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Bluegrass

Bluegrass
Bluegrass group jamming.jpg
Détails
Date de création
Origines stylistiques
Origines culturelles
Instruments typiques
Scènes régionales

Le bluegrass est un genre musical, ayant émergé aux États-Unis, qui constitue une branche de la musique country. Son fondateur, Bill Monroe, originaire de la communauté de Rosine (dans la région du Bluegrass, au Kentucky), entreprend dès les années 1940 de codifier et d'adapter aux publics modernes l'old-time music qui puise sa source dans les massifs montagneux des Appalaches, musique qui est elle-même à la croisée de diverses traditions, américaine (blues) et européenne (anglo-irlandaise).

Le terme « bluegrass » provient du nom du groupe musical dirigé par Bill Monroe : The Blue Grass Boys, dont le nom est lui-même inspiré du surnom de l'État du Kentucky (the Bluegrass State).

Caractéristiques

Le bluegrass est très rythmé, souvent chanté en favorisant des harmonies vocales à trois voire quatre voix. Les morceaux font se succéder des parties chantées qui alternent avec des solos instrumentaux appelés breaks. Bien que certains morceaux s'approchent de l'esprit de la ballade, la plupart ont un tempo très élevé qui pousse les musiciens à développer une grande virtuosité technique.

Contrairement à la tendance générale de la musique country, le bluegrass privilégie une instrumentation acoustique à cordes : le banjo à cinq cordes, le violon (fiddle) et la guitare sont des instruments très caractéristiques, ainsi que la contrebasse qui joue sur les temps, et la mandoline qui joue rythmiquement sur les contre-temps, en alternance avec des passages mélodiques en solo. Le dobro est occasionnellement ajouté à cette instrumentation, et plus rarement l'harmonica[1].

Certains morceaux emblématiques sont fréquemment repris ou réinterprétés, tels les célèbres Orange Blossom Special (où le violon est censé imiter le bruit d'un train lancé à toute vapeur), Foggy Mountain Breakdown (bande originale du film Bonnie et Clyde), ou encore Dueling Banjos, standard des années 1950 intégré à la bande-son du film Délivrance.

Différentes écoles ou tendances se sont construites au fil du temps : bluegrass « classique » (Earl Scruggs), « mélodique » (Bill Keith), « single string » (Don Reno), tandis que des tentatives plus modernes (bluegrass « progressif », newgrass) sont le fait de musiciens comme David Grisman ou Tony Rice[réf. souhaitée].

Histoire

Origines et succès

Le bluegrass est largement dérivé de la musique old-time, laquelle puise ses origines dans les ballades et chansons traditionnelles d'Angleterre, d'Irlande et d'Écosse que les migrants du XVIIIe siècle apportent avec eux dans la région des Appalaches. C'est en 1938 que Bill Monroe forme son groupe les Blue Grass Boys, véritable pépinière de grands instrumentistes tels que Lester Flatt et Earl Scruggs. Il réussit à imposer avec difficulté ce style musical, en marge des grands courants de la musique country de l'époque ; honky tonk (ballades pessimistes, sur fond d'atmosphère de bar enfumé), et Western Swing (adaptation régionale, principalement texane des big bands de jazz, à la mode durant ces années-là).

Depuis l'an 2000 et le succès du film O'Brother, un des rares films hollywoodiens avec une bande-son en partie Old Time et bluegrass, on constate aux États-Unis un regain d'intérêt pour cette musique, en même temps qu'il a relancé la carrière musicale de l'un des interprètes, très âgé, de cette bande-son : Ralph Stanley. Dans les films Retour à Cold Mountain (2003) et Alabama Monroe (2013), la présence de ce style sur la bande originale est prépondérante.

En France

Le bluegrass s'est d'abord fait connaître dans les années 1970 en France, dans le sillage du renouveau de la musique folk et sous l'influence de musiciens largement inspirés de divers styles musicaux populaires aux États-Unis, comme Marcel Dadi.

Plusieurs festivals proposent aujourd'hui au public français de découvrir des musiciens contemporains : le festival annuel de la Roche-sur-Foron en fait une spécialité[2], mais d'autres scènes plus généralement consacrées à la musique country s'ouvrent aussi aux amateurs de bluegrass, comme le festival de Craponne-sur-Arzon[3]. Ces scènes connaissent un succès appréciable en France[4],[5].

En 2013, le musicien et chanteur français Sanseverino sort Honky Tonk, un album largement influencé par le bluegrass[6].

Artistes et groupes notables

  • Bill Monroe (1911–1996). Virtuose de la mandoline, originaire du Kentucky. Il a été unanimement reconnu, de son vivant, comme étant le père du bluegrass (Father of Bluegrass Music). Le nom de cette musique vient du nom de son groupe formé en 1945 : Bill Monroe and the Blue Grass Boys, lequel comprenait notamment Lester Flatt à la guitare et Earl Scruggs au banjo. Lester Flatt et Earl Scruggs ont quitté Bill Monroe en 1948, et ont ensuite formé les Foggy Mountain Boys qui ont sans doute plus contribué au succès du bluegrass que quiconque. Ils ont été élus au Country Music Hall of Fame en 1985.

Au cinéma

Notes et références

  1. Tom Barnwell, Christopher Howard-Williams (traducteur), « Le bœuf en Bluegrass », sur france-bluegrass.org, (consulté le ).
  2. « La Roche Bluegrass Festival », sur larochebluegrass.fr (consulté le ) .
  3. « Festival Country Rendez-Vous », sur festivaldecraponne.com (consulté le ).
  4. « La Roche-sur-Foron : fréquentation record au bluegrass festival », sur Le Messager.fr, (consulté le )
  5. « 9 900 entrées payantes au Country Rendez-vous », sur Le Progrès.fr, (consulté le ).
  6. F-X Gomez, « Sanseverino, un brin de bluegrass », sur Libération.fr, (consulté le ).

Annexes

Bibliographie

Ouvrages centrés sur le bluegrass

  • (en) Robert Cantwell Bluegrass Breakdown: The Making of the Old Southern Sound, University of Illinois Press 1984, 328 p. (ISBN 978-0252010545) (relié) rééd. 2002 336 p. (ISBN 978-0252071171) (broché)
  • (en) Neil V. Rosenberg Bluegrass: A History University of Illinois Press 1986, 464 p. (ISBN 978-0252002656) (relié) rééd. 20th anniversary 2005, 512 p. (ISBN 978-0252072451) (broché)
  • (en) Thomas Goldsmith (ed.) The Bluegrass Reader University of Illinois Press 2004, 376 p. (ISBN 978-0252029141) (relié) (ISBN 978-0252073656) (broché, rééd. 2006)
  • (en) Carl Fleischhauer, Neil V. Rosenberg Bluegrass Odyssey: A Documentary in Pictures And Words, 1966-86, University of Illinois Press; 2001, (ISBN 978-0252026157) (relié) Nvl ed. 2007, 208 p. (ISBN 978-0252074004) (Broché)

Ouvrages plus généraux

  • Gérard Herzhaft, Jacques Brémond, Guide de la Country Music et du Folk, Fayard, 1999.
  • (en) The Country Music Foundation and Paul Kinsbury (eds.) The Encyclopedia of Country Music, The Ultimate Guide to the Music, Oxford University Press, 1998, 648 p. (ISBN 978-0195116717) (relié) rééd. 2005 (ISBN 978-0195176087) (broché)

Liens externes

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