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Bas-Poitou

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Situation du Bas-Poitou dans le Poitou.
Situation du Bas-Poitou dans le Poitou.

Le Bas-Poitou est l'ancienne division du Poitou, correspondant à sa partie occidentale. Ses habitants sont les Bas-Poitevins.

Elle représente approximativement au département de la Vendée et à la partie nord-ouest des Deux-Sèvres jusqu'à Airvault[1] (le Bocage bressuirais et une partie de la Gâtine). La Vendée y prend sa source.

Définition

Le Bas-Poitou est une partie du gouvernement militaire de Poitou créée par un arrêt du Conseil du . Par opposition au Haut-Poitou, il est défini à l’ouest d’une ligne de démarcation établie entre Coulonges et Saint-Martin-de-Sanzay suivant le cours de l’Autise et du Thouet. Sa capitale, située à Fontenay-le-Comte, accueille l’un des deux lieutenants généraux du gouvernement, l’autre étant à Poitiers.

Un autre arrêt, daté du exclut du Bas-Poitou les faubourgs de Thouars, de Parthenay et de Saint-Loup.

Géographie

Une marche géographique et culturelle entre l'Aquitaine et l'Armorique

La Vendée, territoire correspondant peu ou prou à l'ancien Bas-Poitou, constitue, à de nombreux égards, une région de marche entre l'Aquitaine et l'Armorique[2].

Une marche naturelle et paysagère

Sur le plan géologique, la majeure partie de la région vendéenne appartient au Massif Armoricain et comporte des sols granitiques et schisteux. Toutefois, les sols du bassins de Chantonnay, de la plaine et les îles du marais, sont quand à eu calcaires et plus sec, ce qui n'est pas sans rappeler le bassin aquitain[2].

Sur le plan paysagé, le territoire se divise entre un bocage couvrant la majeure partie du territoire et une région de culture et de champs ouverts. Cette région constitue aussi une marge paysagère entre les forêt humides, que l’on retrouve aussi dans les territoires celtiques, et les forêts sèches qui se rapproche davantage des forets méditerranéennes[2].

Une marche culturelle

Sur le plan linguistique et culturel, si le patois vendéen se rattache au domaine de langue d’oïl, il est aussi soumis aux influences des pays celtes et occitans[2].

Cette double influence s’observe, par ailleurs, dans l’architecture locale. La maison traditionnelle vendéenne possède des traits hérités à la fois de l’architecture bretonne telles que ses ouvertures encadrées de granite mais aussi des caractéristiques architecturales issu de l’influence monde occitan, tels que les toits de tuiles. La Renaissance et la réforme protestante, qui ont profondément marqué le Bas-Poitou ainsi que son architecture, notamment par la construction de manoir aux formes fantaisistes et de temples relativement sobres, sont arrivées du monde occitan. Par ailleurs, de nombreuses croix et statues ont été érigées par Louis-Marie Grignon de Monfort, clerc catholique, originaire d’un territoire Celte, la Bretagne, lors de ses missions visant à reconvertir au catholicisme les habitants du Bas-Poitou[2].

L'influence nantaise

Le Bas-Poitou est aux confins des aires d'influence de Poitiers et de Nantes. Si ce territoire appartenait administrativement au Poitou sous l'ancien régime, il est davantage dans l'aire d'influence de Nantes que dans celle de la capitale poitevine[2]. L'influence de Nantes sur ce territoire est ancienne et s'observait déjà sur le comté d'Herbauges au Haut Moyen-Age.

Géologie

Partie géologique sud du Massif armoricain, les hauteurs des monts et puys de Vendée s'élèvent jusqu'à 290 mètres à Saint-Michel-Mont-Mercure, à 269 mètres au puy Crapaud et, dans la Gâtine, à 271 mètres au Terrier de Saint-Martin-du-Fouilloux. L'Absie, à 256 mètres d'altitude, est le plus haut bourg des Deux-Sèvres.

Carte géologique du nord-ouest de la France. Le Poitou est situé en bas de carte.
Carte géologique du nord-ouest de la France. Le Poitou est situé en bas de carte.

Hydographie

Il s'agit d'un bassin versant : les pluies venant des flux de l'Atlantique se déversent depuis le littoral, en passant sur les plaines, jusqu'aux hauteurs de l'est du territoire. Le réseau hydrographique distribue cette eau de pluie d'un côté vers la Boulogne, la Vie, le Lay, la Vendée et la Sèvre niortaise jusque dans les marais et l'océan Atlantique, et de l'autre côté vers la Maine et la Sèvre nantaise qui se jettent dans la Loire, puis dans l'océan Atlantique.

Climat

Le climat y est de type tempéré et océanique, influencé par l'océan Atlantique, le Gulf Stream et la Dérive nord atlantique, sensiblement abrité des flux de nord-ouest par la péninsule bretonne.

Entre la Loire, véritable frontière climatique naturelle au nord, et les zones humides de grandes superficies que représentent les Marais poitevin au sud et breton-vendéens plus au nord et le long du littoral, les flux océaniques s'engagent et les nuages, parfois chargés en eau, s'engouffrent vers les plaines de Vendée, et poussés par les vents dans ce long couloir jusque vers l'est du territoire, ils se heurtent et s'accrochent aux hauteurs granitiques, provoquant régulièrement la formation de brumes matinales et de brouillards, typiques et passagers.

Carte de l'ensoleillement en France - 2011
Carte de l'ensoleillement en France - 2011
La province du Poitou au XVIIIe siècle, et les communes actuelles.
La province du Poitou au XVIIIe siècle, et les communes actuelles.

Paysage

Du fait l'appartenance de cette région au Massif Armoricain, les paysages du Bas-Poitou sont relativement différents de ceux des alentours de Thouars ou de Poitiers[3].

— À l'ouest, le littoral, ses ports et villes côtières, bordés de marais à aménager du nord au sud ;

— au centre, la plaine vendéenne est située entre le littoral de l'océan Atlantique, le Marais poitevin et les bocages du massif granitique. Elle présente, aujourd'hui encore, un paysage de grande culture céréalière ;

— à l'est sur les massifs granitiques, le bas-bocage et le haut-bocage vendéens typiques de l'ouest de la France ; ce paysage est surtout consacré à l'élevage, pour lequel il est propice, et se constitue d'une succession de champs entourés de haies.

Administration

Circonscriptions

Au Haut-Moyen âge le territoire se divisait en plusieurs circonscriptions administratives que l'on qualifiait de pagi[3].

Parmi ceux présent en Bas-Poitou, trois ont été clairement identifiés[3].

-Le Pagus d'Herbauges (comprenant le territoire s'étirant entre l'embouchure de la Loire, la baie de l'Aiguillon et la Moine).

-Le Pagus de Tiffauges (comprenant Tiffauges et St-Georges de Montaigu).

-Le Pagus des Mauges (comprenant le territoire entre la Moine, la Loire et le Layon).

Deux autres circonscriptions ont été identifiées avec une moindre certitude [3]:

-Le Pagus de Thiré

-Le Pagus de Mervent (aux alentours de Sainte-Hermine)

Chef-lieu

Fontenay-le-Comte devient la capitale du Bas-Poitou en 1242, sous l'autorité d'Alphonse de Poitiers.

En 1317 Luçon, évêché par la volonté du pape Jean XXII, est devenue capitale ecclésiastique du Bas-Poitou.

En 1804, après la guerre de Vendée, Napoléon décide de déplacer la capitale au centre du territoire : La Roche-sur-Yon.

Histoire

Carte des langues d'oïl. Le saintongeais est très proche du poitevin.
Carte des langues d'oïl. Le saintongeais est très proche du poitevin.

L'Antiquité

Formée dès l'Empire romain, en Gaule vers -52 av J.C. , cette région agglomère les peuples gaulois des Ambilatres et des Pictons.

Un territoire ambilatre avant la conquête romaine

Avant la conquête romaine en -56 avant J-C, cette partie du massif armoricain située au sud de la Loire, comprenant l'actuelle Vendée ainsi que le Pays de Retz[4] et les Mauges, était habitée par le peuple gaulois des Ambilatres. Ces derniers entretenaient des relations avec les Vénètes[5], puissant peuple, situé sur l'autre rive de la Loire, qui contrôlait le commerce dans l'embouchure de ce fleuve et sur la côte atlantique.

Le rattachement à la Cité des Pictons

A la même époque le peuple des Pictons, situés plus à l'est et au sud contrôlaient les espaces stratégiques du seuil du Poitou et du golfe qui pris par la suite le nom de ce peuple[6].

A la suite de la guerre des Vénètes le territoire des Ambilatres fut rattaché à la Cité des Pictons alliés des romains dans leur guerre contre les Vénètes.

La Cité des Pictons connut ainsi une importante expansion territoriale puisqu'elle s'étendit désormais sur l'ensemble de l'actuel département de la Vendée ainsi que sur les Mauges et sur l'ensemble de la partie de l'actuelle Loire-Atlantique située au sud de la Loire. Sur cette dernière, les Pictons fondèrent le port de Ratiatum sur la Loire qui devint par la suite la ville de Rezé.

Les Grandes Invasions

A l'époque de la division de l'Empire Romain, les Taifales, peuple originaire du monde germanique étaient présent en Bas-Poitou et se battaient au service des romains puis des Mérovingiens. Des terres leurs furent concédées par la suite sur les bords de la Sèvre Nantaise, territoire qui devait être relativement sauvage à l'époque. Ce peuple donna son nom à cette région du Bas-Poitou qui devint le Pagus Thaiphalgicus ou Theophalgicus, le Pays de Tiffauges.

Après le passage des Vandales et des Alains, les Wisigoths, issus des Goths, entrent dans l'Empire romain lors des grandes invasions vers le Ve siècle. Ils créent le royaume wisigoth, qui durera en Poitou jusqu'en 507, où Clovis défait Alaric II et les wisigoths durant la bataille de Vouillé près de Poitiers, lui ouvrant la conquête du sud de la France jusqu'aux Pyrénées, créant la capitale de son nouveau royaume à Paris dès 508.

Le Moyen Âge

Les Francs saliens forment alors un groupe occidental qui s'est en partie fondu dans les territoires gallo-romains au parler roman, devenant ainsi la langue d'oïl. Ils s'installent de façon certaine en Deux-Sèvres dès l'époque des mérovingiens et jusqu'à l'île de Noirmoutier, puis, au tout début de l'époque carolingienne. Ils exploitent les mines de Melle de 602 jusqu'aux environs de 995. Situées sous la ville et aux alentours, ces mines fournissent la part la plus importante de l'argent produit dans l'Empire. Après l'ère du plomb sous Dagobert Ier et la fin des Mérovingiens avec Childéric III, les Francs utilisent l'argent pour leur monnaie : deux types de monnaies d'argent y sont frappés, l'obole et le denier, sous Pépin le BrefCharlemagne avec son monogramme, Louis le Pieux et Charles le Chauve.

Le nom de « Gâtine », superficie d'à peu près le tiers central du Poitou et qui est situé au nord-ouest de Melle, est directement issu de la présence des Francs saliens à cette époque, d'où l'influence du vieux bas francique sur la toponymie et l'étymologie des noms de familles toujours présentes, aux racines d'origine germanique, encore traduisible de nos jours, tantôt en néerlandais, tantôt en allemand.

Les Vikings (souvent appelés Normands dans la bibliographie ancienne) menés par leur chef Hasting [7] attaquent, puis occupent à la fin du VIIIe siècle les îles du Bas-Poitou : Yeu et Noirmoutier. Ils s'en servent ensuite de bases arrière pour leurs actions, en remontant les cours des fleuves et réseaux hydrographiques de l'Ouest de la France, détruisant les monastères de Luçon et de Saint-Michel-en-l'Herm, jusqu'à piller Melle et Poitiers de 852 à 865.

Le Comté d'Herbauges

Jusqu'aux IXe et Xe siècles, le Poitou, membre de l'Aquitaine, s'étendait jusqu'à la Loire, et ce, depuis le partage administratif de la Gaule effectué sous l'empereur Auguste. Ainsi, à l'époque, le comté du Poitou incluait encore le pays des Mauges[8].

Afin de lutter plus efficacement contre les raids Normands, les pagi d'Herbauges, des Mauges et de Tiffauges furent séparés du comté du Poitou et formèrent le comté d'Herbauges[8].

Ce comté était dirigé par un certain Renaud, d'origine Aquitaine, mentionné par la Chronique de Nantes. Les frontières de ce comté, situé au sud de Nantes comprenaient un territoire situé entre l’océan Atlantique la Loire, le Lay et les Mauges. Du fait de sa grande ruralité et de la distance importante qui le séparait de Poitiers, ce territoire était soumis à l’attraction de la ville de Nantes. Renaud d'Herbauges reçu d'ailleurs le titre de duc de Nantes[3].

Une région de marche

Après que le Comté d'Herbauges ait disparu, les comtés et vicomtés voisins ont tenté d'étendre leur influence sur le territoire de cet ancien comté[3]. Le territoire bas-poitevin est ainsi devenu une région de contact entre la Bretagne, l'Anjou et le Poitou. Ainsi l'enclave qu'a constitué le Bas-Poitou entre l’axe ligérien au nord, l’axe aquitain au sud, avec le seuil du Poitou et la porte Rochelaise, a longtemps été l’enjeux des ambitions territoriales opposées des duchés d’Aquitaine, de Bretagne et du Royaume de France[9].

Pendant plusieurs siècles les frontières des ces comtés et duchés voisins en Bas-Poitou ont été relativement mouvantes. Elles se sont stabilisées lors de la création des marches Bretagne-Poitou-Anjou.

Ces marches qui s'étendaient sur le nord des Pagi d'Herbauges et de Tiffauges, ne tenant pas compte des frontières de ces anciennes circonscriptions, ne délimitaient pas des espaces homogènes mais les avancées des armées à la conquête du territoire Bas-Poitevin[3].

La concurrence entre les différents comtés pour le contrôle de ce territoire frontalier qu'était le Bas-Poitou a permis à ses habitants, de part et d'autre des frontières, de bénéficier d'un ensemble de privilèges et a certainement donné aux communautés rurales la possibilité de profiter de davantage de libertés que dans d'autres régions[3].

La Renaissance

Sous l'Ancien Régime, la culture y est globalement la même qu'en Haut-Poitou : région de langue d'oïl, le Poitevin est la langue couramment parlée.

François Rabelais rejoint l'ordre franciscain au couvent du Puy Saint-Martin à Fontenay-le-Comte en 1520, où il étudia le grec et le latin, ainsi que les sciences, la philologie et le droit. Il y poursuit ses études et fréquente les beaux esprits de la cité dans les salons du célèbre légiste André Tiraqueau. Il y rencontre l’évêque de l’abbaye bénédictine de Maillezais, Geoffroy d’Estissac. De franciscain, dont l’autorité de l’ordre ne lui convenait guère, il devient bénédictin, et surtout secrétaire particulier de Geoffroy d’Estissac : c’est un moine en « demi-congé[10] ». Le langage poitevin influence dès lors le style de la verve rabelaisienne[11].

Les guerres de religion

Le protestantisme en Bas-Poitou

Pour autant, du fait de la proximité de l'Atlantique, le Bas-Poitou a été beaucoup plus influencé que le reste de la province poitevine par des apports normands, bretons, anglais, hollandais, basques et espagnols, dans une moindre mesure toutefois que la ville portuaire de Nantes et l'estuaire nantais, par exemple.

Les liens commerciaux fort entretenu par La Rochelle avec les espaces calvinistes du Nord de l’Europe ont entrainé la diffusion rapide de cette nouvelle confession dans cette ville ainsi que dans les ports du Bas-Poitou comme Talmont et la Chaume. Par ailleurs, cette confession se développe aussi dans bocage.

Des places de sureté sont créées dans cette région parmi lesquelles Talmont, Beauvoir, Fontenay, Maillezais, Marans, Niort et Thouars.

Les rébellions huguenotes

Entre 1621 et 1628 la ligue catholique mène une campagne depuis Nantes et reprend les territoires Huguenots du Bas-Poitou et de l’Aunis. Les villes de Riez, Talmond, Fontenay, Niort et La Rochelle sont prises les unes après les autres.

En 1622, les Huguenots du Bas-Poitou et d'Aunis affrontent les troupes de Louis XIII sur l'île de Riez. L'armée protestante est défaite et environ 4000 protestants sont massacrés, tandis qu'environ 700 d'entre eux sont emprisonnés au Sanitat de Nantes.

Le reste de l'armée huguenote du Bas-Poitou se réfugie à la Rochelle, qui finit elle aussi par tomber, en 1628, après un long siège.

L'émigration

Les protestants ayant survécut connaissent des persécutions. Ces dernières prennent la forme de dragonnades et s'accentuent après la révocation de l'Edit de Nantes en 1685.

Un nombre assez important de Poitevins, souvent au départ du port de La Rochelle, ont émigré vers les Antilles et La Réunion, le Québec, l'Acadie et la Louisiane, où les Acadiens sont devenus les Cajuns ; des Acadiens réfugiés du « Grand Dérangement » de 1755 s’installent à Belle-Île, contribuant à établir ainsi des liens importants entre le Poitou et toutes ces régions.

La Révolution française

La création des départements de la Vendée et des Deux-Sèvres

Historiquement, il n'existait en Poitou que le Haut-Poitou et le Bas-Poitou[1]. Le concept de « Moyen Poitou » pour désigner les Deux-Sèvres n'est apparue qu'après la création de ce département qui rassemblait des territoires appartenant auparavant au Haut et au Bas-Poitou[1].

La guerre de Vendée

La guerre de Vendée, à ne pas confondre avec la chouannerie qui s'inscrit aussi dans la période de la Révolution française, est la guerre civile qui opposa dans l'Ouest de la France les révolutionnaires républicains (bleus) aux vendéens royalistes (blancs) entre l'an I et l'an IV (1793 et 1796).

Terres gagnées sur l'océan

Marais breton-vendéen

Situés au nord-ouest, vers Challans, sur le littoral de l'océan Atlantique, le Marais breton-vendéen ou Marô (le marais en patois vendéen) ou « Marais breton », marque la limite entre deux anciennes provinces françaises, la Bretagne et le Poitou.

Ils s'étendent sur 45 000 hectares, comprenant un réseau de canaux (étiers), des prairies humides et des polders. Il s'étend, du nord au sud, des communes des Moutiers-en-Retz à Saint-Gilles-Croix-de-Vie sur le littoral et de Machecoul-Saint-Même à Challans dans les terres, à l'est.

La Baie de Bourgneuf

L'aménagement du marais

Marais poitevin

Passerelle au-dessus d'un canal dans la « Venise verte » : Le Marais Poitevin
Passerelle au-dessus d'un canal dans la « Venise verte » : Le Marais Poitevin

Situé au sud, vers Luçon, Fontenay-le-Comte, Niort, le Marais poitevin débouche dans la baie de l'Aiguillon, et la Rochelle sur le littoral de l'océan Atlantique,

Le Golfe des Pictons

L'aménagement du marais

Après dons et concessions faits par de grands seigneurs féodaux aux abbayes alentour, les abbayes de Maillezais, de Nieul-sur-l'Autisel'AbsieSaint-MaixentSaint-Michel-en-l'Herm, et Moreilles, ou encore le monastère de Luçon ont aménagé le marais poitevin à partir du VIIe siècle ; aménagé, drainé, asséché, canalisé, fait de prairies humides, de polders et d'un important réseau de canaux (étiers) permettant le transport de marchandises (denrées agricoles et vins) facilitant le commerce avec le port de la Rochelle, notamment.

La « Venise verte » s'étend ainsi sur environ 100 000 hectares.

Marais d'Olonne

Gastronomie

  • La mogette, rapportée d’Amérique du Sud au XVIe siècle : des moines découvrirent en périphérie du marais poitevin un environnement propice à sa culture.

Personnalités liées

Voir aussi

Références

  1. a b et c Que reste-t-il du Poitou ?.
  2. a b c d e et f CHAUVET, Alain. & RENARD, Jean., La Vendée : le pays, Les hommes, Les Sables-d’Olonne, Edition le Celcle d’Or, , pp. 260 p. (lire en ligne), Première partie : la région vendéenne
  3. a b c d e f g et h JANNEAU, Cédric. Le Bas-Poitou du Xème au milieu du XIIIème siècle : organisation de l'espace, affirmation du lignage et évolution des structures de la société. Thèse d'histoire médiévale. Poitiers : Université de Poitiers, 2006. 1698 p.
  4. BLANCHET Philippe, « Problématique de la situation ethnolinguistique du Pays de Retz (Loire-Atlantique) : pratiques linguistiques et identité en zone de marches », dans F. Manzano (dir.) Langues et parlers de l'Ouest, Cahier Sociolinguistique 1, Presse Universitaires de Rennes,‎ , p.45-80 (lire en ligne)
  5. Jean Hiernard, « "Corbilo et la route de l'étain" », Bulletin de la Société des Antiquaires de l'Ouest,‎ 1982, 3e trimestre, pp. 497-578
  6. PICARD Gilbert-Charles, « La République des Pictons », Comptes rendus des séances de l'Académie des inscriptions et Belles Lettres, 126 -ème année, N 3,‎ , pp. 532-559
  7. Dillange, Michel., Les Comtes de Poitou : Ducs d'Aquitaine (778-1204), Mougon, Geste éditions, , 303 p. (ISBN 2-910919-09-9, OCLC 35212897, lire en ligne).
  8. a et b Véron Teddy, L'intégration des Mauges à l'Anjou au XIe siècle, Limoges, Cahiers de l'Institut d'anthropologie juridique ; 15, , 1 vol. (403 p.) p. (lire en ligne), p.30
  9. Chauvet Alain, « L'Armorique : essai de géographie régionale », Norois n°127,‎ , pp. 345-364
  10. « François Rabelais, un boulimique de connaissance », sur http://www.accueil-vendee.com.
  11. Faustin Poëy-d'Avant, De l'influence du langage poitevin sur le style de Rabelais..., Techener, (lire en ligne).
  12. « luma — Wiktionnaire », sur fr.wiktionary.org (consulté le 28 août 2017).
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