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Bob Richards

Bob Richards

Bob Richards en 1951.
Informations
Disciplines Saut à la perche, décathlon
Période d'activité Années 1950
Nationalité
États-Unis
Naissance à Champaign
Taille 1,78 m
Poids 75 kg
Surnom le Pasteur volant
Distinctions
Élu au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 1975
Palmarès
Jeux olympiques 2 - 1
Jeux panaméricains 2 - -

Robert "Bob" Eugene Richards, né le à Champaign dans l'Illinois, est un révérend et athlète américain qui s'est illustré dans l'épreuve du saut à la perche en remportant deux titres olympiques consécutifs dans les années 1950.

Biographie

Bob Richards fait ses débuts sur la scène internationale lors des Jeux olympiques de 1948 à Londres et obtient la médaille de bronze du concours du saut à la perche avec 4,20 m. En 1951, lors du meeting en salle de New-York, il franchit 4,69 m, bénéficiant notamment des nouvelles perches en métal remplaçant progressivement celles en bambous. Il devient le deuxième athlète à franchir la barre des 15 pieds, après son compatriote Cornelius Warmerdam, grand spécialiste de la discipline dans les années 1940[1]. La même année, il remporte la finale des Jeux panaméricains de Buenos Aires. Richards remporte son premier titre majeur à l'occasion des Jeux olympiques d'Helsinki de 1952, établissant avec 4,55 m un nouveau record olympique de la spécialité.

Lors des Jeux olympiques de 1956 à Melbourne, il abandonne dans l'épreuve du décathlon, mais conserve son titre à la perche avec un saut à 4,56 m, après avoir livré un duel acharné avec son compatriote Robert Gutowski. Surnommé le « pasteur volant » (The Vaulting Vicar en anglais), Bob Richards est à ce jour le seul perchiste de l'histoire à avoir remporté deux titres olympiques.

Palmarès

Jeux olympiques d'été

Jeux panaméricains

Notes et références

  1. Robert Parienté et Alain Billouin, La fabuleuse histoire de l'Athlétisme, page, 586, Paris, Minerva 2003 (ISBN 2830707273)
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