneau, Conway's All The World's Fighting Ships 1922–1946, London, Conway Maritime Press, (ISBN 0-85177-146-7)
  • (en) Robert Gardiner et Stephen Chumbley, Conway's All The World's Fighting Ships 1947–1995, Annapolis, Maryland, Naval Institute Press, (ISBN 1-55750-132-7)
  • (en) Jürgen Rohwer, Chronology of the War at Sea 1939–1945: The Naval History of World War Two, Annapolis, Maryland, Naval Institute Press, , Third Revised éd. (ISBN 1-59114-119-2)
  • (en) M. J. Whitley, Destroyers of World War 2: An International Encyclopedia, Annapolis, Maryland, Naval Institute Press, (ISBN 1-85409-521-8)
  • (it) Giorgio Giorgerini, La guerra italiana sul mare. La Marina tra vittoria e sconfitta, 1940-1943, Mondadori, 2002, (ISBN 978-88-04-50150-3).

Liens externes


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