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Le Grand Passage (film)

Le Grand Passage

Titre original Northwest Passage
Réalisation King Vidor
Scénario Talbot Jennings
Laurence Stallings
Acteurs principaux
Sociétés de production MGM
Pays d’origine
États-Unis
Genre Film d'aventure
Durée 125 minutes
Sortie 1940


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Grand Passage (Northwest Passage), film américain réalisé par King Vidor, sorti en 1940, est une adaptation cinématographique du roman Le Grand Passage (1937) de Kenneth Roberts.

Synopsis

1759. Après avoir été expulsé d'Harvard pour s'être moqué du président de l'Université, Langdon Towne revient chez lui à Portsmouth (New Hampshire) et annonce à sa fiancée Elizabeth Browne qu'il va devenir un grand artiste. Après avoir insulté le puissant Wiseman Clagett, Langdon se retrouve encore obligé de fuir. Avec son ami "Hunk" Marriner, ils rencontrent le Major Robert Rogers, sur le point de monter une expédition contre une tribu indienne en guerre. Rogers demande à Langdon de se joindre à eux pour établir des cartes, mais il ne réussira à les engager qu'en les faisant boire.

La troupe de rangers navigue d'abord sur le lac Champlain puis sur le Saint Laurent en essayant d'éviter les Indiens qui se sont alliés aux Français dans leur guerre contre les Anglais. Lorsqu'ils découvrent des navires français à l'embouchure du fleuve, ils sont forcés de débarquer et de porter leurs canots sur un terrain très difficile. À Saint François (Odanak), les rangers tombent sur les Indiens qui ont massacré les pionniers blancs et, dans la bataille, Langdon est sérieusement blessé. Après leur victoire sur les Indiens, ils commencent un long voyage vers Fort Wentworth. Ils marchent pendant des jours avec pour seule nourriture du maïs séché. Un jour, ils décident de se séparer pour tenter leur chance à la chasse et de se retrouver à la Montagne de l'Aigle. Lorsqu'ils s'y retrouvent, ils ne sont plus que 50, contre 150 au départ. Malgré leur découragement, poussés par le Major Rogers qui leur promet de la nourriture à Fort Wentworth, ils repartent. À l'approche du fort, Rogers part en avant pour découvrir le lieu vide. Heureusement, un peu plus tard, les Anglais arrivent, apportant avec eux de la nourriture. Leur mission accomplie, Rogers et ses hommes continuent leur marche à la recherche du passage du Nord-Ouest.

Fiche technique

Distribution

Production

Genèse

Metro-Goldwyn-Mayer achète les droits du livre dès et prévoit d'en faire son premier film en Technicolor. En , W. S. Van Dyke profite d'un temps mort dans le tournage de Marie-Antoinette pour faire des repérages en Colombie-Britannique.

En , des retards poussent la MGM à reculer le tournage. Robert Z. Leonard prend la suite de Van Dyke pour terminer Sweethearts pour que ce dernier puisse avoir plus de temps pour travailler au film. Différents sites de tournage sont envisagés à travers l'Ouest des États-Unis. En juillet et août, près de 70 personnes vont tourner 20 000 m de pellicule dans les environs de McCall (Idaho). En août, décision est prise de reporter le tournage au printemps 1939, à la suite de mauvaises conditions météorologiques.

Fin , Van Dyke est retiré du film pour cause de chevauchement avec le tournage d'It's a Wonderful World. Finalement c'est King Vidor qui est choisi pour le remplacer, même si Jack Conway avait déjà réalisé certaines scènes fin 1938. De mars à juin, le tournage d'extérieurs commencent au lac Payette (Idaho), mais ce n'est pas avant le que débute le tournage des scènes principales. À ce moment-là, environ 200 personnes, acteurs et techniciens, sont basés à McCall. Ils y restent jusque début août et, dès le , la plupart d'entre eux reviennent terminer le tournage aux studios MGM en Californie[1].

Distribution

Fin mars, des tests couleur sont faits avec Spencer Tracy, prévu dès le montage du film par le studio pour le rôle du Major Rogers. En avril, des publicités citent Wallace Beery pour le rôle du Sergent McNatt (qui sera finalement interprété par Donald MacBride, Robert Taylor pour le rôle de Langdon Towne (interprété finalement par Robert Young). MGM prévoit d'emprunter Anne Shirley à la RKO, probablement pour le rôle d'Elizabeth Browne (finalement interprété par Ruth Hussey), mais peut-être aussi pour le rôle d'Ann (interprété par Laraine Day, coupé finalement au montage)[1].

Plusieurs centaines d'Indiens Nez-Percés et Pieds-Noirs participent au tournage dans le Parc national de Glacier.

Budget

En , un article d'Hollywood Reporter annonce déjà un budget d'un million et demi de dollars. Finalement il sera estimé à près de 2 700 000 $ et, même si ce fut un des plus grands succès de 1940, le film fut déficitaire[1].

Notes et références

  1. a b et c Selon une note sur le site de l'AFI (Cf. lien externe)
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