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Ralph de Stafford

Ralph de Stafford

Ralph de Stafford, représenté dans le Bruges Garter Book, vers 1430.

Titre Comte de Stafford
(1350 - 1372)
Autre titre Baron Stafford
(1308 - 1372)
Commandement Sénéchal de Gascogne
Conflits Guerres d'indépendance de l'Écosse
Guerre de Cent Ans
Guerre de succession de Bretagne
Faits d'armes Bataille de Dupplin Moor
Bataille de L'Écluse
Bataille de Brest
Bataille de Morlaix
Siège de Vannes
Bataille de Bergerac
Bataille d'Auberoche
Siège d'Aiguillon
Bataille de Crécy
Bataille de Calais
Distinctions Ordre de la Jarretière
Biographie
Naissance
Château de Stafford (Staffordshire)
Décès (à 70 ans)
Tonbridge (Kent)
Père Edmund de Stafford
Mère Margaret Bassett
Conjoint Katherine de Hastang
(1326 – av. 1336)
Marguerite Audley
(1336 – 1349)
Enfants Avec Katherine de Hastang
Margaret Stafford
Joan Stafford

Avec Marguerite Audley
Ralph Stafford
Elizabeth Stafford
Beatrice Stafford
Hugh Stafford
Joan Stafford
Katherine Stafford

Ralph de Stafford (), 2e baron Stafford, puis 1er comte de Stafford, chevalier de la Jarretière, est un officier anglais réputé des débuts de la guerre de Cent Ans.

Biographie

Fils d’Edmund de Stafford (en), 1er baron Stafford, et de Margaret Bassett[1], il perdit son père alors qu'il n'avait que sept ans. Il grandit dans les Midlands sous l'autorité de son beau-père, Thomas Pipe. Ce dernier l'initia à la carrière militaire, puis il intégra le régiment de Ralph, deuxième baron Bassett[2].

Stafford devint banneret en 1327 et combattit les Écossais au cours des années suivantes. Il fut l'un des conjurés qui libérèrent le prince Édouard de l'emprise de Roger Mortimer, et fut justement récompensé. Dès l'été 1332, il était seigneur justicier du Staffordshire et se vit confier plusieurs ambassades, dans la suite de Hugh Audley. Au cours des guerres contre les Écossais, il commandait les archers, notamment à la bataille de Dupplin Moor le [2].

Il est nommément cité comme député en tant que Lord Stafford le et continuera de siéger jusqu'en 1350.

Il accompagna le roi Édouard en France comme conseiller en 1338 et prit part à la bataille de l'Écluse le . Au cours de la guerre de succession de Bretagne, il combattit au secours de Brest et au siège de Morlaix. Fait prisonnier à la fin des Sièges de Vannes (1342), il fut remis au roi d'Angleterre contre rançon et put ainsi prendre part aux pourparlers de Malestroit.

Le , il devint Intendant de la Maison du Roi mais démissionna de cette charge le pour devenir sénéchal de Guyenne, et résida une année dans cette province. Il prit une part éminente à la Chevauchée d'Édouard III en 1346, ponctuée par la bataille d'Auberoche, le siège d’Aiguillon (d'où il s'évada avant qu'il soit levé), la prise de Barfleur et la bataille de Crécy. Il fut l'un des 26 fondateurs de l’ordre de la Jarretière, créé en 1348, et le cinquième chevalier de l'Ordre[2].

En , sa mère mourut ; ses parents avaient pu accaparer ses terres sans rendre hommage au roi, ce qui permet de situer leurs options politiques. Ralph devint dès lors un grand propriétaire, et il accrut ses confortables revenus des rançons et prises de guerre réalisées en France[2].

Pour récompenser ses capitaines, puis plus tard à l'occasion de son jubilé, Édouard III créa un certain nombre de nouveaux titres de la pairie. Ralph fut ainsi élevé au rang de comte de Stafford le , avec rente annuelle de 1 000 marcs. Il prit la succession du duc Henry de Grosmont en tant que lieutenant de Guyenne, s'engageant par là à entretenir 200 hommes d'arme à ses frais. Cet effectif doubla en grâce à des subsides pris sur la cassette royale. Les chevauchées ramenèrent longtemps plusieurs captifs dont il tirait rançon, mais bientôt cette ressource vint à se tarir et il fut remplacé à son tour par le Prince Noir[2].

Encore à l'âge de 60 ans, Stafford continuait à diriger ses troupes et faisait fonction d'ambassadeur non seulement auprès de la cour de France mais aussi en Irlande (1361), où il accompagnait Lionel d'Anvers pour tenter de rétablit l'autorité de la Couronne d'Angleterre.

Il mourut le au château de Tonbridge, dans le Kent[2], et fut inhumé au prieuré de Tonbridge[3], aux côtés de sa seconde épouse et de ses parents[2].

Mariages et enfants

Vers 1326, Stafford épousa Katherine Hastang (ou « Hastings »)[1],[4]. Katherine était la fille d’un chevalier de Chebsey (en), dans le Staffordshire, John de Hastang[5]. Ralph et Katherine eurent deux filles :

  • Margaret, qui épousera le chevalier John de Bramshall (ou de Wickham) de Stafford.
  • Joan, qui épousera le chevalier Nicholas de Beke.

Puis il fit sensation en enlevant Marguerite Audley, la fille du baron Hugh Audley et de Marguerite de Clare, dont les rentes annuelles s'élevaient à 2 314 £, soit plus de dix fois celles de sa propre famille. Les parents en appelèrent au monarque, Édouard III, mais ce dernier approuva sans surprise les actes de son ami : en geste d’apaisement, le roi éleva Hugh au rang de comte de Gloucester. Margaret de Audley et Stafford se marièrent le et eurent deux fils et quatre filles :

  • Ralph de Stafford (mort en 1347) épousa Maud de Lancastre, fille du duc Henri de Grosmont et d’Isabelle de Beaumont en 1344[2],[6].
  • Hugh de Stafford (2e comte de Stafford), né vers 1342 dans le Staffordshire, qui épousa Philippa de Beauchamp ; il est l'ancêtre des Ducs de Buckingham (création du titre en 1444)[6].
  • Élisabeth de Stafford, née vers 1340 dans le Staffordshire, et décédée le , épousa en premières noces Foulques le Strange[6], en secondes noces le baron John de Ferrers de Chartley et en troisièmes noces le baron Reginald de Cobham (2nd baron Cobham)[7].
  • Béatrice de Stafford, née vers 1341 dans le Staffordshire, décédée en 1415, épousa en premières noces Maurice FitzGerald, second comte de Desmond (mort en ) en 1350 ; en secondes noces le baron Thomas de Ros, de Helmsley et en troisièmes noces le chevalier Richard Burley[6].
  • Joan de Stafford, née vers 1344 dans le Staffordshire, décédée en 1397, épousa en premières noces John Charleton (3e baron Cherleton)[6]; en secondes noces le baron Gilbert Talbot, 3rd Baron Talbot[8].
  • Katherine de Stafford, née vers 1348 dans le Staffordshire, décédée en . Le , elle épousa le chevalier John de Sutton III (1339 – vers 1370 ou 1376), seigneur du château de Dudley, dans le Staffordshire[9]. Elle eut un fils, John de Sutton IV, et fut grand-mère de John de Sutton V[10].

Arbre généalogique

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Henry de Stafford
 
 
 
 
 
 
 
Robert de Stafford
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Petronell de Ferrers
 
 
 
 
 
 
 
Nicholas de Stafford
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Thomas de Corbet
 
 
 
 
 
 
 
Alice Corbet
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Isable de Valletort
 
 
 
 
 
 
 
Edmund de Stafford, 1st Baron Stafford
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Thomas de Clinton
 
 
 
 
 
 
 
Thomas de Clinton
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Mazera de Bisey
 
 
 
 
 
 
 
Eleanor de Clinton
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Sir Ralph Bracebridge
 
 
 
 
 
 
 
Maud Bracebridge
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
??
 
 
 
 
 
 
 
Ralph Stafford
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Baron Ralph Basset
 
 
 
 
 
 
 
Sir Ralph Basset
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Margeret de Somery
 
 
 
 
 
 
 
Lord Ralph Bassett of Drayton
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
??
 
 
 
 
 
 
 
Hawise of Drayton
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
??
 
 
 
 
 
 
 
Margaret Bassett
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Reynold de Grey, Baron Grey
 
 
 
 
 
 
 
John de Grey, Baron Grey
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maud de Longchamp
 
 
 
 
 
 
 
Joan de Grey
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
William de Ferrers, Lord of Groby
 
 
 
 
 
 
 
Anne de Ferrers
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Lady Anne le Despencer
 
 
 
 
 
 

Sources

  1. a et b Darryl Lundy, « thePeerage.com - Person Page 812 », thePeerage.com (consulté le )
  2. a b c d e f g et h Ralph Stafford, Oxford Dictionary of National Biography. Dictionary of National Biography, Londres, Smith, Elder & Co., 1885–1900 (lire en ligne), « Stafford, Ralph de »
  3. « Houses of Austin canons, The priory of Tonbridge », British History Online (consulté le )
  4. History of Parliament, Boydell & Brewer, coll. « The History of Parliament: The House of Commons, 1382-1421 », , 4 volumes (ISBN 978-0-86299-943-8, lire en ligne)
  5. « Katherine Hastang » [archive du ], family search Coummunity Trees, familysearch.org (consulté le )
  6. a b c d et e D'après John Burke, A general and heraldic dictionary of the peerages of England, Ireland and Scotland, extinct, dormant and in abeyance, Henry Colburn and Richard Bentley, , p. 488.
  7. D'après G.E. Cokayne, vicaire Gibbs, H.A. Doubleday, Geoffrey H. White, Duncan Warrand et Lord Howard de Walden, The Complete Peerage of England, Scotland, Ireland, Great Britain and the United Kingdom, Extant, Extinct or Dormant, vol. III, Gloucester, Alan Sutton Publishing, 1910-1959 en 6 volumes (réimpr. 2000), 13 volumes in-12°, p. 353.
  8. G.E. Cokayne; with Vicary Gibbs, H.A. Doubleday, Geoffrey H. White, Duncan Warrand and Lord Howard de Walden, editors, The Complete Peerage of England, Scotland, Ireland, Great Britain and the United Kingdom, Extant, Extinct or Dormant, new ed., 13 volumes in 14 (1910-1959; reprint in 6 volumes, Gloucester, U.K.: Alan Sutton Publishing, 2000), volume III, page 161.
  9. « Katherine Stafford » [archive du ], family search Community Trees, familysearch.org (consulté le )
  10. Charles Mosley, editor, Burke's Peerage, Baronetage & Knightage, 107e édition, 3 volumes (Wilmington, Delaware, U.S.A.: Burke's Peerage (Genealogical Books) Ltd, 2003), volume 1, page 1191.
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Ralph de Stafford
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