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WTA Tour

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Généralités
Sport TennisVoir et modifier les données sur Wikidata
Création Voir et modifier les données sur Wikidata

L'Association des joueuses de tennis (en anglais : Women's Tennis Association ou WTA) est la principale association sportive organisant les compétitions tennistiques professionnelles des femmes[1] à travers le monde : le WTA Tour. Son équivalent masculin est l'Association of Tennis Professionals (ATP).

Fondée en 1973 par Billie Jean King, après deux années de tâtonnements, la WTA dispose de trois sièges : le principal aux États-Unis, à St. Petersburg en Floride ; le siège Europe à Roehampton en Angleterre, près de celui de la Fédération internationale de tennis (ITF) ; et celui en Asie-Pacifique, à Pékin, en Chine.

Historique

L'origine de la WTA remonte à 1970 aux États-Unis.

Depuis l'avènement de l'ère Open deux années plus tôt, femmes et hommes ne sont pas traités sur un pied d'égalité, les rétributions des premières pour leurs prestations sportives se réduisant à une fraction de celles des seconds (dix pour cent ou moins)[2].

Gladys Heldman, fondatrice et directrice du magazine World Tennis, décide alors d'instaurer un circuit professionnel exclusivement féminin et autonome. Neuf joueuses, the Original Nine, acceptent de la suivre dans ce projet en signant chacune auprès d'elle un contrat symbolique de 89 cents[2] : Billie Jean King, Rosie Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss et Julie Heldman (fille de Gladys). En 2021, ces neuf joueuses intègrent collectivement le International Tennis Hall of Fame.

Rapidement, Gladys Heldman obtient l'appui financier du cigarettier Philip Morris et, le , se tient à Houston le Virginia Slims Invitational doté de 7 500 dollars[3]. C'est un succès populaire, même si les joueuses américaines (sept parmi les Original Nine) sont alors temporairement suspendues par l'USLTA[2], avant que cette dernière n'intègre le nouveau circuit féminin dans ses propres structures.

En 1971, dix-neuf tournois parrainés par Virginia Slims sont programmés pour une dotation financière totale de 309 100 dollars[4].

En 1973, Billie Jean King crée la WTA en vue de défendre l'intérêt des joueuses et de rassembler un maximum d'épreuves féminines au sein d'une même compétition. Cette unification sera finalement effective en 1983[5],[6],[7],[8] ; la même année, à l'US Open, hommes et femmes se partagent des primes égales.

La WTA signe en 1974 son premier contrat de retransmission télévisée avec CBS, jusqu'en 2012 le circuit WTA est diffusé sur Eurosport.

En 1977, une décision de la Cour Suprême de New York favorable à Renée Richards ouvre le droit de jouer aux femmes trans. La condition de sexe biologique (quasi-exclusivement génétique XX) devient une condition sur la notion sociale de genre féminin. Dès lors, on remarque que les suppositions sur la nature et les performances biologiques d'une joueuse sont inadaptées, dans la mesure où les règles sont respectées et assurent le secret du sexe génétique [pas clair][pas clair].

250 joueuses sont professionnelles en 1980, se disputant une cinquantaine de tournois à travers le monde[4]. En 2007, elles sont plus de 1 300 à batailler pour 62 épreuves dans 35 pays et quelque 62,4 millions de dollars de gratification globale[9]. La WTA estime à 4,5 millions le nombre de spectateurs ayant assisté en 2005 à un match de tennis féminin dans un stade, et à plusieurs centaines de millions le nombre de téléspectateurs tous pays confondus[10].

Gouvernance

Chairman et CEO de la WTA
Durée du mandat Nom
2003-2009 Larry Scott[11]
2009-2015 Stacey Allaster (en)[11]
2015 - Steve Simon[12]

Organisation des compétitions

Catégories de tournois

Indépendamment des quatre tournois du Grand Chelem, organisés par l'ITF, il existe différentes catégories de tournois plus ou moins prestigieux sur le circuit WTA.

De 1971 à 1987

De 1988 à 2008

De 1988 à 2008[13], on compte cinq « classes » de tournois WTA strictement définis. Par ordre d'importance, de points attribués aux participantes et de dotation financière :

  • les tournois dits Tier I (réunissant les toutes meilleures joueuses) ;
  • puis les tournois Tier II ;
  • les Tier III ;
  • les Tier IV ;
  • et les Tier V (ces derniers disparaissant en 2006).

Enfin, les Masters de fin de saison, alignent les meilleures joueuses de l'année écoulée, en simple et en double.

De 2009 à 2020

2009 voit intervenir une importante réforme, visant à une meilleure lisibilité du calendrier, avec une réduction à seulement deux « classes » de tournois WTA[14] :

  • des épreuves dites « WTA Premier Events », dont :
    • quatre tournois « combinés », « Premier Mandatory », c'est-à-dire simultanément organisés avec l'ATP (avec parité des gains). Toute joueuse dont le classement lui permet d'intégrer la compétition a l'obligation théorique de s'y présenter, sous peine de sanctions financières ;
    • des tournois strictement féminins, « Premier 5 » et « Premier » ;
  • des épreuves moins prestigieuses et moins dotées, dites « WTA International Events ». Les joueuses qui se sont le mieux distinguées dans cette catégorie de tournois se retrouvent en fin d'année pour le « tournoi international des championnes » (de 2009 à 2014), remplacé en 2015 par un « Masters bis », le Trophée de l'élite.

Les Masters de fin de saison regroupent toujours les meilleures joueuses de simple et équipes de double en novembre.

En 2012, une troisième catégorie « WTA 125 » est créée, hiérarchiquement située entre les tournois ITF et les « International Events ». Deux épreuves de cette catégorie, à Taïwan et en Inde, figurent au calendrier 2012[15].

Depuis 2021

La WTA annonce fin un changement de nom des catégories de ses tournois. En effet, pour une meilleure lisibilité par-rapport aux catégories de l'ATP[16]. Ainsi, on a :

  • les WTA 1000 qui regroupent les meilleures joueuses (anciennement Premier Mandatory et Premier 5) ;
  • les WTA 500 (anciennement Premier) ;
  • les WTA 250 (anciennement International). ;
  • les WTA 125.

Malgré le changement de nom, les attributions de points restent les mêmes.

Classements WTA


Simple
Rang Évolution Nom Points
1 en stagnation
Iga Świątek
8 576
2 en augmentation
Ons Jabeur
4 340
3 en diminution
Anett Kontaveit
4 306
4 en stagnation
Paula Badosa
4 245
5 en stagnation
María Sákkari
4 205
6 en stagnation
Aryna Sabalenka
4 046
7 en stagnation
Karolína Plíšková
3 777
8 en stagnation
Danielle Collins
3 255
9 en stagnation
Jessica Pegula
3 156
10 en stagnation
Garbiñe Muguruza
3 015
Double
Rang Évolution Nom Points
1 en stagnation
Elise Mertens
7 480
2 en stagnation
Veronika Kudermetova
6 345
3 en stagnation
Kateřina Siniaková
6 035
4 en stagnation
Zhang Shuai
5 650
5 en stagnation
Coco Gauff
5 285
6 en stagnation
Gabriela Dabrowski
5 220
7 en augmentation
Barbora Krejčíková
4 796
8 en diminution
Ena Shibahara
4 550
9 en stagnation
Hsieh Su-wei
4 515
10 en stagnation
Shuko Aoyama
4 195

Fonctionnement

Le classement WTA fonctionne comme suit et selon les règles édictées par l'instance de la WTA[17]. Il est cumulatif sur une période de 52 semaines, c'est-à-dire déterminé par la quantité de tournois joués pendant les 52 semaines ainsi que les meilleurs résultats obtenus sur cette période et fixé à seize tournois pour déterminer le classement WTA d'une joueuse de simple et onze tournois pour une joueuse de double. Ce classement doit inclure selon les règles (chapitre XIV)[18] :

  • les points obtenus dans les quatre tournois du Grand Chelem ;
  • les points des tournois obtenus dans les tournois de la catégorie Premier Mandatory ;
  • ceux des deux meilleurs résultats parmi les tournois de la catégorie Premier 5 pour les joueuses membre du top 20 ;
  • les points obtenus au Masters.

Classement technique

Instauré sous une forme informatisée dès 1973, il fait l'objet d'une publication hebdomadaire depuis le 1975, en principe tous les lundis.

Selon sa catégorie (voir ci-dessus), un tournoi WTA attribue à l'ensemble des participantes un volume de points plus ou moins important[19]. Chaque joueuse en reçoit un nombre d'autant plus élevé qu'elle y réalise un long parcours ; sur la base de ses meilleurs résultats au cours des 52 dernières semaines[20], l'addition de ces points détermine son classement. La joueuse qui obtient le plus haut total est désignée « numéro un mondiale »[21]. Jusqu'aux années 1990, il était nécessaire de participer à au moins six tournois WTA pour être classée. Désormais, trois tournois suffisent.

Le classement d'une joueuse décide si celle-ci peut prétendre à entrer directement dans le tableau principal d'une épreuve ou si, à l'inverse, elle doit disputer les qualifications.

Les modalités relatives à la répartition des points font l'objet d'un vote de l'association des joueuses et peuvent sensiblement varier d'une année sur l'autre. Ainsi, de 1996 à 2005, chaque victoire d'une joueuse se voyait assortie d'un bonus de points dépendant précisément du rang occupé par la joueuse battue (un succès face à une adversaire proche du sommet rapportant davantage qu'un autre face à une adversaire plus modeste) — ce système a été abandonné en 2006.

Depuis 1975, vingt-sept joueuses se sont hissées au premier rang mondial[22].

Numéros 1 en fin d'année depuis 1975

Semaines passées à la tête du classement WTA

Section mise à jour le  :

Total de semaines
# Joueuse Semaines no 1
1re
Steffi Graf
377
2e
Martina Navrátilová
332
3e
Serena Williams
319
4e
Chris Evert
260
5e
Martina Hingis
209
6e
/
Monica Seles
178 (113+65)
7e
Ashleigh Barty
121
8e
Justine Henin
117
9e
Lindsay Davenport
98
10e
Caroline Wozniacki
71
11e
Simona Halep
64
12e
Victoria Azarenka
51
13e
Amélie Mauresmo
39
14e
Angelique Kerber
34
15e
Dinara Safina
26
16e
Naomi Osaka
25
17es
Tracy Austin
21
Maria Sharapova
19e
Kim Clijsters
20
20e
Jelena Janković
18
21e
Jennifer Capriati
17
22es
Ana Ivanović
12
Arantxa Sánchez
24e
Venus Williams
11
25e
Iga Świątek
10
26e
Karolína Plíšková
8
27e
Garbiñe Muguruza
4
28e
Evonne Goolagong
2

Les joueuses en activité sont en gras.
L'actuelle numéro 1 est soulignée.

Semaines consécutives
# Joueuse Série
1res
Steffi Graf
186
Serena Williams
3e
Martina Navrátilová
156
4e
Ashleigh Barty
114
5e
Chris Evert
113
6e
Steffi Graf
94[23]
7e
Monica Seles
91
8e
Martina Navrátilová
90
9e
Steffi Graf
87
10e
Martina Hingis
80
11e
Chris Evert
76
12e
Martina Hingis
73
13e
Monica Seles
64[24]
14e
Justine Henin
61
15e
Serena Williams
57
15es
Caroline Wozniacki
49
Serena Williams
18e
Simona Halep
48
18es
Lindsay Davenport
44
Justine Henin
21e
Martina Hingis
34
Amélie Mauresmo
Pays
# Pays Semaines
no 1
Nombre
de joueuses
Dernière
année no 1
1er
Drapeau des États-Unis
États-Unis
1123 8 2017
2e
Drapeau de l
Allemagne
411 2 2017
3e
Drapeau de la Suisse
Suisse
209 1 2001
4e
Drapeau de la Belgique
Belgique
137 2 2011
5e
Drapeau de l
Australie
123 2 2022
6e
Yougoslavie
113 1 1993
7e
Drapeau du Danemark
Danemark
71 1 2018
8e
Drapeau de la Roumanie
Roumanie
64 1 2019
9e
Drapeau de la Biélorussie
Biélorussie
51 1 2013
10e
Drapeau de la Russie
Russie
47 2 2012
11e
Drapeau de la France
France
39 1 2006
12e
Drapeau de la Serbie
Serbie
30 2 2009
13e
Drapeau du Japon
Japon
25 1 2019
14e
Drapeau de l
Espagne
16 2 2017
15e
Drapeau de la Pologne
Pologne
10 1 2022
16e
Drapeau de la Tchéquie
Tchéquie
8 1 2017

Joueuses numéros un mondiales par ordre chronologique

Section mise à jour le  :

La Race

En place depuis 2006, le classement Race est déterminé par les meilleurs résultats des joueuses depuis le début de l'année en cours. Au terme de la saison, les huit premières se voient ouvrir les portes des Masters.

Classements de double

Comme en simple, deux classements spécifiques aux épreuves de double sont en vigueur :

  • un classement technique individuel ;
  • un classement Race des équipes les plus performantes de l'année. Les huit meilleures paires[27] s'affrontent lors des Masters.
Numéros 1 en double en fin d'année depuis 1986

Toutes les saisons

Notes et références

  1. Les femmes génétiquement XX sont autorisées à jouer, mais aussi les transexuels mâles XY ayant changé de sexe avant la puberté, et après la puberté si la gonadectomie a plus de 2 ans avec modification des organes externes, formalités légales, traitement hormonal diminuant l'avantage biologique inné, l'évaluation est confidentielle, cf 4.b. Transsexuals, règlement WTA 2016 http://www.wtatennis.com/SEWTATour-Archive/Archive/AboutTheTour/rules2016.pdf
  2. a b et c (en) « USLTA acts again nine rebels », The Sydney Morning Herald,‎ (lire en ligne).
  3. (en) tableau détaillé.
  4. a et b (en) « January 6, 1971: First Virginia Slims Series Begins », sur www.wtatennis.com.
  5. (en) « About the WTA », sur www.wtatennis.com.
  6. (en) « It's official: Avon, Women's tour part ways », St. Petersburg Times,‎ (lire en ligne).
  7. (en) « Virginia Slims back in tennis », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  8. (en) « WTA gets new format, old backer », The Palm Beach Post,‎ (lire en ligne).
  9. (en) [PDF] Fiche technique WTA Tour 2007.
  10. (en) [PDF] Communiqué de presse WTA (8 janvier 2007).
  11. a et b « WTA : Rôle, président, Covid-19, tout ce qu’il faut savoir », sur Tennis Majors, (consulté le ).
  12. « Affaire Peng Shuai : qui est Steve Simon, le président de la WTA », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  13. Jusqu'en 1988, faute de sources fiables de la WTA, il est difficile d'établir une véritable hiérarchie des tournois, sinon par leur dotation financière.
  14. Voir : Tour Announces 2009 Roadmap Calendar, www.sonyericssonwtatour.com.
  15. Annonce des WTA 125.
  16. (en) « WTA unveils comprehensive rebrand », sur Women's Tennis Association (consulté le )
  17. (en) « All About Rankings » [PDF], sur wtatennis.com (consulté le ).
  18. (en) « WTA 2015 Rulebook » [PDF], sur wtatennis.com (consulté le ), p. 227.
  19. Certaines épreuves du circuit ITF offrent également des points.
  20. En 2007, les 17 meilleurs tournois
  21. La numéro un mondiale en fin de saison correspond en général à la championne du monde désignée par la Fédération internationale de tennis (après avis de la WTA). Le total de points le plus élevé à ce jour (7 626) est l'œuvre de Justine Henin, le 22 mars 2004.
  22. a et b En décembre 2007, la WTA découvre dans ses archives des documents oubliés dans le calcul des classements informatiques publiés en 1976. Après recomptage, il s'avère qu'Evonne Goolagong a brièvement supplanté Chris Evert sur le trône de numéro un mondiale, du 26 avril au 9 mai 1976, au bénéfice notamment de sa victoire face à l'Américaine en finale des Masters disputés fin avril. – Pour plus de détails : (en) Goolagong Cawley Recognized as number 1
  23. Incluant 64 semaines (en 1995-1996) en tant que co-numéro un avec Monica Seles.
  24. En tant que co-numéro un (en 1995-1996) avec Steffi Graf.
  25. a b c et d Seles et Graf co-numéro un sur décision de la WTA
  26. Les classements sont gelés pendant toute la période de suspension des compétitions durant la pandémie de Covid-19 (du au ).
  27. Les quatre meilleures paires, entre 2003 et 2013

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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