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Manuel Almunia

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Manuel Almunia

Almunia sous le maillot d'Arsenal en 2006.
Biographie
Nom Manuel Rivero Almunia
Nationalité
Espagnol
Anglais
Naissance (43 ans)
Lieu Pampelune (Espagne)
Taille 1,93 m (6 4)
Période pro. 1997-2014
Poste Gardien de but
Parcours junior
Années Club
CD Oberena
Parcours professionnel1
AnnéesClub 0M.0(B.)
1997-1999
CA Osasuna B
044 0(0)
1999-2000
CA Osasuna
000 0(0)
1999-2000
Cartagonova FC
003 0(0)
2000-2001
CE Sabadell
025 0(0)
2001-2004
Celta de Vigo
000 0(0)
2001-2002
SD Eibar
035 0(0)
2002-2003
Recreativo de Huelva
002 0(0)
2003-2004
Albacete Balompié
025 0(0)
2004-2012
Arsenal FC
175 0(0)
2011
West Ham United
004 0(0)
2012-2014
Watford FC
081 0(0)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
Dernière mise à jour : 27 août 2014

Manuel Almunia, né le à Pampelune, est un footballeur espagnol qui évolue au poste de gardien de but.

Biographie

Début de carrière

Manuel Almunia fait ses débuts professionnels dans le club espagnol du Recreativo de Huelva. Il rejoint ensuite le Celta de Vigo où il passe presque une année sans jouer le moindre match avant de partir le au Albacete Balompié pour un prêt qui lui permet rapidement d'atteindre les 24 matchs dans l'équipe première.

Arsenal

Manuel Almunia signe à Arsenal le pour un montant de six millions d'euros[1]. Il fait ses débuts lors de la victoire contre Manchester City (2-1) en League Cup le .

Malgré ses erreurs occasionnelles, Arsène Wenger, le manager d'Arsenal, croit en lui et lui fait confiance lorsque Jens Lehmann n'est pas disponible. Il est souvent choisi pour les matches de coupe et démontre son habilité lors des séances de penalties notamment lors de la victoire en Coupe d'Angleterre en 2004-2005 sur Sheffield United où il sauve deux penalties et permet aux Gunners d'aller en quarts de finale.

Lors de la finale de la Ligue des champions 2006 contre le FC Barcelone, Almunia entre sur le terrain en remplacement de Lehmann, expulsé. Il fait un important sauvetage sur un tir de Samuel Eto'o mais ne peut empêcher les buts du camerounais et du brésilien Juliano Belletti qui donne la victoire 2-1 aux Blaugrana.

En 2007, il prend la place du gardien international Jens Lehmann, fautif à de nombreuses reprises en début de saison. Il devient par la suite le gardien titulaire dans l'esprit d'Arsène Wenger. En avril 2008, il prolonge son contrat de trois saisons à l'Emirates Stadium et déclare vouloir finir sa carrière à Arsenal[2].

Le , Almunia est prêté pour un mois à West Ham[3],[4] où il prend part à quatre rencontres de championnat.

Le , Arsenal annonce que le gardien espagnol est libéré à l'issue de son contrat, qui court jusqu'au [5]. Almunia a participé à 175 rencontres durant ses huit années passées sous le maillot des Gunners.

Watford

Le , Almunia signe un contrat d'un an en faveur de Watford[6]. Prolongé d'une saison lors de l'été 2013, il prend part à 81 matchs toutes compétitions confondues avant de quitter le club à l'issue de son contrat en .

Fin de carrière

En août 2014, il est proche de s'engager avec le Cagliari Calcio mais un problème cardiaque le contraint à mettre un terme à sa carrière sportive[7].

Carrière internationale

En septembre 2006, Almunia déclare que si la sélection espagnole ne veut pas de lui, il compte acquérir la nationalité anglaise pour espérer jouer chez les Three Lions et ainsi enfin pouvoir disputer des rencontres internationales : « Si quelqu'un veut de moi, alors peu importe la nationalité[réf. nécessaire] ». En 2009, après cinq saisons à Arsenal, il obtient officiellement la nationalité anglaise[8].

Palmarès

En club

Distinction personnelle

Notes et références

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