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Route d'Occitanie

La Route d'Occitanie
Généralités
Sport cyclisme sur route
Création 1977
Organisateur(s) Association La Route d'Occitanie
Éditions 45 (en 2021)
Catégorie UCI Europe Tour 2.1
Type / Format course à étapes
Périodicité annuel (juin)
Lieu(x)
France

Occitanie
Participants 140
Statut des participants professionnels
Directeur Pierre Caubin
Site web officiel www.laroutedoccitanie.fr

Palmarès
Tenant du titre
Antonio Pedrero
Plus titré(s)
Gilbert Duclos-Lassalle
(3 victoires)
Pour la dernière compétition voir :
Route d'Occitanie 2021

La Route d'Occitanie-La Dépêche du Midi (dénommée Route du Sud jusqu'en 2017) est une course cycliste par étapes disputée dans le sud-ouest de la France.

Elle a été créée en 1977 sous l'initiative de l'ancien sprinteur castrais Jacques Esclassan et avec l'impulsion de Francis Auriac. Dans un premier temps, elle porte le nom de « Tour du Tarn » avant d'être renommée en « Tour Midi-Pyrénées », en 1982. Route du Sud - La Dépêche du Midi pendant 26 ans, l'épreuve est rebaptisée la Route d'Occitanie en pour mieux épouser la nouvelle région Occitanie. Le format de la course n'a pas changé : elle se déroule chaque année durant la deuxième semaine du mois de juin sur quatre ou cinq jours pour autant d'étapes. Elle marque la fin de la première partie de la saison cycliste et revêt le statut d'épreuve de préparation en vue des deux échéances futures qui occupent l'esprit des coureurs : les championnats de France sur route dans un premier temps, puis le Tour de France.

C'est donc un parfum très particulier qui règne tout au long de l'épreuve. En effet, beaucoup de coureurs voient en cette compétition une ultime chance de gagner leur place pour la grand-messe de juillet. Elle est l'unique course cycliste professionnelle qui a pour cadre le « grand Sud-Ouest ». En ce sens, le public pyrénéen est souvent fourni aux abords des routes. Depuis 2005, elle est inscrite au calendrier de l'UCI Europe Tour.

Fondation et évolution de la course

À l'aube de la saison 1977, le coureur professionnel Jacques Esclassan décide de créer une course cycliste de haut-niveau, dans son département d'origine, le Tarn[1]. Le quintuple vainqueur d'étapes du Tour de France est en effet natif de Castres[2]. L'épreuve voit le jour dans la foulée sous le nom de « Tour du Tarn », la compétition ne dépassant pas encore les limites du département. Pour sa première édition, le succès est au rendez-vous : la course est remportée par son instigateur, Jacques Esclassan, qui devance le jeune Bernard Hinault, 22 ans à l'époque[3]. Ce dernier remportera le Tour de France cinq fois, en entamant cette impressionnante série dès l'année suivante en 1978.

En 1982, la course ayant beaucoup muri, tant du côté de l'organisation que de la couverture médiatique, commence à se sentir à l'étroit dans les limites géographiques qu'impose son nom : le « Tour du Tarn » se mue en « Tour Midi-Pyrénées »[4]. La course évolue considérablement une nouvelle fois et tend à devenir l'épreuve cycliste majeure du sud-ouest de la France.

En 1988, le président du comité d'organisation Francis Auriac ainsi que son équipe renomment la course sous l'appellation de « Route du Sud ». Peu à peu, il semble que le format adapté semble être le bon et la course retrouve une certaine stabilité. De surcroît, la place adoptée dans le calendrier cycliste européen, à la mi-juin, garantit à la compétition un plateau de qualité[5]. En effet, le Critérium du Dauphiné libéré se déroule la semaine précédente, tandis que le Tour de Suisse accueille quant à lui relativement peu d'équipes françaises ; et ce malgré la création de l'UCI ProTour, en 2005, qui impose aux équipes professionnelles tricolores d'y participer. Cette même année, la course, auparavant classée 2.3 par l'UCI, évolue au statut 2.1[6]. Francis Auriac, l'organisateur, s'est toujours montré hostile à ce système, instauré par Pat McQuaid[7]. Enfin, c'est la dernière course européenne de haut-niveau avant les championnats nationaux, fin juin. Cette place de choix assure à la course une couverture médiatique importante, par le biais des télévisions, des radios ou encore des journaux et d'internet, présents sur le terrain.

La Dépêche du Midi est un des principaux sponsors de la course.
La Dépêche du Midi est un des principaux sponsors de la course.

Depuis le début des années 2000, le groupe La Dépêche du Midi sponsorise la course. Ceci n'a rien d'étonnant, puisque la société qui siège à Toulouse distribue son quotidien dans les mêmes départements que l'épreuve, à savoir l'Ariège, l'Aveyron, la Haute-Garonne, le Gers, le Lot, les Hautes-Pyrénées, le Tarn, le Tarn-et-Garonne ainsi que dans les départements de l'Aude et du Lot-et-Garonne[8].

Depuis 2007, Auriac n'est plus président du comité d'organisation. Il a cédé sa place à l'issue de l'édition 2006 à André Masse[9]. Toutefois, il continue de contribuer à l'élaboration de la course en tant que conseiller. En , Pierre Caubin devient le directeur de l'épreuve. Depuis le , Labruguière est le siège de la course[10].

En 2018, la Région Occitanie, partenaire institutionnel de l'épreuve, donne son nom à la nouvelle appellation de la course « Route d'Occitanie »[11].

L'édition 2020, initialement prévue du 11 au , est reportée du 1er au en raison de la pandémie de Covid-19[12]. L'épreuve accueille un plateau très relevé avec notamment la présence d'Egan Bernal, le vainqueur sortant du Tour de France, ce qui constitue une première depuis la présence de Jan Ullrich en 1998 (vainqueur du Tour de France 1997)[13]. Exceptionnellement, la première étape fait office de deuxième manche de la Coupe de France[14].

Palmarès

Alberto Contador remporte la Route du Sud 2015 à Gaillac
Alberto Contador remporte la Route du Sud 2015 à Gaillac

.

Année Vainqueur Deuxième Troisième
Tour du Tarn
1977
Jacques Esclassan
Bernard Hinault
Jean-Pierre Danguillaume
1978
Pierre-Raymond Villemiane
Roger Legeay
Dominique Sanders
1979
Yvon Bertin
Jacques Bossis
Bernard Hinault
1980
Gilbert Duclos-Lassalle
Patrick Bonnet
Patrick Friou
1981
Jean-René Bernaudeau
Marc Madiot
Greg LeMond
Tour Midi-Pyrénées
1982
Francesco Moser
Jean-René Bernaudeau
Michel Laurent
1983
Gilbert Duclos-Lassalle
Charly Mottet
Stephen Roche
1984
Pascal Simon
Michel Laurent
Edgar Corredor
1985
Stephen Roche
Laurent Fignon
Frédéric Vichot
1986
Niki Rüttimann
Charly Mottet
Claude Criquielion
1987
Régis Clère
Éric Boyer
Yvon Madiot
Route du Sud
1988
Ronan Pensec
Gilbert Duclos-Lassalle
Robert Millar
1989
Gilbert Duclos-Lassalle
Éric Boyer
Jesús Montoya
1990
Yves Bonnamour
Frédéric Vichot
Luc Suykerbuyk
1991
Laurent Dufaux
Philippe Louviot
Carlos Galarreta
1992
Artūras Kasputis
Fabian Jeker
Laurent Biondi
1993
Éric Boyer
Laurent Brochard
Eric Van Lancker
1994
Álvaro Mejía
Richard Virenque
Charly Mottet
1995
Laurent Dufaux
Carmelo Miranda
Laurent Madouas
1996
Laurent Jalabert
Giuseppe Guerini
Joona Laukka
1997
Patrick Jonker
Massimo Donati
François Simon
1998
Armand de Las Cuevas
Michael Boogerd
Santiago Blanco
1999
Jonathan Vaughters
Patrick Jonker
Mario Aerts
2000
Tomasz Brożyna
Francisco Mancebo
Patrice Halgand
2001
Andrei Kivilev
Jens Voigt
Raimondas Rumšas
2002 Non attribué[n 1]
Aitor Kintana
Andrei Kivilev
2003
Michael Rogers
Pietro Caucchioli
Nicolas Vogondy
2004
Bradley McGee
Sandy Casar
Torsten Hiekmann
2005
Sandy Casar
Przemysław Niemiec
Benoît Salmon
2006
Thomas Voeckler
Pierrick Fédrigo
Julien Mazet
2007
Óscar Sevilla
Massimo Giunti
Markus Eibegger
2008
Daniel Martin
Christophe Moreau
Luca Pierfelici
2009
Przemysław Niemiec
Julien Loubet
Giampaolo Caruso
2010
David Moncoutié
Alexandre Geniez
Fortunato Baliani
2011
Vasil Kiryienka
Davide Rebellin
Peter Kennaugh
2012
Nairo Quintana
Hubert Dupont
Anthony Charteau
2013
Thomas Voeckler
Franco Pellizotti
John Gadret
2014
Nicolas Roche
Alejandro Valverde
Michael Rogers
2015
Alberto Contador
Nairo Quintana
Pierre Latour
2016
Nairo Quintana
Marc Soler
Nicolas Edet
2017
Silvan Dillier
Richard Carapaz
Kenny Elissonde
Route d'Occitanie
2018
Alejandro Valverde
Daniel Navarro
Kenny Elissonde
2019
Alejandro Valverde
Iván Sosa
Rigoberto Urán
2020
Egan Bernal
Pavel Sivakov
Aleksandr Vlasov
2021
Antonio Pedrero
Jesus Herrada
Óscar Rodríguez

Classements et maillots

  • Classement général au temps

Le maillot orange récompense le leader du classement général. Il est remis sur le podium protocolaire à l'issue de chaque étape. Ce classement est parrainé par la région Occitanie. Jusqu'en 2016, le maillot de leader du classement général est orange et parrainé par la société GSF.

  • Classement par points

Le maillot vert récompense le leader du classement par points. Il est remis à l'issue de chaque étape. Bien souvent, il est remporté par un sprinteur, capable d'être régulier sur les arrivées massives ainsi que sur les sprints intermédiaires qui jalonnent le parcours. Ce classement est parrainé par le département du Tarn.

  • Classement du meilleur grimpeur

Le maillot bleu à pois blanc récompense le coureur le plus régulier sur l'ensemble des côtes disséminées tout au long de la course. Il s'agit la plupart du temps d'un grimpeur ou d'un puncheur. Ce classement est parrainé par le département des Hautes-Pyrénées depuis 2016 et par le département du Gers en 2015. Jusqu'en 2014, le maillot de meilleur grimpeur est rose et parrainé par la société GSF.

  • Classement du meilleur jeune

Le maillot blanc récompense le meilleur jeune du classement général. Il est remis sur le podium protocolaire à l'issue de chaque étape. Ce classement est parrainé par la société Ynergie depuis 2017, par la région Occitanie en 2016 et par la région Midi-Pyrénées en 2015. Jusqu'en 2014, le maillot blanc récompense le coureur le plus régulier sur l'ensemble des points chauds du parcours, appelé classement des "Points chauds". Ce classement est parrainé par la région Midi-Pyrénées.

  • Classement général par équipes

Le "Classement par équipes" récompense la meilleure équipe au classement général. Le classement s'effectue en additionnant les temps des trois coureurs les mieux placés au général de chaque équipe. Ce classement est parrainé par La Dépêche du Midi.

Organisation

De 1977 et la création de l'épreuve à 2006, Francis Auriac était l'organisateur principal et Président du Comité d'organisation, et ce bénévolement[16]. Le Comité d'organisation a pour tâche de réunir chaque année une équipe d'une centaine de personnes. Il convient d'ajouter à ce chiffre les nombreux bénévoles qui assurent la sécurité des croisements, le fléchage de la course et des tâches diverses. Mais à l'issue de l'édition 2006, Francis Auriac a cédé sa place à André Masse[9]. Toutefois, il continue de contribuer à l'élaboration de la course en tant que conseiller : "en cédant la barre à André Masse, je deviens son second, responsable entre autres de l’organisation"[17].

L'ascension du Port de Pailhères, depuis le village ariégeois de Mijanès.
L'ascension du Port de Pailhères, depuis le village ariégeois de Mijanès.

Francis Auriac et son successeur se sont à plusieurs reprises montré impliqués vis-à-vis du déroulement de la course. C'est ainsi qu'en 2008 ces derniers sont rentrés en conflit avec les directeurs sportifs des équipes sélectionnées, pour cause d'un manque de « professionnalisme »[18]. L'organisateur reprochait en effet aux coureurs leur passivité envers une échappée, qui était parvenu à franchir la ligne avec plus de 37 minutes d'avance sur le peloton. Hors délais, les commissaires s'étaient montrés indulgents pour éviter de gâcher la course. Mais dès la première étape, le classement général était d'ores et déjà joué. Deux ans auparavant déjà, les délais s'étaient vu augmentés de 10 % sur plusieurs étapes[19].

Enfin, un partenariat s'est engagé depuis le début des années 2000 avec la société Amaury Sport Organisation, organisatrice du Tour de France cycliste. C'est ainsi que Jean-Marie Leblanc ou Christian Prudhomme sont régulièrement invités sur l'épreuve[20]. Les organisateurs du Tour observent particulièrement certaines arrivées afin de juger leur capacité à accueillir une compétition d'envergure. Les arrivées au Plateau de Beille ou à Ax 3 Domaines notamment, ont été découvertes par l'équipe de Francis Auriac avant d'être villes étapes du Tour de France par la suite. Ce fut le cas pour le Plateau de Beille par exemple, découvert en 1995 et inséré au parcours du Tour de France 1998. On peut également souligner que la Ronde de l'Isard[21], course à étapes espoirs, emprunte régulièrement les mêmes routes, avec des arrivées aux Monts d'Olmes ou à Guzet fréquentes.

Présidents

  • 1977 - 2006 : Francis Auriac
  • 2006 - 2013 : André Masse
  • Depuis 2013 : Pierre Caubin

Impact

  • Malgré les récurrentes affaires de dopage, le cyclisme et donc plus particulièrement la Route du Sud demeurent populaires.
  • Durant quatre jours, la course réclame une caravane de plus de 500 personnes, avec la présence d'équipes renommées de niveau UCI Pro Tour et des suiveurs prestigieux, comme Laurent Jalabert, originaire de Mazamet ou Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France. Ainsi, des conventions sont signées entre l'organisateur et les villes étapes. Ces dernières sont sélectionnées une année avant le déroulement de la course. L'organisateur se charge d'organiser et de promouvoir l'évènement avec une importante logistique, et réserve une place pour la ville et son office du tourisme au sein de la caravane publicitaire. En échange, la ville doit payer des frais de participation qui s'élèvent autour de 26 000 euros, fournir des supports publicitaires, apporter son aide dans le domaine administratif et mettre à disposition une salle de presse, de réunion, une salle médicalisée, des barrières et réaliser les aménagements nécessaires[22].
  • Du fait de sa place convoitée dans le calendrier, l'épreuve bénéficie chaque année d'un plateau intéressant : elle sert de tremplin pour les échéances futures, à savoir le Tour de France et les Championnats de France[23].

Couverture médiatique

  • L'épreuve étant sponsorisée par le quotidien régional La Dépêche du Midi, ce dernier relaye considérablement l'épreuve[24]. Deux pages sont consacrées à la course durant les quatre jours de compétition. Il en va de même sur le site web du journal.
  • La radio RMC relaye également l'épreuve sur ses ondes, tandis que le journal régional de France 3 traite également la course.
  • Divers quotidiens comme L'Équipe dépêchent sur place un ou plusieurs correspondants pour suivre la course.
  • Le site « Directvélo » retransmet la course en direct écrit chaque année sur internet[25].
  • Depuis 2015, les étapes sont en direct sur Eurosport

Anecdotes

  • Lors de la première étape de l'édition 2008, le peloton laisse filer une échappée et joint l'arrivée à Boulogne-sur-Gesse avec plus de 37 minutes de retard. La majorité du peloton étant hors-délais, les commissaires rallongent alors les délais. Ce fait de course n'est pas du tout du goût des organisateurs. Francis Auriac et André Masse, les organisateurs, réunissent le lendemain matin à Pierrefitte-Nestalas l'ensemble des directeurs sportifs et remettent en cause le professionnalisme de ces derniers : « Quand je vois ça, je me dis que c’est le monde à l’envers, que les professionnels c’est nous et les bénévoles vos coureurs »[18] expliquera Francis Auriac, dépité de voir son épreuve ainsi jouée dès la première étape, réduisant considérablement le suspense.
  • Les délais sont un thème récurrent de la Route du Sud. Deux ans auparavant, ils avaient même fait l'objet d'une augmentation de 30 %[19] pour éviter un trop grand nombre d'éliminations lors d'un difficile chrono en côte entre Izaourt et le sommet du Port de Balès.
  • L'édition 2009 est légèrement allégée en difficultés par rapport à l'année précédente[26], après que certains coureurs sont montés au créneau pour dénoncer des étapes trop difficiles avec un dénivelé positif jugé démesuré. Cela explique probablement le fait que l'édition 2008 fut la deuxième la plus lente de l'histoire avec une moyenne de 36,824 km/h.

Villes visitées

Dont 28 en Occitanie et 7 en Nouvelle-Aquitaine :

Principaux cols

Le peloton lors de l’édition 2012, à La Mongie sur les pentes du Tourmalet.
Le peloton lors de l’édition 2012, à La Mongie sur les pentes du Tourmalet.
Le début de l'ascension du Plateau de Beille, peu après Les Cabannes.
Le début de l'ascension du Plateau de Beille, peu après Les Cabannes.
La montée vers Ax 3 Domaines.
La montée vers Ax 3 Domaines.

Partenariats

  • L'épreuve a signé un partenariat avec le quotidien La Dépêche du Midi depuis le début des années 2000 ;
  • Un partenariat existe également avec l'organisateur du Tour de France, Amaury Sport Organisation ;
  • La course est sponsorisée par la région Occitanie et les différentes collectivités traversées par l'épreuve ;
  • La marque automobile Volvo équipe la cinquantaine de véhicules de l'organisation ;
  • La Gendarmerie nationale et une centaine de signaleurs veille à la sécurité de la course ;
  • Eurosport, via sa filiale de production Euromédia, assure la couverture TV de l'épreuve et diffuse celle-ci dans plus de 70 pays, en faisant l'un des vecteurs de promotion touristique les plus importants de la nouvelle grande région.

Notes et références

Notes

  1. Levi Leipheimer, initialement vainqueur en 2002, a été déclassé par l'UCI[15]

Références

  1. « Preview of 26th Route du Sud - 2.3 », Cyclingnews, 22 juin 2002.
  2. Palmarès de Jacques Esclassan, Vélo Palmarès, 2009.
  3. « Palmarès de Bernard Hinault (Fra) », Mémoire du Cyclisme, 2009.
  4. « Historique de la Route du Sud », Pyrénées Passion, juin 2008.
  5. « La 31e édition de la Route du Sud sonne comme un dernier acte avant les championnats nationaux et le Tour de France. », Velo101, 20 juin 2007.
  6. « Palmarès de la Route du Sud », Mémoire du Cyclisme, 2009.
  7. « Entretien avec Francis Auriac : Être professionnel, c'est aimer le cyclisme », Cyclismag, 3 octobre 2005.
  8. « La Dépêche du Midi : le quotidien de la région Midi-Pyrénées », Gralon, 2009.
  9. a et b « Francis Auriac : « Je ne serai plus président », La Dépêche du Midi, 19 juin 2006.
  10. Betty Morvan, « Le siège de la Route du Sud s'installe à Labruguière », sur www.ladepeche.fr, La Dépêche du Midi, (consulté le ).
  11. Marius Delaunay, « En 2018, la Route du Sud devient la Route d'Occitanie », sur francebleu.fr, (consulté le ).
  12. Cyclisme : la 44e édition de la Route d'Occitanie va commencer le 1er août
  13. Route d'Occitanie 2020 : le parcours en détails, avec un col des Pyrénées inédit et Rocamadour
  14. Coupe de France pro : Quatre nouvelles épreuves
  15. (en) « Six former Armstrong USPS teammates receive bans from USADA », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  16. « Relax : « Nous avons une politique antidopage très ferme » », Cyclismag, 23 juin 2007.
  17. « Le mot de l'organisateur », Route du Sud.fr, mai 2009.
  18. a et b « Route du Sud : Le retard du peloton fait des vagues », Cyclismag, 20 juin 2008.
  19. a et b « Dans les plus brefs délais », Cyclismag, 17 juin 2006.
  20. « Lavelanet. Le directeur du Tour en visite », La Dépêche du Midi, 28 juin 2007.
  21. « La Ronde de l'isard grimpe », La Dépêche du Midi.fr, 2 mars 2004.
  22. (PDF) « Signature d’une convention avec l’association Route du Sud cycliste. Séance du 13 décembre 2006 », Communauté des Communes « Pays d’Olmes », paysdolmes.org, décembre 2006
  23. « Route du Sud: présentation », Vélo101.fr, 17 juin 2009
  24. « La Route du Sud - La Dépêche du Midi », La Dépêche du Midi.fr, 2009.
  25. « Direct 1re étape de la Route du Sud », Directvelo.fr, 18 juin 2009.
  26. « 33e Route du Sud-Dépêche du Midi : Trois jours à la montagne au programme », La Dépêche du Midi.fr, 21 avril 2009.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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