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Super League (rugby à XIII)

Super League
Description de l
Généralités
Sport Rugby à XIII
Création 1996
Organisateur(s) Rugby Football League
Catégorie International
Périodicité annuel
Lieu(x)
Drapeau de l
Angleterre

Drapeau de la France
France
Participants 12 clubs
Statut des participants Professionnel
Site web officiel www.superleague.co.uk
Hiérarchie
Hiérarchie 1er niveau
Niveau inférieur Championship

Palmarès
Tenant du titre
St Helens (2022)
Plus titré(s)
St Helens (10 titres)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition en cours voir :
Saison 2022 de la Super League

Super League Europe[1],[2], communément appelée Super League, est une compétition sportive professionnelle européenne regroupant des clubs de rugby à XIII d'Angleterre et de France. Le niveau de jeu de cette ligue est considéré comme un des meilleurs au monde après la National Rugby League qui se déroule en Australie et Nouvelle-Zélande. Les franchises sont composées de nombreux joueurs anglais, français et étrangers, notamment d'Australie, de Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique. Elle a eu à accueillir des clubs du pays de Galles (de 2009 à 2010) et du Canada (en 2020).

La Super League opère annuellement de février à octobre au cours de deux phases distinctes : la saison régulière au cours de laquelle, toutes les équipes se rencontrent puis une phase finale entre les meilleures formations de la première phase. Le vainqueur de « The Grand Final » de la Super League à Old Trafford remporte le « Super League Trophy » et le vainqueur de la saison régulière le « League Leader's Shield ».

La Super League est créée en 1996 selon la volonté de Rupert Murdoch de créer une compétition mondiale. Il naît ainsi en parallèle la National Rugby League. La Super League compte essentiellement des clubs anglais, mais il s'y trouve également deux clubs français. Le vainqueur de la Super League affronte le vainqueur de la National Rugby League lors du World Club Challenge pour déterminer le meilleur club au monde chaque année.

La compétition se nomme officiellement « Betfred Super League » à la suite de la signature d'un partenariat. St Helens remporte l'édition 2022.

Structure actuelle

Déroulement de la ligue

La Super League 2022 comprend douze équipes et reprend la formule de la saison 2021 à savoir la mise en place d'un système de relégation et de promotion avec la Championship. Cette saison, seul le dernier est relégué en Championship à l'issue de la saison régulière.

Dix des équipes sont dans le Nord de l'Angleterre et deux sont situées en France avec les Dragons Catalans à Perpignan et le Toulouse olympique XIII à Toulouse.

Histoire

Mise en place de la compétition

Rupert Murdoch affirme son intention de création d'une Super League mondiale de rugby à XIII qui remettrait en cause les compétitions existantes en Australie, Nouvelle-Zélande et Grande-Bretagne. Cette proposition qui entame l'autorité de la fédération australienne opposée à ce projet reçoit un accueil favorable des fédérations britanniques et néo-zélandaises.

Le , à Wigan, une réunion des présidents professionnels de la Rugby Football League vote à l'unanimité leur adhésion aux principes de la Super League. Ils se rallient à l'entreprise de Rupert Murdoch, qui va injecter 77 millions de livres en cinq ans dans le rugby à XIII anglais.

Les 14 équipes annoncées pour la prochaine compétition de la Super League sont un amalgame :

  • des clubs les plus forts du moment : Wigan, Leeds, Saint-Helens, Bradford, Halifax.
  • de deux nouvelles équipes en France : Toulouse et Paris.
  • et de nouveaux clubs : Calder (fusion des clubs de Castleford, Wakefield et Featherstone), Cumbria (fusion de Workington, Whitehaven, Barrow et Carlisle), Cheshire (fusion de Warrington et Widnes), Humberside (fusion de Hull FC et Hull KR), Manchester (fusion de Salford et d'Oldham) et de South Yorkshire (fusion de Sheffield et de Doncaster).

Si l'apport financier est accueilli avec enthousiasme, la fusion des clubs l'est moins. Une polémique intense est soulevée. La réalité des clubs et de leurs supporters rendent cette proposition incompréhensible. Les traditions, les racines du rugby à XIII, l'implantation socio-culturelle des clubs la rendent ce projet illisible.

Devant ces violentes réactions, une autre organisation, qui prendrait en compte le passé et l'avenir, est proposée. La Super League comprendrait douze équipes : Bradford Bulls, Castleford Tigers, Halifax Blue Sox, Leeds Rhinos, London Broncos, Oldham Bears, Paris Saint-Germain, St Helens RLFC, Sheffield Eagles, Warrington Wolves, Wigan Warriors et Workington Town.

Début de la compétition en 1996

Le coup d'envoi des premières rencontres est fixé au samedi . Le championnat traditionnellement hivernal devient désormais estival. Après deux ans d'existence, le Paris Saint-Germain Rugby League disparait.

Retour à un championnat anglais en 1998

La Super League perd sa vocation à devenir un championnat à l'échelle européenne et la Rugby Football League (fédération anglaise) prend en charge son organisation. Également, le système de promotion et de relégation est remise en place en 1998 entre la Super League et le championnat national anglais.

Retour d'une vocation européenne en 2006

Dès 2003, trois clubs français, Toulouse Olympique XIII, Union Sportive Villeneuve XIII et l'Union Treiziste Catalane, déposent leur candidature pour intégrer la Super League. La Rugby Football League choisit l'Union Treiziste Catalane. La franchise française prend un nouveau nom, les Dragons Catalans, et intègre la Super League à partir de la saison 2006.

En 2009, la Super League est devenue un championnat avec un système de franchises, à l'instar de la NRL (sans système automatique de promotion/relégation). Les clubs participants en 2009 ainsi que Salford City Reds et les Celtic Crusaders ont reçu une franchise de trois ans. Ces derniers forment la première organisation représentant le pays de Galles à évoluer en Super League. En 2011, trois clubs de Championship sont candidats à une nouvelle licence : Barrow Raiders, Halifax RLFC et Widnes Vikings. Seul ce dernier est admis pour 2012-2014. Les Celtic Crusaders quant à eux sont dissous en raison de problèmes financiers. En 2012, la Super League compte donc toujours quatorze clubs, mais plus aucun ne représente le pays de Galles.

En , il est décidé d'augmenter le plafond salarial. Alors qu'il est de 2 140 000 euros en 2017, il passe à 2 230 000 euros en 2018, 2 350 000 en 2019 puis 2 470 000 euros en 2020. Ce plafond salarial est la masse salariale constitué par les contrats des vingt-cinq joueurs de chaque effectif des clubs avec certaines dispenses à savoir qu'un joueur n’ayant pas joué à XIII ou en équipe d’Academy (équipe jeunes) aura un plafond salarial limité à 0 la première année et 50 % pour sa deuxième saison. Enfin, tous les joueurs de -21 ans ne faisant pas partie de la liste des vingt-cinq joueurs les mieux payés du club et ayant un salaire annuel inférieur à 23 500 euros seront comptés à 0 dans le plafond salarial[3].

Palmarès

Palmarès avant l'introduction des séries éliminatoires (1996-1997)

Année Champion Deuxième Troisième
1 1996
St Helens (1)
Wigan
Bradford
2 1997
Bradford (1)
London Broncos
St Helens

Palmarès depuis 1998

Depuis l'apparition des phases finales, neuf franchises sont parvenues en finale, quatre d'entre elles ont remporté au moins une fois le titre — le St Helens RLFC (neuf fois), les Leeds Rhinos (huit fois), les Wigan Warriors (cinq fois) et les Bradford Bulls (trois fois). Seuls le Hull FC, Warrington, Castleford, Salford et les Dragons Catalans sont parvenus en finale sans remporter le titre. La finale se déroule chaque année au même endroit : l'Old Trafford de Manchester — à l'exception de celle de 2020 du fait de la pandémie de Covid-19[4].

Finales depuis 1998.
Année Champion Score Finaliste Lieu Affluence 1er de la ligue
3 1998
Wigan (1)
10 – 4
Leeds
Old Trafford, Manchester 43 533
Wigan
4 1999
St Helens (2)
8 – 6
Bradford
Old Trafford, Manchester 50 717
Bradford
5 2000
St Helens (3)
29 – 16
Wigan
Old Trafford, Manchester 58 132
Wigan
6 2001
Bradford (2)
37 – 6
Wigan
Old Trafford, Manchester 60 164
Bradford
7 2002
St Helens (4)
19 – 18
Bradford
Old Trafford, Manchester 61 138
St Helens
8 2003
Bradford (3)
25 – 12
Wigan
Old Trafford, Manchester 65 537
Bradford
9 2004
Leeds (1)
16 – 8
Bradford
Old Trafford, Manchester 65 547
Leeds
10 2005
Bradford (4)
15 – 6
Leeds
Old Trafford, Manchester 65 728
St Helens
11 2006
St Helens (5)
26 – 4
Hull FC
Old Trafford, Manchester 72 582
St Helens
12 2007
Leeds (2)
33 – 6
St Helens
Old Trafford, Manchester 71 352
St Helens
13 2008
Leeds (3)
24 – 16
St Helens
Old Trafford, Manchester 68 810
St Helens
14 2009
Leeds (4)
18 – 10
St Helens
Old Trafford, Manchester 63 259
Leeds
15 2010
Wigan (2)
22 – 10
St Helens
Old Trafford, Manchester 71 526
Wigan
16 2011
Leeds (5)
32 – 16
St Helens
Old Trafford, Manchester 69 107
Warrington
17 2012
Leeds (6)
26 – 18
Warrington
Old Trafford, Manchester 70 676
Wigan
18 2013
Wigan (3)
30 – 16
Warrington
Old Trafford, Manchester 66 281
Huddersfield
19 2014
St Helens (6)
14 – 6
Wigan
Old Trafford, Manchester 70 102
St Helens
20 2015
Leeds (7)
22 – 20
Wigan
Old Trafford, Manchester 73 512
Leeds
21 2016
Wigan (4)
12 – 6
Warrington
Old Trafford, Manchester 70 202
Hull FC
22 2017
Leeds (8)
24 – 6
Castleford
Old Trafford, Manchester 72 827
Castleford
23 2018
Wigan (5)
12 – 4
Warrington
Old Trafford, Manchester 64 892
St Helens
24 2019
St Helens
(7)
23 – 6
Salford
Old Trafford, Manchester 64 102
St Helens
25 2020
St Helens
(8)
8 – 4
Wigan
KCOM Stadium, Kingston upon Hull 0
Wigan
26 2021
St Helens
(9)
12 - 10
Dragons Catalans
Old Trafford, Manchester 45 177
Dragons Catalans
27 2022
St Helens
(10)
24 - 12
Leeds
Old Trafford, Manchester 60 783
St Helens

Bilans

Clubs

Seuls quatre clubs ont remporté la Super League. St Helens RLFC possède le meilleur bilan avec neuf titres, il est par ailleurs le club ayant disputé le plus de finales (douze, dont cinq perdues consécutivement). Il est suivi par Rhinos de Leeds avec huit titres puis les Bulls de Bradford, qui depuis 2015 ne sont plus présents en Super League après leur relégation en Championship, et les Warriors de Wigan. Cinq autres clubs ont atteint la finale mais ne sont pas parvenus à remporter le titre, à savoir Warrington, Hull FC, Castleford, Salford et les Dragons Catalans.

Bilan par club : rang, clubs, nombre de titres, nombre de finales perdues, nombre de saisons régulières gagnées, saisons de sacre et saisons de finale perdue.
Rang Club Titres (éditions) Finales Phase régulière
1 St Helens RLFC 10 (1996, 1999, 2000, 2002, 2006, 2014, 2019, 2020, 2021 et 2022) 5 (2007, 2008, 2009, 2010 et 2011) 10
2 Leeds Rhinos 8 (2004, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012, 2015 et 2017) 3 (1998, 2005 et 2022) 3
3 Wigan Warriors 5 (1998, 2010, 2013, 2016 et 2018) 7 (1996, 2000, 2001, 2003, 2014, 2015 et 2020) 5
4 Bradford Bulls 4 (1997, 2001, 2003 et 2005) 3 (1999, 2002 et 2004) 4
5 Warrington Wolves 0 4 (2012, 2013, 2016 et 2018) 1
6 London Broncos 0 1 (1997) 1
Hull FC 0 1 (2006) 1
Castleford Tigers 0 1 (2017) 1
Salford Red Devils 0 1 (2019) 1
Dragons Catalans 0 1 (2021) 1
11 Huddersfield Giants 0 0 1

Trophées et prix

Luke Burgess des Leeds Rhinos soulevant le trophée de la Super League en 2009.
Luke Burgess des Leeds Rhinos soulevant le trophée de la Super League en 2009.

Depuis 2003, Le League Leader's Shield est un trophée qui récompense l'équipe qui termine première de la phase régulière.

A noter que les Dragons catalans remportent ce titre pour la première fois en 2021[5].

Le Man of Steel Award récompense le meilleur joueur de la saison de Super League. Ce prix est antérieur à la Super League puisqu'il existe depuis 1977. Chaque saison est élue par la presse, la Super League Dream Team, c'est-à-dire l'équipe de l'année constituée des meilleurs joueurs du championnat. Le vainqueur de la grande finale de la Super League remporte le Super League Trophy.

Médias

Télévision

En Grande-Bretagne et en Irlande, la Super League est retransmise sur Sky Sports depuis 1996. BBC Sport retransmet sur BBC One, dans certaines régions d'Angleterre, le Super League Show, compilation des meilleurs moments de chaque journée de championnat. BBC Two assure une rediffusion nocturne de l'émission dans toutes les régions du Royaume-Uni.

En France, Orange sport couvrait jusqu'en 2011 un grand nombre des matchs des Dragons Catalans (dont tous les matchs à domicile) ainsi que d'autres matchs de la Super League diffusés par Sky Sports. De 2012 à 2019, BeIn Sports diffuse les matchs des Catalans et de la Super League en général. En 2019, BeIn Sports décide d'arrêter la diffusion à la suite de la hausse des tarifs[6]. Alors qu'aucun partenariat français n'a depuis été acté, la chaîne L'Équipe diffuse plusieurs rencontres des Dragons disputées en Angleterre pour sa grille du mois d'[7].

En 2022, quelques matchs des Dragons catalans sont diffusés par Beinsport.

Au niveau international, la Super League est retransmise par Showtime Sports (Moyen-Orient), Māori Television (Nouvelle-Zélande), NTV+ (Russie), Sportklub (Europe de l'est), Fox Soccer (États-Unis)[8], Eurosport Asia/Pacific (plusieurs pays dont l'Australie)[9] et Sportsnet World (Canada).

Radio

En Angleterre, les antennes locales de la BBC diffusent tous les matchs. En France, Radio Marseillette diffuse des commentaires en directs de tous les matches des Dragons et France Bleu Roussillon couvre tous les matchs à l'extérieur.

Partenaire principal

Logo de la Super League de 2005 à 2011.
Logo de la Super League de 2005 à 2011.
  • Stones Bitter : 1996-1997
  • JJB Sports : 1998-1999
  • Tetley's Bitter : 2000-2004
  • Engage Mutual Assurance : 2005-2011
  • Stobart Group : 2012-2013
  • First Utility : 2014-2016
  • Betfred : 2017-

Popularité

Affluences par saison[10]
Saison Moyenne par match Évolution
2001 7 140
2002 7 207 + 0,94 %
2003 7 955 + 7,73 %
2004 8 570 + 3,28 %
2005 8 884 + 1,42 %
2006 9 010 + 10,83 %
2007 10 579 + 17,41 %
2008 10 194 – 3,64 %
2009 11 298 + 10,83 %
2010 11 643 + 3,05 %

Voir aussi

Notes et références

  1. Sportcal, « Rugby League's Super League Europe Appoints New Director », Leeds, Super League Europe, (consulté le )
  2. « 'Why do they call it Super League Europe'? French club coach fuming after promotion snub », sur stuff.co.nz, Stuff Limited, (consulté le )
  3. Super League clubs agree to increase salary cap over next three years, bbc.com, le 5 avril 2017
  4. (en) Drew Darbyshire, « Super League Grand Final to take place at Hull’s KCOM Stadium », Love Rugby League, 22 octobre 2020.
  5. Nicolas Jacquemard, « Les Dragons Catalans remportent pour la première fois le League Leader's Shield », sur Treize Mondial, (consulté le )
  6. « BeIN ne diffusera plus les matchs des Dragons Catalans », sur www.rugbyrama.fr, (consulté le )
  7. Bruno Onteniente, « Super League - La chaîne l’Équipe diffusera les Dragons quatre fois au mois d’août », L'Indépendant, (consulté le ).
  8. http://www.code13rugbyleague.com/2012/03/14/usa-to-show-uk-games/ Code13 : USA to show UK games, 14 mars 2012
  9. http://www.rleague.com/content/article.php?id=42905 Super League televised on Eurosport Australia Channel, 29 mars 2012.
  10. La saison régulière et la phase finale sont incluses.
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