Christiaan Huygens

wis-, natuur- en sterrenkundige uit de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden (1629-1695) / Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Christiaan Huygens (Den Haag, 14 april 1629 – aldaar, 8 juli 1695) was een vooraanstaande Nederlandse wis-, natuur- en sterrenkundige, uitvinder en schrijver van vroege sciencefiction. Hij was een van de internationaal leidende figuren van de zeventiende-eeuwse wetenschap.[2][3][4]

Quick facts: Christiaan Huygens, Persoonlijke gegevens, Ge...
Christiaan Huygens
Persoonlijke gegevens
Geboortedatum 14 april 1629
Geboorteplaats Den Haag
Datum van overlijden 8 juli 1695
Plaats van overlijden Den Haag
Wetenschappelijk werk
Vakgebied astronomie, wiskunde, natuurkunde, tijdmeting
Bekend van Titan
Verklaring voor ringen van Saturnus
Middelpuntvliedende kracht
Formule voor botsing
Slingeruurwerk
Principe van Huygens-Fresnel
GolfTheorie
Dubbele breking
Eerste theoretisch fysicus
Portaal    Wiskunde
Close

In de wiskunde was Huygens een pionier van de kansrekening, en een wegbereider van de differentiaal- en integraalrekening hoewel zijn methoden strikt meetkundig bleven. Aan de natuurkunde droeg hij op vele gebieden bij. Zo formuleerde hij in de mechanica de correcte wetten voor de elastische botsing, naast de correcte uitdrukkingen voor de middelpuntvliedende kracht, en de periode van de mathematische slinger. In de optica verklaarde Huygens, in zijn Traité de la lumière (1690), als eerste licht als een golfverschijnsel, met het Principe van Huygens-Fresnel dat vanaf de negentiende eeuw de algemeen aanvaarde optische theorie werd. In de moderne natuurkunde van de twintigste eeuw ging deze golftheorie deel uitmaken van het complexere, theoretische begrip van de dualiteit van golven en deeltjes. Onderzoek naar de dubbele breking van licht in IJslands kristal bracht Huygens tot het opstellen van een theorie voor gepolariseerd licht. Verder verklaarde hij geluidsverschijnselen met interferentie. Omdat Huygens als eerste wiskundige formules gebruikte in de natuurkunde, wordt hij gezien als de eerste theoretische natuurkundige.[2]

In de sterrenkunde droeg Huygens bij door de telescoop verder te ontwikkelen, en het tot dan toe onbegrepen uiterlijk van Saturnus te verklaren als een planeet met ringen. Hij ontdekte de maan Titan bij deze planeet. Als uitvinder heeft Huygens onder meer het slingeruurwerk, het principe van de stoommachine en een buskruitmotor op zijn naam staan. Vanwege zijn speculaties over buitenaards leven wordt Huygens wel gezien als vroege sciencefictionauteur.[5]