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Robert Peary

Robert Peary
Image dans Infobox.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 63 ans)
WashingtonVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom dans la langue maternelle
Robert Edwin PearyVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Robert Edwin Peary
Nationalité
Formation
Bowdoin College
Portland High School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Père
Charles Nutter Peary (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Mary Webster Wiley Peary (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Enfants
Marie Ahnighito Peary (d)
Robert Peary Jr. (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Arme
Grade militaire
Distinctions
Archives conservées par
signature de Robert Peary
Signature
Robert Peary. Photographie vers 1900.
Robert Peary. Photographie vers 1900.

Robert Peary, né le et mort le , est un explorateur américain, surtout connu pour ses expéditions arctiques à travers le Groenland (1886, 1891-1892) et à destination du pôle Nord (1893-1895, 1896, 1897, 1898-1902, 1905-1906, 1908-1909).

Biographie

Robert Peary est surtout connu pour avoir conduit l'expédition qui la première aurait atteint le pôle Nord le , en traîneau à chiens, lors de sa huitième et dernière expédition.

Dès son retour, il suscite la polémique avec Frederick Cook, qui, lui aussi affirmait avoir atteint le pôle nord, mais le . La controverse sera tranchée par le congrès des États-Unis, qui fait officiellement de Peary le premier vainqueur du pôle Nord.

L'analyse moderne montre que, en fait, Peary n'a « certainement » pas atteint le pôle, et que Cook ne l'a « probablement » pas fait non plus[1],[2]. Pour ce qui concerne Peary, les informations sur la dernière partie de son voyage (du 87° Nord au 90) sont parcellaires, non vérifiées ni étayées par des témoignages ou des relevés concordants ; surtout, d'après son récit la vitesse de progression serait passée de 12 milles par jour à 43, voire 49, valeurs parfaitement irréalistes, sur une route donnée comme quasiment rectiligne alors même qu'il est connu que la zone de banquise traversée était sujette à une importante dérive du fait des vents et des courants.

Alors qu'il n'était plus accompagné que de son aide de camp Matthew Henson et de quatre guides Inuits (il avait alors renvoyé tous les autres membres de son expédition) Peary cessa même de relever quotidiennement sa position ; contrairement à son habitude, il ne fait pas non plus contrôler ses observations par Henson, qui savait faire le point. Enfin, il semble que les pages de son journal des journées du 6 au n'aient pas été remplies, mais remplacées ultérieurement par des feuilles volantes. Une relecture de son carnet de bord en 1996 laisse penser qu'il n'avait approché le pôle, au mieux, que d'une trentaine de kilomètres.

Vu que l'exploit de Frederick Cook est aussi contesté par les historiens[3], le premier à avoir indubitablement atteint le pôle nord par voie terrestre est sans doute Ralph Plaisted, qui y est arrivé à l'aide de motoneiges, en . Et le britannique Wally Herbert est le premier homme à avoir rejoint, sans contestations, le pôle nord à pied, avec des traîneaux à chiens, le [4].

Ingénieur civil de la marine, Peary organisa sa vie en fonction de son ambition. Dès 1886, il séjourna fréquemment au Groenland pour s'acclimater et apprendre les techniques esquimaudes adaptées aux déplacements dans les contrées polaires. En 1892, malgré une jambe brisée par un retour de barre, il navigua suffisamment au nord pour prouver l'insularité du Groenland. En 1905, il remplaça le petit yacht de ses premières expéditions, le Winward, par un navire spécialement conçu pour ses explorations, le Theodore Roosevelt.

Il relata ses expéditions dans plusieurs ouvrages : Northward over the Great Ice (1898), Nearest to the Pole (1907), The North Pole (1908) et Secrets of Polar Travel (1917).

Notes et références

  1. Jean Malaurie, Ultima Thulé, Pocket, , 444 p. (ISBN 978-2-266-18148-8), p. 199-242
  2. http://www.noatuk.fr/expeditions-polenord-peary-noatuk.html
  3. Revue Historia, avril 1999, no 628
  4. (en) « Greatest polar explorer, Sir Wally Herbert dies », sur timesonline, (consulté le )

Voir aussi

Roman graphique

  • Simon Schwartz, Dans les glaces, éditions Sarbacane, 175 pages, 2013. Récit des expéditions de Peary au Pôle Nord, du rôle de son compagnon Matthew Henson et de la lutte avec Frederick Cook pour la conquête du pôle. L'ouvrage comprend une chronologie historique de 18 pages incluant plusieurs photos.

Sources et bibliographie

Articles connexes

  • Crocker Land Expedition (en)

Liens externes

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