Comté d'Écosse

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Les comtés d'Écosse (en anglais counties of Scotland, en gaélique écossais Siorrachdan na h-Alba) étaient jusqu'en 1975 des subdivisions locales du gouvernement. Les actuelles circonscriptions des Lord-lieutenants et comtés de recensement (registration counties) sont largement basés sur ceux-ci.

Les comtés d'Écosse voient leurs origines remonter aux mormaerdoms, stewartries et sheriffdoms du Haut Moyen Âge. Beaucoup de ces entités, malgré le fait qu'elles ont souvent donné le nom des futurs comtés, représentent soit de plus grands soit de plus petits territoires. Le Mormaerdom de Moray en est un bon exemple : il comportait des parties du comté de Moray, du Nairnshire, du Banffshire et du Inverness-shire[1].

Les comtés sont devenus la base du gouvernement local de l'Écosse lorsque 34 conseils de comtés furent créés en Écosse par la Local Government (Scotland) Act 1889. Par la Local Government (Scotland) Act 1973, les autorités des comtés furent abolies et remplacées par les régions, les districts et les conseils insulaires (island council areas). Les régions de lieutenance d'Écosse, d'une superficie à peu près équivalente aux comtés furent créées au même moment. Le gouvernement local fut encore réorganisé par la Local Government etc. (Scotland) Act 1994 pour créer les actuelles council areas.

Bien que les comtés ne remplissent aujourd'hui plus aucune fonction administrative, la plupart de leurs frontières restent utilisées par le Scottish Land Register comme unité de décompte du recensement : les registration counties. Les seules différences résident dans le fait que Glasgow et Lanarkshire forment deux comtés différents et dans le fait que les Orcades et les Shetland n'en forment qu'un. De plus, les frontières des comtés furent utilisées pour délimiter les comtés postaux servant à la Royal Mail jusqu'en 1996.

Certains noms, comme Aberdeenshire, ont été rétablis pour nommer des council areas après 1996. D'autres sont utilisés pour les régions de lieutenance d'Écosse ou pour les subdivisions des council areas actuels.