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Ligue américaine

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Ligue américaine
Généralités
Sport BaseballVoir et modifier les données sur Wikidata
Création 1894-1900 (ligue mineure)
depuis 1901 (ligue majeure)
Autre(s) nom(s) American League
The Junior Circuit
Organisateur(s) Ligue majeure de baseball
Catégorie Ligue majeure
Lieu(x)
États-Unis

Canada
Participants 15
Statut des participants Professionnels

Palmarès
Tenant du titre Rays de Tampa Bay (2020)
Plus titré(s) Yankees de New York (40)
Pour la compétition à venir voir :
Ligue majeure de baseball 2020

La Ligue américaine (American League en anglais) est l'une des deux ligues de la Ligue majeure de baseball aux États-Unis et au Canada. La ligue est créée en 1893 sous le nom de Western League et regroupe des franchises autour de la région des Grands Lacs. En 1900, elle prend son nom actuel et se proclame comme ligue majeure en 1901. Depuis 1903, le champion de la Ligue rencontre le champion de la Ligue nationale lors des Séries mondiales après la saison régulière. Après la saison 2018, les équipes de la Ligue américaine ont gagné 66 des 114 Séries mondiales.

Les actuels champions (2020) de la Ligue américaine de baseball sont les Rays de Tampa Bay.

Aujourd'hui, la grande différence entre les deux ligues est la règle du frappeur désigné mise en place en 1973.

Histoire de la ligue

Présentation de la Ligue Américaine en 1907.
Présentation de la Ligue Américaine en 1907.

Sous l'impulsion de Ban Johnson, la Western League, une ligue mineure créée en 1893, devient dès 1896 la meilleure ligue mineure. Johnson impose en effet une discipline sévère aux joueurs avec la mise en place d'un système d'amendes et travaille beaucoup sur l'accueil et la sécurité des spectateurs au stade pour attirer des familles entières. Cette politique entamée dès l'époque de la Western League deviendra l'une des caractéristiques de la Ligue américaine face à sa rivale, la Ligue nationale, où discipline et sécurité restent longtemps mal assurées.

La Western League change son nom le devenant la Ligue américaine. Avec l'accord de la Ligue nationale, deux franchises sont installées à Chicago (les White Sox) et Cleveland (les Lake Shores, aujourd'hui Indians) pour la saison 1900. Après cette saison, la Ligue américaine ne renouvelle pas son adhésion au National Agreement, l'organisation gérant la bonne conduite des affaires du baseball. Le , la Ligue se proclame l'égale de la Ligue nationale. Elle installe des franchises à Baltimore et Boston, villes laissées sans équipe par la Ligue nationale après la saison 1899, et la franchise de Kansas City est transférée à Washington. La Ligue américaine se renforce alors avec de nombreux joueurs de la Ligue nationale en offrant de meilleurs salaires. Dès 1901, 111 des 182 joueurs sont d'anciens de la Ligue nationale[1]. Dans les trois villes (Chicago, Saint-Louis et Philadelphie) où les deux ligues ont des franchises, les affluences de la Ligue américaine sont plus importantes que celles de sa concurrente dès 1902[1].

Les dirigeants de la Ligue nationale reconnaissent la jeune ligue comme son égal en 1903. Un nouveau National Agreement est signé et les deux ligues rivales sont désignées comme ligues majeures. Les autres ligues en activité sont regroupées sous le terme de ligues mineures, gérées par la National Association of Professional Baseball Leagues.

En 1961, la Ligue intègre deux nouvelles équipes : les Senators de Washington et les Angels de Los Angeles. En 1969, deux nouvelles franchises rejoignent la Ligue : les Royals de Kansas City et les Brewers de Milwaukee. Les douze équipes sont réparties en deux divisions de six équipes et le titre de champion se décide lors d'une série éliminatoire entre les deux vainqueurs de division. En 1977, une troisième expansion voit l'arrivée de deux nouvelles franchises : les Blue Jays de Toronto et les Mariners de Seattle.

En 1994, les équipes sont réalignées sur trois divisions et un premier tour de playoffs est ajouté en fin de saison avec les trois vainqueurs de division et le meilleur deuxième (wild card). En 1998, les Brewers de Milwaukee rejoignent la Ligue nationale et sont remplacés par les Devil Rays de Tampa Bay.

Palmarès

1894-1900 (ligue mineure)

 

1901-1968

De 1901 à 1968, le champion de la Ligue américaine est l'équipe enregistrant le meilleur pourcentages de victoires parmi les 8 (puis 10) équipes engagées.

   

Depuis 1969

À partir de 1969, la série de championnat de la Ligue américaine de baseball est instaurée pour désigner le champion de la Ligue américaine. Cette finale met aux prises les vainqueurs des deux divisions qui forment la ligue. Avec la réorganisation des divisions en 1994, un premier tour de séries éliminatoires met aux prises les trois vainqueurs de chaque division et le meilleur deuxième, ou wild card. Les deux vainqueurs des Séries de divisions se qualifient pour la Série de championnat. En raison de l'annulation des séries éliminatoires en 1994 à la suite d'une grève des joueurs, cette nouvelle formule éliminatoire fut appliquée pour la première fois en 1995. En 2012, une étape supplémentaire est ajoutée aux éliminatoires, un match de meilleur deuxième précédant les Séries de divisions.

De 1969 à 1984, la série de championnat se joue au meilleur des cinq matchs, la première équipe avec 3 victoires remporte le titre. Depuis 1985, la série se joue au meilleur des sept matchs.

Franchises

Franchises fondatrices (1901)

Expansions, changements de nom et déménagements

Les trophées individuels de la Ligue américaine

Principaux trophées de la Ligue américaine et leurs derniers vainqueurs (2016) :

Les présidents de la Ligue américaine

  • Ban Johnson (1901-1927)
  • Ernest Barnard (1927-1931)
  • William Harridge (1931-1959)
  • Joe Cronin (1959-1973)
  • Lee MacPhail (1973-1984)
  • Bobby Brown (1984-1994)
  • Gene Budig (1994-1999)
  • Jackie Autry (président honoraire)

Notes et références

  1. a et b Jonathan Fraser Light, The Cultural Encyclopedia of Baseball, Jefferson (NC), McFarland & Company, 2005 (2e éd.), p. 27 (ISBN 0786420871)
  2. [1]

Annexes

Bibliographie

  • Lee Allen, The American League Story, Putnam, 1962
  • coll., The Baseball Encyclopedia, MacMillan, 1968

Liens externes


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