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House by the River

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House by the River
Titre québécois Au fil de l'eau
Titre original House by the River
Réalisation Fritz Lang
Scénario Mel Dinelli
d'après le roman de
A.P. Herbert
Acteurs principaux
Pays d’origine
États-Unis
Genre film noir
Durée 84 minutes
Sortie 1950


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

House by the River est un film noir américain réalisé par Fritz Lang, sorti en 1950.

Synopsis

Stephen Byrne, un romancier en panne d'inspiration qui vit et travaille près d'une rivière, tue involontairement sa jolie servante qui s'était mise à crier après qu'il lui a fait des avances sous l'emprise de l'alcool. L'écrivain, avec l'aide de son frère boiteux, dissimule le corps dans un sac qu'ils jettent dans la rivière. Mais, quelque temps plus tard, le corps remonte à la surface et vient flotter près de la maison. En dépit des efforts de Byrne pour récupérer le corps, la police s'en empare avant eux. Il se rend bientôt compte que le drame profite aux ventes de ses romans et que, complice forcé, son frère va se retrouver accusé seul du meurtre. Dans un état de proche folie dû au meurtre, il retrouve son inspiration et entreprend la rédaction d'un livre sur le crime. Alors qu'il sombre dans la folie, son frère, dont la condamnation semble inéluctable, et sa femme, délaissée malgré ses efforts, tombent amoureux.

Fiche technique

États-Unis
 :
Canada
 :
France
 :

Distribution

Commentaires

Fritz Lang voulait à l'origine que la femme de chambre soit noire pour que la lutte des classes soit un thème structurant de son intrigue. Les intérêts financiers des producteurs ont totalement rejeté cette idée.

Sur le plan des parallèles entre les œuvres de Fritz Lang et d'Alfred Hitchcock, le décor ainsi que le contexte narratif (esthétique du meurtre et sa résolution par l'association épouse-frère/amant-sœur) apparaissent comme une lointaine inspiration de Psychose.

Ce film est un des rares de Lang à être resté inédit en France jusqu'à une unique diffusion à la télévision au Cinéma de minuit en 1979 (titre traduit alors par Au fil de l'eau). Il sort en version restaurée sur les écrans français en [1].

Réception critique

Les critiques de l'époque furent mitigées. La critique moderne, réévaluant l'importance du film noir, lui accorde un plus grand intérêt. Richard Brody écrit en 2005 pour The New Yorker[2] :

« Chaque détail de ce film, depuis les plans d’ouverture près de la rivière et du vent dans les arbres possède une résonance morale. Stephen promet de changer, mais au moment où il écoute lascivement l’écoulement de l’eau du bain d’Emily dans les tuyaux, son issue tragique est déjà prédite — et les éléments naturels, le vent et l'eau, sont les ultimes agents de son châtiment. »

Lors de la sortie, au cinéma, en France en 2019, le critique du Monde écrit :

« Sur cette base de film noir en costumes, Fritz Lang mène une étude psychologique confondante sur ce que le théoricien Theodor Adorno nommera, au même moment, la ‘’personnalité autoritaire’’. »
Et :
« Le scepticisme de Lang trouve ici une expression aussi implacable que mélancolique, la violence advenant dans un souffle d’inadvertance, les personnages contenant en eux-mêmes, au plus profond de leur condition, les germes de leur propre destruction. »

— Mathieu Macheret[1]

Notes et références

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