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Salomon August Andrée

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Salomon August Andrée

Naissance
Gränna, Suède
Décès (à 43 ans)
Kvitøya, île de Norvège

Pour le compte de Académie royale des sciences de Suède, Oscar II, Alfred Nobel
Bâtiments « Örnen », (L’Aigle en suédois) le ballon à hydrogène de Andrée
Première expédition Expédition polaire de 1897
(et dernière expédition - lieu de décès)

Salomon August Andrée, né le à Gränna et mort en [1] sur l'île Blanche, dans l'archipel du Svalbard, est un ingénieur et aéronaute suédois. Il est décédé en effectuant une tentative de rejoindre le pôle Nord géographique en ballon à hydrogène.

Biographie

Il a étudié à l'Institut royal de technologie à Stockholm, et s'est intéressé aux montgolfières en assistant à l'exposition du centenaire en 1876 aux États-Unis. De 1880 à 1882, il travaille comme assistant à l'Institut royal de technologie et participe en 1882-1883 à une expédition scientifique au Spitzberg[2].

L'expédition qui entraîna sa mort fut lancée en grande pompe le de l'île de Danskøya à l'extrémité nord-ouest de l'archipel de Svalbard, au-delà du cercle polaire arctique. L'ingénieur Knut Frænkel[1] et le photographe Nils Strindberg[1] étaient également de la partie. Les aventuriers avaient également emporté une grande quantité de vivres et d’instruments scientifiques. Après plusieurs messages optimistes envoyés par l'intermédiaire de carriers (un type de pigeon voyageur), tout contact avec l'expédition fut rompu pendant plus de trente ans[3].

En août 1930, des pêcheurs à la baleine norvégiens ont découvert la dépouille d'Andrée ainsi que ce qu'il restait de l'expédition sur Kvitøya (dont le nom signifie « l'île blanche »)[1], à l'extrémité nord-est de l'archipel. Les journaux et les pellicules retrouvés sur place indiquent que le ballon s'est écrasé sur la banquise trois jours seulement après le décollage, et que les membres de l'expédition ont réussi à se frayer un chemin à travers la glace jusqu'à Kvitøya, échouant dans leur tentative de rejoindre l'archipel François-Joseph. Andrée, Frænkel et Strindberg ont réussi à survivre jusqu'en octobre, avant de périr.

Funérailles des trois participants à l'expédition polaire. Octobre 1930 à Stockholm.
Funérailles des trois participants à l'expédition polaire. Octobre 1930 à Stockholm.

Andrée est enterré au Norra begravningsplatsen à Stockholm. Un musée lui est consacré dans sa ville natale. Une île du Svalbard, Örnenøya, a été nommé du nom du ballon qu'Andrée avait utilisé pour son expédition[4].

Notes et références

  1. a b c et d Salomon August Andrée, sur le site findagrave.com du 9 octobre 2004.
  2. Alexandre Tarrieu, Dictionnaire des personnes citées par Jules Verne, vol.1 : A-E, éditions Paganel, 2019, p. 45
  3. Jules Rouch, Le Pôle Nord, Flammarion, 1923, p. 182.
  4. (nb) « Örnenøya », sur data.npolar.no (consulté le 16 octobre 2020).

Voir aussi

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