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Jean de Selys Longchamps

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Jean de Selys Longchamps

Jean de Selys Longchamps

Naissance
Bruxelles
Décès (à 31 ans)
base RAF de Manston
Origine
Belgique
Arme Régiment des Guides
Grade Lieutenant de réserve
Conflits Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Mitraillage du siège de la Gestapo, avenue Louise 453 à Bruxelles
Distinctions
Distinguished Flying Cross
Plaque commémorative du 20 janvier 1943.
Plaque commémorative du .

Le baron Jean de Selys Longchamps, né le à Bruxelles et mort le sur la base RAF de Manston en s'écrasant à l'atterrissage au retour d'une mission sur Ostende, est un officier de cavalerie (lieutenant de réserve au 1er régiment des Guides[1]) de l'armée belge au début de la Seconde Guerre mondiale. Il réussit à gagner le Royaume-Uni et à s'engager dans la RAF au 609th squadron. Il doit sa notoriété à l'audacieux mitraillage du siège de la Gestapo, avenue Louise 453 à Bruxelles le .

Attaque du siège de la Gestapo

Ayant étudié la position géographique exacte de l'immeuble de douze étages qui était entièrement occupé par les bureaux de la Gestapo, Jean de Selys Longchamps réalisa que le bâtiment se situait sur l'avenue Louise exactement dans l'axe de l'avenue Émile De Mot. Le matin du mercredi , après une mission de bombardement d'une gare de triage dans la région de Gand et sans l'autorisation de ses supérieurs, il survola Bruxelles au ras des toits pour déjouer l'artillerie anti-aérienne allemande. Il plaça ensuite son Hawker Typhoon en rase-motte dans la large avenue Émile De Mot, pointant sur l'immeuble de la Gestapo qui, avec quelques bâtiments voisins, lui barraient l'horizon. Avec le rez-de-chaussée de la Gestapo, dans sa ligne de mire, il ouvrit le feu de ses quatre canons de 20 mm, et au fur et à mesure de son approche, il releva le nez de son avion de telle sorte que son tir balaya la totalité de l'immeuble de bas en haut faisant voler en éclats les fenêtres de chaque étage, occupés par les bureaux des officiers qui donnaient sur l'avenue. Il passa ensuite au ras du toit plat, où se tenait une batterie de la Flak qu'il réduisit, au passage, à néant avec ses servants. Dans l'heure qui suivit, le pilote belge atterrissait sain et sauf en Angleterre.

La Gestapo releva des morts (entre autres Alfred Thomas, commandant adjoint de la Sipo-Sd) et blessés à tous les étages et, pendant plusieurs jours, les Bruxellois, en silence, défilèrent sur le trottoir d'en face au grand dam des nazis qui s'affairaient à restaurer la façade ouverte à tous vents. Le mitraillage de Jean de Selys Longchamps fut d'une telle précision qu'il ne toucha aucun des immeubles voisins, mais il reçut un sermon de ses supérieurs et fut rétrogradé pour cette diversion non prévue dans l'ordre de mission ; mais il reçut aussi une Distinguished Flying Cross ainsi que la Croix de guerre belge[2] pour cette action. L'immeuble mitraillé existe toujours, et une plaque commémorative a été apposée à son entrée.

Hommage

La statue de l'avenue Louise a été inaugurée en 1993, soit 50 ans après l'acte de bravoure[3].

Ce fait historique est rappelé dans l'album Le Groom vert-de-gris de la série Spirou et Fantasio et dans le diptyque "Typhoon" de Christophe Gibelin paru aux Éditions Paquet

Notes et références

  1. Vox, magazine de la Défense belge, édition du 10 mai 2004, Auteur inconnu, « S'évader pour combattre 1944-2004 », sur http://www.mil.be, La Défense, (consulté le 29 décembre 2009)
  2. Mike Donnet, Les aviateurs belges dans la Royal Air Force., Bruxelles, Editions Racine, , 335 p. (ISBN 978-2-87386-472-9, lire en ligne), p. 117
  3. Christian Laporte. Des graffitis à préserver pour l’Histoire La Libre.be 17/06/2013

Bibliographie

  • Mes oiseaux de feu, Charles « Windmill » Demoulin, Julliard, Paris 1982.
  • Les as de l’aviation belge, Hervé Gérard, Éditions J. M. Collet, Bruxelles 1985.
  • Hawker Typhoon, Mister Kit & C. H. Thomas, Éditions Atlas, Paris 1981.« 609 (West Riding) Squadron Archives », Suffolk, England.

Voir aussi

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