Società ad azionariato diffuso

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Una società ad azionariato diffuso (in acronimo S.a.d., in lingua inglese public company) è un'impresa che suddivide il proprio capitale sociale tra moltissimi azionisti.

Una replica di un East Indiaman della Compagnia olandese Indie orientali. La Compagnia è la prima società pubblica formalmente quotata al mondo, iniziò come commerciante di spezie.

Nonostante in inglese sia presente l'aggettivo public (pubblico) le società ad azionariato diffuso sono società di diritto e proprietà privata, che devono però tenere obbligatoriamente pubblici i propri bilanci. Per indicare quindi una società pubblica (quindi proprietà dello Stato o di un ente statale) si utilizza la locuzione government-owned.