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Dennis O'Keefe

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Dennis O'Keefe
Nom de naissance Edward Vance Flanagan
Naissance
Fort Madison, Iowa
États-Unis
Nationalité
Américaine
Décès (à 60 ans)
Santa Monica, Californie
États-Unis
Profession Acteur

Dennis O'Keefe est un acteur américain né le et mort le à Santa Monica, Californie.

Biographie

Né à Fort Madison, Iowa, Dennis O'Keefe est le fils d'Edward et Charlotte Flanagan, comédiens de vaudevilles irlandais travaillant aux États-Unis. Enfant, il accompagne ses parents en tournées et, plus tard, écrit des sketches pour la scène. Il fréquente l'Université de Californie du Sud mais la quitte au milieu de sa deuxième année après la mort de son père.

Après la mort de son père, Dennis O'Keefe continue l'activité de vaudeville pendant plusieurs années. Il commence le cinéma comme figurant en 1931 sous le nom de Bud Flanagan et apparait dans de nombreux films. Après un petit mais impressionnant rôle dans Saratoga (1937), Clark Gable le recommande à la Metro-Goldwyn-Mayer, qui lui signe un contrat et le rebaptise Dennis O'Keefe. Ses rôles au cinéma sont alors de plus en plus importants, à commencer par The Bad Man of Brimstone (1938), face à Wallace Beery, puis le rôle principal dans Burn 'Em Up O'Connor (1939). O'Keefe quitte la MGM vers 1940 mais continue à travailler dans des productions à petit budget. Il joue souvent le dur à cuire dans des films policiers ou d'action, mais il est également connu comme acteur de comédie et de drames. Il est bientôt remarqué par un rôle spectaculaire dans L'histoire du Dr Wassell et il devient une star de la comédie.

Au milieu des années 40, il signe un contrat de cinq ans avec Edward Small. O'Keefe joue dans des classiques du film noir tels que T-Men et Raw Deal, tous deux réalisés par Anthony Mann. Dans un reportage de 1946 au sujet de l'épave d'un avion de Howard Hughes s'étant écrasé dans la maison d'un voisin à Beverly Hills, O'Keefe peut être vu en train de traverser la maison en inspectant les dégâts. En 1950, O'Keefe joue dans le programme radio T-Man sur CBS.

Toujours dans les années 1950, il écrit et réalise des histoires mystérieuses et fait des apparitions en tant que lui-même, ou dans des rôles d'acteur, dans des épisodes d'un certain nombre de séries télévisées, telles que le drame juridique « Justice », l'émission de variétés « The Ford Show », « Studio 57 », la série d'anthologie « Climax! » et d'autres.

En 1957, il participe à une série télévisée d'anthologie dans laquelle dix épisodes ont été produits par Alfred Hitchcock. Après deux épisodes, il quitte la série et n'est pas remplacé. De 1959 à 1960, il est la star de la comédie de situation de CBS Television, « The Dennis O'Keefe Show ». O'Keefe écrit aussi sous le pseudonyme de Jonathan Ricks. Son « Don't Pull Your Punches » a été produit par Warner Bros. En 1947, il coproduit et joue dans « Drawn Sabers », une autre de ses histoires. Il écrit aussi et réalisé « Angela ».

Vie privée

De 1940 jusqu'à sa mort en 1968, il est marié à Steffi Duna, actrice et danseuse d'origine hongroise. Ils ont eu deux enfants, Juliena et James.

O'Keefe était un catholique romain. Il était également d'opinion « Démocrate » ; il a soutenu la campagne d'Adlai Stevenson pendant l'élection présidentielle de 1952.

Fumeur de cigarettes, O'Keefe est décédé d'un cancer du poumon en 1968 à l'âge de 60 ans à l'hôpital St. John's de Santa Monica, en Californie ; il est enterré à Wee Kirk O'the Heather, Forest Lawn Memorial Park (Glendale).

Filmographie sélective

Années 1930

Années 1940

Années 1950

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