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Construction aéronautique

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Hangar principal où est réalisé l'assemblage des bombardiers B-25, à l'usine North American Aviation, de Kansas City en octobre 1942 (Seconde Guerre mondiale).
Hangar principal où est réalisé l'assemblage des bombardiers B-25, à l'usine North American Aviation, de Kansas City en octobre 1942 (Seconde Guerre mondiale).

La construction aéronautique regroupe les métiers de la conception, de la fabrication et de la commercialisation des aéronefs, tels les avions, les hydravions ou les hélicoptères. Elle est une des activités du secteur aéronautique et spatial.

Histoire

Au cours de la première moitié du XXe siècle, la construction aéronautique était répartie dans l'ensemble du monde industrialisé. La Première Guerre mondiale vit la production alors artisanale d'aéronefs devenir une véritable industrie. À la fin de celle-ci en 1918, la France possède alors la première industrie aéronautique au monde et a fabriqué au cours de celle-ci un total de 52 000 avions et 90 000 moteurs d'avions[1].

On assiste à une certaine prédominance aux États-Unis dans la construction d'avions civils à partir des années 1920/1930 puis le complexe militaro-industriel des États-Unis se développa rapidement au début des années 1940 et surpassa ses rivaux. De la fin de la Seconde Guerre mondiale aux années 1980, l'industrie aéronautique civile et militaire est dominée par les États-Unis, vivement concurrencé et quelquefois dépassé dans ce dernier domaine par l'Union des républiques socialistes soviétiques dans le cadre d'une course à l'armement tandis que la France, avec les appareils de Dassault est dans le peloton de tête.

Au niveau civil, l'Europe réussit plusieurs innovations : Le Comet du britannique De Havilland sera le premier avion civil à réacteurs; la Caravelle, de Sud-Aviation, inaugure un nouvel emplacement pour les réacteurs ; la France et le Royaume-Uni lancent conjointement Concorde, premier transporteur civil volant à Mach 2. L'Europe réussit ensuite à partir des années 1980, via Airbus fondé au début des années 1970, à établir une concurrence efficace dans le domaine du transport civil et être à égalité ou surpassant Boeing depuis les années 1990 dans le domaine des avions de ligne ; certains États maintiennent ou développent une industrie militaire nationale soit pour préserver leur indépendance nationale, soit pour développer leur recherche et développement, soit parce que les grandes puissances militaires leur refusent l'accès à leur production. La primauté des États-Unis s'explique par la taille du marché intérieur (militaire et civil) entraînant l'amortissement plus rapide des coûts de production à l'exportation et par la maîtrise des techniques avancées nécessaires au développement des nouveaux appareils ou de systèmes.

Bien que les aéronefs soient connus sous le nom du constructeur de la cellule, très approximativement, celle-ci ne représente au début du XXIe siècle que 25 % du coût d'un appareil ; la propulsion intervient pour 25 % et la plus grande part, 50 % voire plus sur un avion multirôle militaire, revient aux équipements de bord.

À la fin des années 2000 et début des années 2010, en moyenne annuelle, il se construit dans le monde pour l'aviation commerciale et d'affaires environ 1500 avions de plus de 100 places, 1000 avions à vocation régionale et 1000 jets d'affaires[2].

Le regroupement des industriels de l'aéronautique

L'importance des investissements et la longueur des cycles nécessaires pour développer un nouvel appareil ont précipité le regroupement des industriels à travers des rachats et fusions. Ce mouvement est très visible pour les fabricants de cellules et moteurs, un peu moins pour les équipementiers.

En France il ne subsiste que deux constructeurs de cellules : Aérospatiale absorbé depuis 2000 par European Aeronautic Defence and Space Company et Dassault - unique producteur d'avions de combat français -, un constructeur de moteurs : SNECMA et un équipementier majeur : Thales. Aérospatiale, créée en 1970 est issue de plus d'une douzaine de sociétés créées avant la Seconde Guerre mondiale (Arsenal, Amiot/Caudron, Farman/Hanriot, Potez, Bloch, Blériot, Dyle/Bacalan, Loire/Nieuport, Lioré et Olivier, Chantiers aéronavals Étienne Romano, Dewoitine, Mauboussin (Fouga), Morane-Saulnier) dont les noms évoquent les pionniers de l'aviation et qui ont été nationalisées en 1936.

Au Royaume-Uni un constructeur : British Aerospace et un motoriste : Rolls-Royce ont suivi un parcours identique ; British Aerospace, par exemple, est issue d'Avro, Blackburn, De Havilland, Hawker, Armstrong, Vickers, Bristol, etc.

En Allemagne, un constructeur, la DASA (Deutsche Aerospace AG) issue de la fusion de Messerschmitt, Bölkow et Dornier forme le second pilier d'EADS. En 2010, le secteur aérospatial emploie en Allemagne près de 6 200 personnes et réalise un chiffre d'affaires d'environ 2 milliards d'euros[3],

L'Europe, avec European Aeronautic Defence and Space Company, rassemble depuis 2000 les activités des constructeurs Aerospatiale, DASA et CASA et se classe parmi les 2 grands constructeurs mondiaux avec Boeing.

Aux États-Unis, si en 1940, il y avait 17 constructeurs dans l’aéronautique militaire américaine, depuis la fin du XXe siècle, ils n’étaient plus que trois : Boeing, Northrop Grumman, et Lockheed Martin[4]. Un mouvement identique de concentration a entraîné les fusions au sein de Boeing (Boeing, McDonnell, Douglas, North American), General Dynamics (Gulfstream), Northrop Grumman (Northrop, Grumman, Westinghouse, Teledyne-Ryan, TRW), Lockheed-Martin (Lockheed, Martin Marietta) pour les cellules, Rockwell Collins pour les équipements, United Technologies et General Electric pour les moteurs. L'industrie aérospatiale des États-Unis représente, en 2008, environ 3 100 entreprises employant 503 900 personnes[5]. En mai 2011, elle emploie 473 120 personnes[6].

En parallèle à ces restructurations émergent dans les pays industrialisés (en Chine avec Comac, Amérique du Sud avec Embraer au Brésil) de nouveaux constructeurs. L'évolution de l'industrie aéronautique des pays issus du bloc soviétique (Europe de l'Est, Russie, etc.) et de ses pays satellites reste à déterminer. En Russie, l'OAK est créé en février 2006 (en russe : Объединённая авиастроительная корпорация ou Compagnie aéronautique unifiée), un consortium rassemblant les principales unités de constructions civiles et militaires de Russie : Soukhoï, MiG, Iliouchine, Tupolev, Yakovlev, Beriev ou encore Irkout. D'importants sites ex-soviétiques tel l'association de construction aéronautique de Tachkent périclitent.

Enfin, le Japon se lance également avec Mitsubishi Heavy Industries, le biréacteur Mitsubishi MRJ est un projet déjà très avancée. Kawasaki Heavy Industries développe également un projet de biréacteur.

Pour le moment, beaucoup de ces constructeurs sont dépendants de l'industrie américaine et européenne pour leurs moteurs et équipements.

Dans le domaine des hélicoptères, le groupe Eurocopter est au début du XXIe siècle le premier fabricant d'hélicoptères civil au monde. Il a été créé en 1992 à partir de la fusion des divisions hélicoptères du français Aérospatiale Matra et de l'allemand DaimlerChrysler Aerospace AG (DASA). En 2001, Eurocopter avait une part de marché mondiale de 40 % et de 30 % aux États-Unis. La part de marché mondiale sur le marché civil et parapublic est de 52 %[7], loin devant ses premiers compétiteurs Bell, Agusta, Boeing et Sikorsky.

Les constructeurs américains étant leaders dans le domaine militaire tandis que l'entreprise russe Mil, regroupé avec les autres constructeurs russe dans une holding Hélicoptères Russie, fait excellente figure.

Entrée de l'usine Airbus de Toulouse-Saint-Martin.
Entrée de l'usine Airbus de Toulouse-Saint-Martin.

Les produits fabriqués

Caractéristiques

Les principaux produits fabriqués par l'industrie aéronautique sont pour les avions, les hélicoptères et les ballons, pilotés ou nom, les drones prenant une part de plus en plus importante depuis la fin des années 2000.

Il existe plusieurs milliers de types d'avions et d'hélicoptères différents. Ils se distinguent entre eux par leur taille, leur poids, leur motorisation, leurs équipements intérieurs et leurs performances telles que leur vitesse, l'autonomie en vol et la maniabilité.

Il existe deux grands types de ballons : la montgolfière pour les loisirs et les ballons de transport de système de mesure, en particulier, pour la météorologie.

Usages

Les aéronefs sont des moyens de transport et leurs usages suivent en conséquence ceux de ces moyens, comme les navires, les camions ou les automobiles.

On distingue :

Ainsi, les engins fabriqués par cette industrie ont des usages très variés. Une compagnie aérienne transporte ses passagers en avion. Le courrier est aussi acheminé par avion. L'armée utilise des engins de combat et de transport de troupes ou de moyens logistiques. Une montgolfière sert à se promener. Les grandes plantations sont traitées à l'insecticide à l'aide de petits avions. Les secours en montagne sont assurés par des hélicoptères. Les exemples sont nombreux.

Les étapes de la fabrication

La fabrication en série

La fabrication en série consiste à produire et assembler un engin déjà mis au point. Les ailes, la carlingue, le moteur, les équipements électriques et électroniques, les aménagements intérieurs sont fabriqués par des équipementiers puis acheminés sur le site de l'assembleur. Certains équipements, tels que le moteur, sont communs à différents modèles d'avions, voire communs à différents constructeurs, parfois concurrents entre eux.

La fabrication en série est l'étape ultime d'un long processus de mise au point.

Lancement d'un nouveau modèle

Le lancement commercial d'un nouvel aéronef suit un long processus de mise au point technique et d'homologation.

Au cours de cette étape, on teste des profils, des alliages, des procédés d'assemblage, des performances, des équipements, des outils d'aide au pilotage et, si l'engin est destiné à la défense, des moyens militaires.

La première étape consiste à dessiner les plans et à construire une maquette. Certains bureaux d'études sont spécialisés dans cette activité. La maquette subit souvent des tests en soufflerie. La deuxième étape est celle des tests en vol avec une véritable machine. C'est celle du pilote d'essai. La dernière étape est celle des tests publics et de l'homologation. Pour les engins civils, cette dernière étape se fait avec des passagers sous le contrôle des autorités de l'aviation civile. Pour les engins militaires, elle est prise en charge directement par les armées intéressées par l'engin.

Les salons aéronautiques internationaux, sont des évènements propices à la présentation de ces nouveaux modèles.

Les entreprises

Avionneurs

Principaux avionneurs :
Compagnie Consortium / Groupe Nationalité Date de création Activités
Airbus Airbus Group Europe 1971 Aviation civile et militaire
ATR Airbus Group / Leonardo
France
1981 Aviation civile
Bombardier Aéronautique Bombardier Inc.
Canada
1986 Aviation civile
Boeing Boeing
États-Unis
1916 Aérospatiale, aviation civile et militaire
Cessna Textron
États-Unis
1927 Aviation d'affaire
Chengdu Avic
Chine
1969 Aviation civile et militaire
Comac Comac
Chine
2008 Aviation civile
Embraer Embraer
Brésil
1969 Aviation civile et militaire
Dassault Aviation Groupe Dassault
France
1929 Aviation d'affaire et militaire
Gulfstream Aerospace General Dynamics
États-Unis
1958 Aviation d'affaire
Iliouchine OAK
Russie
1933 Aviation militaire
Irkout OAK
Russie
1934 Aviation civile
Lockheed Martin Lockheed Martin
États-Unis
1995 Aviation militaire
Mikoyan-Gourevitch OAK
Russie
1939 Aviation militaire
Mitsubishi Heavy Industries Mitsubishi
Japon
1934 Aérospatiale, aviation civile et militaire
Pilatus Aircraft Pilatus Aircraft
Suisse
1939 Aviation d'affaires et avions d'entrainement
Saab Saab
Suède
1937 Aérospatiale, aviation civile et militaire
Soukhoï OAK
Russie
1939 Aviation civile et militaire
Tupolev OAK
Russie
1922 Aviation militaire

Hélicoptéristes

Principaux constructeurs hélicoptéristes[8] :
Compagnie Consortium / Groupe Nationalité Date de création Activités
Airbus Helicopters Airbus Group Europe 1992 Civil et militaire
Bell Textron
États-Unis
1935 Civil et militaire
Kamov Hélicoptères de Russie
Russie
1948 Civil et militaire
Leonardo Helicopter div. Leonardo
Italie
2000[9] Civil et militaire
Mil Hélicoptères de Russie
Russie
1948 Civil et militaire
Sikorsky UTC
États-Unis
1923 Civil et militaire

Motoristes

Compagnie Groupe Nationalité Date de création
General Electric Aviation General Electric
États-Unis
1917
Pratt & Whitney UTC
États-Unis
1925
Rolls-Royce Rolls-Royce
Royaume-Uni
1906
Safran Aircraft Engines Safran
France
1945
Aero Engine Corporation of China -
Chine
2016
Aviadvigatel UEC
Russie
1934
Avio -
Italie
1908
Honeywell Aerospace Honeywell
États-Unis
1936
IHI Corporation JAEC
Japon
1945[10]
ITP Aero Rolls-Royce
Espagne
1989
Lycoming Engines Textron
États-Unis
1907
MTU Aero Engines -
Allemagne
1934
Pratt & Whitney Canada UTC
Canada
1928
Safran Helicopter Engines Safran
France
1938
UEC Saturn UEC
Russie
2001

Équipementiers

Principaux équipementiers aéronautiques[11] :
Compagnie Consortium Nationalité Date de création Produits
Leonardo Aerosp. Div. Leonardo
Italie
2012 Aérostructures
BAE Systems MAI BAE Systems
Royaume-Uni
1999 Composants
Collins Aerospace UTC
États-Unis
1933 Avionique
Honeywell Aerospace Honeywell
États-Unis
1936 Avionique
Latécoère Groupe Latécoère
France
1917 Aérostructures
L3 Technologies L3 Technologies
États-Unis
1997 Avionique
Parker Aerospace Parker-Hannifin
États-Unis
1917 Hydraulique
Safran Landing Systems Safran
France
1920 Fonctions d’atterrissage et de freinage
Subaru Aerosp. Div. Subaru (ex-Fuji HI)
Japon
1953
Thales Avs France Thales
France
1954 Avionique
Vought Triumph Group
États-Unis
1917 Aérostructures

Notes et références

  1. Général André Martini, L'histoire de l'aviation légère de l'armée de terre 1794-2008, Paris, Lavauzelle, coll. « Histoire, mémoire et patrimoine », , 427 p. (ISBN 2-7025-1277-1)
  2. Interview d'Olivier Zarouati, président de Zodiac Aérospace, Les Échos, lundi 30 janvier 2012.
  3. Sebastian Ritter, « La nouvelle stratégie aérospatiale allemande », Ambassade de France en Allemagne / ADIT, (consulté le 17 décembre 2010)
  4. US military aircraft manufacturers 1945-1997 [image]
  5. (en) Bureau of Labor Statistics, « Aerospace Product and Parts Manufacturing », Département du Travail des États-Unis, (consulté le 25 juillet 2011)
  6. « May 2011 National Industry-Specific Occupational Employment and Wage Estimates NAICS 336400 - Aerospace Product and Parts Manufacturing », sur Bureau of Labor Statistics, (consulté le 23 avril 2012)
  7. (fr) Moisson de commandes pour Eurocopter
  8. Effondrement des livraisons d’hélicoptères en 2019
  9. Date de création d'AgustaWestland
  10. Début des activités aéronautiques
  11. Les 100 meilleurs équipementiers de l'aéronautique
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