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Bouddhisme ancien

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L'expression « bouddhisme ancien » se rapporte

La période du bouddhisme pré-sectaire a duré environ 150 ans après la mort du Bouddha Gautama. Les diverses divisions à l'intérieur de l'organisation monastique sont survenues avec l'introduction et l'accentuation par certaines écoles de la littérature abhidhammique, dont le bouddhisme pré-sectaire était quasiment dépourvu. Cette littérature était spécifique aux diverses écoles, si bien que les discussions et disputes entre écoles étaient souvent fondées sur ces écrits abhidhammiques. Cependant, certaines écoles avaient fait le choix de ne pas développer d'Abhidhamma, et il semble que les divisions de l'ordre monastique elles-mêmes aient été en fait fondées sur des désaccords concernant le vinaya (discipline monastique), bien que plus tard, vers 100 ap. J.-C., elles aient pu être fondées sur des différends doctrinaux[1].

Plusieurs centaines d'années après l'avènement du bouddhisme Mahayana (au cours du Ve siècle), les écoles bouddhistes anciennes sont entrées dans une période de déclin en Inde. Cependant, le pèlerin chinois Xuanzang rapporte au VIIe siècle que les bouddhistes autres que Mahayana formaient toujours une majorité substantielle des bouddhistes en Inde à cette époque et il est probable que cela ait été le cas jusqu'à la fin du bouddhisme en Inde.

Frise chronologique

Frise : Développement et propagation des écoles bouddhistes (env. 450 av. J.-C. – env. 1300 ap. J.-C.)

  450 BCE[2] 250 av. J.-C. 100 ap. J.-C. 500 ap. J.-C. 700
ap. J.-C.
800 ap. J.-C. 1200 ap. J.-C.[3]

 

Inde

Sangha
Ancien

 

 

 

Dix-huit écoles anciennes Mahayana Vajrayana

 

 

 

 

 

Sri Lanka &
Asie du Sud-Est (en)

  Bouddhisme theravāda

 

 
 

 

 

 

Asie centrale (en)

 

Greco-Bouddhisme

 

Bouddhisme Tibétain

 

Bouddhisme de la Route de la Soie

 

Asie de l'Est (en)

  Chán, Tiantai, Terre pure, Nichiren

Shingon

 

 

  450 av. J.-C. 250 av. J.-C. 100 ap. J.-C. 500 ap. J.-C. 700
ap. J.-C.
800 ap. J.-C. 1200 ap. J.-C.
  Légende :   = Theravada   = Mahayana   = Vajrayana

Erreurs courantes dans la recherche sur le bouddhisme ancien

Bhikkhu Sujato (en) souligne les erreurs qui affaiblissent généralement la qualité des travaux des chercheurs modernes sur le bouddhisme ancien : « Je me trouve dans l'impossibilité d’accepter nombre de découvertes des [chercheurs] modernes, tout comme d'accepter les traditions des écoles. Il me semble que, même si les travaux modernes ont beaucoup apporté, ils restent prisonniers des problèmes dans lesquels les études bouddhiques, d’une manière générale, sont empêtrées : acceptation sans critique de preuves textuelles qui vont pourtant à l’encontre des découvertes archéologiques ; a priori positif envers les traditions du sud ou celles du nord ; confiance exagérée dans des lectures biaisées ou incorrectes de sources secondaires et de traductions ; conceptions simplistes et irréalistes de la vie religieuse en général et plus particulièrement de la vie monacale ; compréhension insuffisante du Vinaya ; transposition à des époques plus anciennes de situations plus récentes ; et peut-être le plus important de tous : un manque de jugement envers le mythe, qui a pour conséquence que l'information 'historique' est coupée du contexte mythique qui lui a donné son sens. »[4]

Notes et références

  1. (en) Harvey, Introduction to Buddhism. Teachings, history and practices, Cambridge University Press, 1990, page 74. (Trad. Le bouddhisme. Enseignements, histoire, pratiques, Paris, Seuil, coll. « Points Sagesses », 1993, p. ??)
  2. (en) Cousins, L.S. (1996); Buswell (2003), Vol. I, p. 82; et, Keown et Prebish (2004), p. 107. Voir aussi Gombrich (1988/2002), p. 32: « Le mieux que l'on puisse dire est que le Bouddha a probablement atteint l’Éveil entre 550 et 450, plus vraisemblablement tard que tôt. » (« …[T]he best we can say is that [the Buddha] was probably Enlightened between 550 and 450, more likely later rather than earlier. »)
  3. (en) Williams (2000, pp. 6-7) écrit : « As a matter of fact Buddhism in mainland India itself had all but ceased to exist by the thirteenth century CE, although by that time it had spread to Tibet, China, Japan, and Southeast Asia. » Embree et al. (1958/1988), Chronology, p. xxix: « c. 1000-1200: Buddhism disappears as [an] organized religious force in India. » Voir aussi, Robinson et Johnson (1970/1982), pp. 100-1, 108 Fig. 1 ; et, Harvey (1990/2007), pp. 139-40.
  4. "I find myself unable to accept many of the findings of the modern [researchers], any more than I could accept the traditions of the schools. It seems to me that much of the modern work, while it has accomplished a great deal, is hampered by the problems that bedevil Buddhist studies in general: uncritical acceptance of textual evidence over archeological findings; bias in favour of either the southern or the northern traditions; reliance on inaccurate or mistaken readings from secondary works and translations; simplistic and unrealistic notions of religious life in general and monastic life in particular; lack of understanding of the Vinaya; backreading of later situations into earlier times; and perhaps most importantly, a lack of appreciation of myth, so that 'historical' information is divorced from the mythic context that gave it meaning." Bhikku Sujato, Sects & Sectarianism: The Origins of Buddhist Schools, 2006. P. 4. (Lire en ligne - consulté le 27 février 2020)

Bibliographie

  • (en) Buswell, Jr., Robert E. (ed.) (2003). Encyclopedia of Buddhism (MacMillan). (ISBN 0-02-865718-7).
  • (en) Cousins, L.S. (1996). « The Dating of the Historical Buddha: A Review Article » dans Journal of the Royal Asiatic Society, série 3, 6.1 (1996) : 57-63. Consulté le .
  • (en) Embree, Ainslie T. (ed.), Stephen N. Hay (ed.), Wm. Theodore de Bary (ed.), A.L. Bashram, R.N. Dandekar, Peter Hardy, J.B. Harrison, V. Raghavan, Royal Weiler et Andrew Yarrow (1958 ; 2e édition 1988). Sources of Indian Tradition: From the Beginning to 1800 (vol. 1). New York : Columbia University Press. (ISBN 0-231-06651-1).
  • (en) Gombrich, Richard F. (1988 ; 6e réédition, 2002). Theravāda Buddhism: A Social History from Ancient Benares to Modern Colombo (Londres : Routledge). (ISBN 0-415-07585-8).
  • (en) Harvey, Peter (1990 ; 15e réédition, 2007). An Introduction to Buddhism: Teachings, History and Practices (Cambridge : Cambridge University Press). (ISBN 0-521-31333-3).
  • (en) Keown, Damien et Charles S Prebish (eds.) (2004). Encyclopedia of Buddhism (Londres : Routledge). (ISBN 978-0-415-31414-5).
  • (en) Robinson, Richard H. et Willard L. Johnson (1970 ; 3e édition, 1982). The Buddhist Religion: A Historical Introduction (Belmont, Californie : Wadsworth Publishing). (ISBN 0-534-01027-X).
  • (en) Williams, Paul with Anthony Tribe (2000). Buddhist Thought (Londres : Routledge). (ISBN 0-415-20701-0). Consulté le .
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