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La Bataille des Ardennes

La Bataille des Ardennes
Titre original Battle of the Bulge
Réalisation Ken Annakin
Scénario Philip Yordan
John Melson
Milton Sperling
Musique Benjamin Frankel
Acteurs principaux
Sociétés de production Warner Bros.
Pays d’origine
États-Unis
Genre Film de guerre
Durée 168 minutes
Sortie 1965


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Bataille des Ardennes (Battle of the Bulge) est un film américain réalisé par Ken Annakin, sorti en 1965.

Synopsis

Au cours de l'hiver 1944, les forces alliées se tiennent prêtes à envahir l'Allemagne. Pour contrer cela Hitler décide de lancer une offensive gigantesque pour reconquérir la France et prendre le port belge d'Anvers. Pour cela, les Allemands rassemblent des forces considérables. Ce sera la bataille des Ardennes, vue des deux camps par deux officiers : le lieutenant-colonel Kiley pour les Alliés et le colonel Hessler pour l'Allemagne nazie.

Fiche technique

Distribution

Pertinence historique

Les producteurs ont assumé d'avoir « réorganisé » les faits intervenus dans la bataille au profit de l'intrigue, afin de condenser cette bataille de plus d'un mois en un film de près de trois heures, se centrant sur quelques personnalités des hommes de troupe. La qualité historique du film laisse donc à désirer.

La bataille finale est une évocation grossière de la bataille de Celles qui s'est tenue le dans le Condroz, lorsque la U.S. 2nd Armored Division vainquit la 2e Panzerdivision (les dialogues évoquent la Meuse à 6 kilomètres). Le film crée une fausse impression d'un important sacrifice de chars américains face aux chars lourds allemands Tiger II obligeant les Allemands à consommer leur carburant jusqu'à l'épuisement. Dans la réalité, ceux-ci étaient déjà à sec. Les chars utilisés dans le film ne sont pas non plus conformes à la réalité (contrairement à ce qu'a tenté d'expliquer le producteur dans les bonus du DVD). Mais les chars américains M47 Patton utilisés pour figurer les Tigres allemands avaient une taille supérieure à celle des M24 Chaffee représentant les M4 Sherman. Il est également regrettable de voir l'armée américaine de 1944 utiliser des Jeeps M38 et des Dodge M37 de la guerre de Corée, tandis que les prétendus "panzers" sont accompagnés de half-tracks M3 américains.

L'épisode du dépôt de carburant incendié clôturant cette bataille dans le film s'est en fait déroulé à une cinquantaine de kilomètres à l'est, dans la côte de la Haute-Levée à Stavelot, au début de la bataille le [1].

La localité d'Amblève, abondamment évoquée dans le film, n'y a eu en réalité qu'une place anecdotique (ce qui ne fut pas le cas pour sa voisine Saint-Vith). La localité, belge germanophone et donc réintégrée au Reich pendant la durée de la guerre, était plutôt connue sous le nom de Amel. Clervaux, au Luxembourg, est faussement indiqué en Belgique sur une carte.

La neige manque par ailleurs singulièrement dans certaines scènes du film, notamment lors de la bataille finale, alors que l'ensemble de l'Ardenne fut recouverte pendant l'offensive. Les paysages s'écartent également des collines forestières de l'Ardenne, alternant les zones montagneuses (notamment au début, lors des scènes d'aviation) et les zones semi-désertiques. Le film fut en fait tourné dans les montagnes de la Sierra de Guadarrama et dans les environs de Madrid en Espagne. Les chars étaient d'ailleurs propriété de l'armée espagnole, et pilotés par leurs titulaires militaires espagnols.

Le rôle du lieutenant Schumacher et de ses hommes s'inspire de l'Opération Greif, qui consistait à infiltrer derrière les lignes alliées des Allemands anglophones en équipement américain pour brouiller les communications et capturer les ponts.

La libération de Bastogne par les troupes du général George Patton dont la IIIe armée, n'est pas évoquée. Il n'y a aucune référence aux troupes britanniques ; celles-ci se trouvaient essentiellement en rive gauche de la Meuse, non à proximité de la zone des combats. Rien sur la décision du général Dwight Eisenhower de scinder le front de la bataille en deux, avec transfert du commandement de deux armées américaines au Maréchal Montgomery. Le rôle des bombardements de l’aviation américaine est également sous-estimé.

L'introduction du film, dite par William Conrad, mentionne Montgomery et Patton, mais est incorrecte :

To the north, stood Montgomery's Eighth Army. To the south, Patton's Third. (Au nord, se trouvait la VIIIe armée de Montgomery. Au sud, la IIIe de Patton).

En fait, l'armée septentrionale de Montgomery était le 21e Groupe d'armées britannique. La VIIIe armée britannique, l'ancienne unité commandée par Montgomery, se trouvait en Italie à l'époque de la Bataille des Ardennes. Bien que Patton « commandait » la IIIe armée pendant la bataille, celle-ci faisait partie d'un corps plus important au sud. La troisième armée n'était que l'une des armées constituant 12th Army Group (en) du général Omar Bradley. Patton fut cependant le pendant de Montgomery sur le front.

Le personnage de Hessler est à rapprocher sur certains points du colonel Joachim Peiper, commandant une colonne au nord du front. Celle-ci fut défaite lors de la bataille de La Gleize.

Le film évoque la plupart des enjeux et moments de la bataille, dont la supériorité initiale des Allemands et leur avancée rapide sur le terrain, et la confusion qui s'ensuivit dans les rangs américains. Il souligne la supériorité des chars lourds allemands, ainsi que leur faiblesse, leur consommation et le manque de carburant.

DVD / BLU-RAY (France)

Plusieurs éditions sont disponibles :

  • DVD édition simple le chez Warner Home Video. L'audio est en français dolby digital 2.0 mono et anglais dolby digital 5.1 avec sous-titres français, anglais, néerlandais et arabe. Le ratio image est de 2.35.1 cinémascope 16/9 compatible 4/3. En supplément un making of d'époque et une bande annonce. ASIN B0007OQC6A.
  • BLU-RAY le chez Warner Home Video. Les caractéristiques audio sont identiques au DVD. Le ratio image est de 2.55.1 cinémascope 16/9 natif. Les suppléments sont aussi identiques au DVD. ASIN B000OCZD5Q.

Notes et références

Voir aussi

Revue de presse

Liens externes

Crédits

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