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IndyCar Series

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IndyCar Series
Logo de l'IndyCar Series
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1996
Organisateur(s) IRL
Éditions 25e (en 2020)
Catégorie Monoplace
Périodicité Annuelle
Nations Monde
Participants 36 (21 titulaires)
Épreuves 17
Site web officiel www.indycar.com
Palmarès
Champion pilote
Scott Dixon (2020)
Champion constructeur
Chip Ganassi Racing (écurie)
Honda (motoriste)
Plus titré(s)
Scott Dixon (6)
Pour la compétition en cours voir :
IndyCar Series 2021

L'IndyCar Series est un championnat de course automobile avec des voitures de type monoplace. Cette discipline est considérée comme le sommet de la course de monoplaces en Amérique du Nord.

L'IndyCar est depuis 1996 le principal championnat organisé par l'Indy Racing League. Pour des raisons juridiques, il ne porte ce nom que depuis la saison 2003. Depuis 2008 et l'annonce de la disparition du CART/Champ Car[1], l'IndyCar Series est l'unique championnat majeur de courses de monoplaces en Amérique du Nord. NTT, une entreprise de télécommunications, est l'actuel sponsor-titre de la série[2].

Historique

Le nom « IndyCar » fait référence aux 500 miles d'Indianapolis, épreuve phare des championnats américains de monoplaces depuis 1911. Ainsi, tout au long du vingtième siècle, c'est sous le terme IndyCar (ou encore Indycar ou Indy Car) qu'ont été officieusement dénommés les championnats nationaux AAA, USAC puis CART, ainsi que les monoplaces y participant. Le nom IndyCar était à ce point usité (à la fin des années 1980, on parlait plus volontiers d'IndyCar que de CART, pourtant nom officiel du championnat) que les promoteurs de l'Indianapolis 500 ont déposé l'appellation, avant d'en accorder l'utilisation aux organisateurs du CART. À partir de 1992, le CART est ainsi devenu le CART PPG IndyCar World Series.

La situation s'est compliquée à partir de 1996 lorsque les propriétaires de l'Indianapolis 500 se sont désengagés du CART pour créer leur propre organisme de compétition, l'Indy Racing League. À l'issue d'une bataille judiciaire, le CART a perdu le droit d'utiliser le nom « IndyCar », mais l'IRL n'a pas non plus eu le droit de s'en servir avant un délai de six années. Ce n'est donc que depuis 2003 que le terme IndyCar est réapparu pour désigner officiellement le principal championnat de l'Indy Racing League. De 1996 à 2002, Indy Racing League désignait à la fois l'organisme et le championnat.

Premier tour de l'Indy Japan 300 à Motegi en 2008.
Premier tour de l'Indy Japan 300 à Motegi en 2008.

Créé pour concurrencer le CART, le championnat IRL IndyCar Series a connu des débuts laborieux et lors de ses premières années, était surtout regardé comme un sous-championnat comparativement à son rival, dans lequel les meilleurs écuries et les meilleures pilotes étaient restés. Mais la présence des prestigieux 500 miles d'Indianapolis a progressivement attiré les grosses écuries du CART, qui ont commencé à participer ponctuellement à la célèbre épreuve à partir de 2000, sans pour autant délaisser leur championnat d'origine. Entre 2002 et 2004, l'exode massif vers l'IndyCar de quelques-unes des plus puissantes écuries du CART (Penske, Ganassi, Green, Rahal, Fernandez) a modifié le rapport de force entre les deux championnat rivaux, l'IndyCar apparaissant plus puissant que le CART (rebaptisé Champ Car à la suite de sa banqueroute fin 2003). Il s'agissait néanmoins d'un succès à la Pyrrhus pour l'IRL, la rivalité entre les deux championnat ayant considérablement affaibli la santé financière et médiatique des courses de monoplaces américaines, au profit de la NASCAR.

Le , l'annonce de la fusion entre le Champ Car et l'IndyCar Series (dans les faits une absorption du Champ Car par l'IndyCar Series) met un terme au schisme de douze années dans le monde des courses de monoplaces nord-américaines qu'avait déclenché la création de l'IRL. Cette annonce a fait l'objet d'une conférence de presse à Homestead le en présence de Tony George et de Kevin Kalkhoven.

Les seize courses inscrites au calendrier IndyCar sont confirmées, notamment celle ayant lieu le à Motegi au Japon. Toutefois, une course issue du championnat Champ Car est d'ores et déjà officiellement ajoutée et comptera pour le championnat 2008 de l'IndyCar : Long Beach le . Elle aura la particularité d'être courue sous la bannière et avec le matériel du Champ Car, marquant la fin officielle de la série.

Il a été également publiquement annoncé que des discussions sont engagées pour l'ajout de deux autres courses au calendrier 2008 : Edmonton (Canada) et Surfers Paradise (Australie). D'autres courses présentant un intérêt commercial certain mais ne pouvant avoir lieu cette année en raison de conflit de calendrier sont en discussion pour être intégrées dès 2009 (ex : Toronto). L'objectif de l'IndyCar est de passer à 20 épreuves par an réparties entre ovales, circuits routiers et urbains.

Formules de promotion

Si certains pilotes arrivent en IndyCar sans passer par les formules de promotion, depuis 2010, il existe un programme créé par l'IndyCar pour permettre d'accéder à la catégorie reine, le Road to Indy. Il est composé de quatre catégories, l’IndyCar Series, l’Indy Lights, le Pro Mazda Championship, puis l'US F2000 National Championship. Il existe aussi un cinquième niveau, le Rotax Max Challenge qui est un challenge de karting.

Règlementation technique

Dallara DW12
Colton Herta et Ryan Hunter-Reay à bord de leur DW12 aux 500 miles d'Indianapolis 2019
Présentation
Constructeur
Dallara
Année du modèle 2012
Concepteurs Luca Pignacca
Sam Garrett
Andrea Toso
Spécifications techniques
Châssis Structure monocoque moulée en fibre de carbone avec nid d'abeilles en kevlar
Suspension avant Doubles triangles superposés, troisième ressort et barre antiroulis
Suspension arrière Doubles triangles superposés, troisième ressort et barre antiroulis
Cylindrée 2 200 cm3
Configuration V6 twin-turbo ouvert à 90°, limité à 12 000 tr/min avec cycle 4 temps
575 hp sur speedways,
625 hp sur ovales d'1.5-mile,
675 hp sur pvales courts et circuits urbains / routiers + 60 hp de push-to-pass
Orientation du moteur longitudinale
Position du moteur centrale-arrière
Boîte de vitesses Xtrac #1011
longitudinale arrière
Nombre de rapports 6 rapports + marche arrière
Type Différentiel à glissement limité semi-automatique séquentielle électronique
Électronique allumage et injection électroniques (300 bar)
Système de carburant Réservoir de 70 L de carburant
Système de freinage Disques autoventilés en fibre de carbone et étriers PFC
Poids 748 kg sur les ovales d'1.5 mile, speedway, superspeedsay et Indianapolis
762 kg sur les ovales courts
767 kg sur les circuits urbains et routiers
Dimensions Entre 5012 et 5123 mm de longueur
1016 mm de hauteur
Entre 1918 et 1943 mm de largeur
Carburant Éthanol E85 fourni par Speedway
Lubrifiant au choix des équipes (en fonction des partenaires)
Pneumatiques Firestone Firehawk (sec et pluie) montés sur jantes OZ Racing / BBS
Histoire en compétition
Début Grand prix Honda de St. Petersburg 2012
CoursesVictoiresPoleMeilleur tour

Chronologie des modèles

Châssis

Différents constructeurs ont été impliqués dans la fabrication des monoplaces depuis la création de la série en 1996. Depuis 2003, tout constructeur doit être agréé par l'Indy Racing League avant de pouvoir construire un châssis.

Actuellement, les châssis sont construits par Dallara, qui est présent dans le championnat depuis 1997. Panoz a produit des châssis pour l'IRL de 2002 à 2008. Riley & Scott de 1997 à 2000 (en 2000 sous la marque Reynard). Falcon Cars a été agréé pour construire des châssis pour la saison 2003 mais n'en a jamais produit, faute de commande.

Pour la saison 2012, le nouveau châssis se nommera « Dallara DW12 », afin de rendre hommage à Dan Wheldon, tragiquement disparu lors de la course de Las Vegas en 2011, qui avait effectué les principaux essais[3].

Pour la saison 2017, un gel du développement a été introduit, avant l'introduction des nouveaux aérokits universels IR18 pour la saison 2018.

La saison 2020 a été marquée par l'introduction de l'aéroscreen, système semblable au halo des F1, avec cependant la présence supplémentaire d'un pare-brise


Moteurs

En 1997, il s'agissait de moteurs V8 de 4 litres atmosphérique, fonctionnant au méthanol, et basés sur des moteurs de série produits par Oldsmobile (nommé Aurora) et Nissan (nommé Infiniti).

En 2000, la cylindrée est passée à 3,5 litres et la demande pour les blocs moteur basés sur la production en série fut annulée. Cette formule a été utilisée jusqu'en 2003.

En 2004, les moteurs ont été réduits à 3,0 litres pour diminuer la vitesse de pointe.

En 2006, une nouvelle formule de carburant a vu le jour, un mélange de 90 % d'éthanol et de 10 % de méthanol.

En 2007, les moteurs utilisent de l'éthanol pur et leur cylindrée est rehaussée à 3,5 litres.

Chevrolet (via Cosworth), Honda et Toyota ont tous produit des moteurs pour la série. Le , Chevrolet a annoncé l'arrêt de la production de moteurs pour cette série pour la fin 2005, citant comme raison de son départ le manque de rendement publicitaire pour un investissement élevé. Arrivé en 2003, Toyota a décidé fin 2005 de ne plus produire de moteurs pour l'IndyCar tout en faisant son entrée en Nascar. Honda est arrivé en 2003 également et est devenu le seul fournisseur de la série en 2006, il le restera jusqu'en 2011.

2012 marque le grand retour de la concurrence des motoristes dans la série avec le retour de Chevrolet et l'arrivée de Lotus.

Règlement sportif :

Les épreuves d'IndyCar se déroulent sur plusieurs types de circuits : circuit ovale, circuits routiers et urbains.

Système de points

Attribution des points
Position 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 à 24 25 à 33
Points 50 40 35 32 30 28 26 24 22 20 19 18 17 16 15 14 13 12 10
Bonus
Plus de tours menés 2 points
Pole position 1 point (sauf Indy500)
Un tour mené 1 point
Fast Nine 1 point

Palmarès

Par saison

Pilotes
Saison Pilote Voiture Équipe
1996
Scott Sharp
Lola T9500 Ford/Cosworth
A. J. Foyt Enterprises
Buzz Calkins
Reynard 95I Ford/Cosworth
Bradley Motorsports
1997
Tony Stewart
G-Force GF01 Oldsmobile
Team Menard
1998
Kenny Bräck
Dallara IR8 Oldsmobile
A. J. Foyt Enterprises
1999
Greg Ray
Dallara IR9 Oldsmobile
Team Menard
2000
Buddy Lazier
Dallara IR9 Oldsmobile
Hemelgarn Racing
2001
Sam Hornish Jr.
Dallara IR-01 Oldsmobile
Panther Racing
2002
Sam Hornish Jr.
Dallara IR-02 Chevrolet
Panther Racing
2003
Scott Dixon
G-Force GF09 Toyota
Chip Ganassi Racing
2004
Tony Kanaan
Dallara IR-03 Honda
Andretti Green Racing
2005
Dan Wheldon
Dallara IR-05 Honda
Andretti Green Racing
2006
Sam Hornish Jr.
Dallara IR-05 Honda
Penske Racing
2007
Dario Franchitti
Dallara IR-05 Honda
Andretti Green Racing
2008
Scott Dixon
Dallara IR-05 Honda
Chip Ganassi Racing
2009
Dario Franchitti
Dallara IR-05 Honda
Chip Ganassi Racing
2010
Dario Franchitti
Dallara IR-05 Honda
Chip Ganassi Racing
2011
Dario Franchitti
Dallara IR-05 Honda
Chip Ganassi Racing
2012
Ryan Hunter-Reay
Dallara DW12 Chevrolet
Andretti Autosport
2013
Scott Dixon
Dallara DW12 Honda
Chip Ganassi Racing
2014
Will Power
Dallara DW12 Chevrolet
Team Penske
2015
Scott Dixon
Dallara DW12 Honda
Chip Ganassi Racing
2016
Simon Pagenaud
Dallara DW12 Chevrolet
Team Penske
2017
Josef Newgarden
Dallara DW12 Chevrolet
Team Penske
2018
Scott Dixon
Dallara DW12 w/ IR18 Honda
Chip Ganassi Racing
2019
Josef Newgarden
Dallara DW12 w/ IR18 Chevrolet
Team Penske
2020
Scott Dixon
Dallara DW12 w/ IR18 Honda
Chip Ganassi Racing
Constructeurs[4]
Saison Constructeur
1997
Oldsmobile
1998
Oldsmobile
1999
Oldsmobile
2000
Oldsmobile
2001
Oldsmobile
2002
Chevrolet
2003
Toyota
2004
Honda
2005
Honda
2006-2011 Non décerné (Fournisseur unique)
2012
Chevrolet
2013
Chevrolet
2014
Chevrolet
2015
Chevrolet
2016
Chevrolet
2017
Chevrolet
2018
Honda
2019
Honda
2020
Honda

Nombre de titres

Pilote

Nombre Pilote Année(s)
6
Scott Dixon
2003, 2008, 2013, 2015, 2018, 2020
4
Dario Franchitti
2007, 2009, 2010, 2011
3
Sam Hornish Jr.
2001, 2002, 2006
2
Josef Newgarden
2017, 2019
1
Scott Sharp
1996
1
Buzz Calkins
1996
1
Tony Stewart
1997
1
Kenny Bräck
1998
1
Greg Ray
1999
1
Buddy Lazier
2000
1
Tony Kanaan
2004
1
Dan Wheldon
2005
1
Ryan Hunter-Reay
2012
1
Will Power
2014
1
Simon Pagenaud
2016

Notes et références

  1. (en) Done deal - Site officiel, 22 février 2008 (voir archive)
  2. (en-US) « INDYCAR will partner with NTT to deliver digital innovations that enhance the fan experience. », sur us.nttdata.com (consulté le 16 janvier 2019)
  3. La Dallara DW12 en Indy - ESPN F1, 27 octobre 2011
  4. Engine Manufacturer Championship

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

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