Astronautique

ensemble des sciences et des techniques visant à envoyer dans l'espace extraterrestre un véhicule / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

L'astronautique ou spationautique ou cosmonautique est constituée par l'ensemble des sciences et des techniques visant à envoyer dans l'espace extraterrestre un véhicule habité ou non, à naviguer à l'extérieur de l'atmosphère terrestre, et à exploiter des engins spatiaux.

Maquette en vraie grandeur du lanceur Ariane 5 de l'ESA à la Cité de l'espace.

Le terme astronaute a été inventé par l'écrivain J.-H. Rosny aîné. L'adjectif astronautique est utilisé dans son roman Les Navigateurs de l'infini publié en 1925[1].

André Hirsch raconte dans une interview le déroulement de la première réunion du Comité pour la promotion des voyages dans l’espace : « En 1927, à la première réunion du comité, nous avions la chance d'avoir parmi nous le président de l'Académie Goncourt qui s'appelait J.-H. Rosny aîné. Robert Esnault-Pelterie avait proposé pour cette science nouvelle, qu'il fallait bien tout de même baptiser, le nom de “sidération” par parallèle avec l'aviation. Mais nous avons trouvé le titre un peu ridicule et, après avoir proposé le mot “cosmonautique”, J.-H. Rosny aîné a proposé le mot “astronautique” qui a été adopté à l'unanimité et qui, on peut le dire, a fait le tour du monde. Dans le monde entier, aujourd'hui, cette recherche, cette science nouvelle, s'appelle l'astronautique »[2].