Irving Wallace - Wikiwand
For faster navigation, this Iframe is preloading the Wikiwand page for Irving Wallace.

Irving Wallace

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Irving Wallace (Chicago, 19 maart 1916Los Angeles, 29 juni 1990) was een Amerikaans schrijver van romans en feitenboeken. Hij was van Russisch-Joodse afkomst en schreef in totaal 33 boeken, die vertaald werden in 31 talen.

Leven

Wallace, die oorspronkelijk Wallechinsky heette, schreef eerst voor Amerikaanse bladen en kreeg na zijn diensttijd in de Tweede Wereldoorlog de kans om als scenarioschrijver in Hollywood te werken, waar hij van 1950 tot 1955 actief was. Daarna begon hij boeken te schrijven, waarvan een van de bekendste The Chapman Report (1960) was, een geromantiseerde versie van het Kinsey Report. Hij had ook veel succes met The Prize (1962), The Word (1972) en The Fan Club (1974). De meeste van zijn werken zijn vertaald in het Nederlands.

Zijn bekendste, en meest opvallende non-fiction werken waren, The People's Almanac (1975) en The Book of Lists (1977, 1980, 1983).

The People's Almanac

The People's Almanac I is de eerste (1480 pagina's dundruk!) van een serie naslagwerken, volgepakt met nuttige en schijnbaar onnutte kennis, trivia kortom, die vanaf 1975 door Irving Wallace en zijn zoon David Wallechinsky werd gepubliceerd, onder het motto van Jean de La Bruyère (1645-1696) "Het tegenovergestelde van wat algemeen voor waar wordt aangenomen is vaak de waarheid", waarvan het artikel, onder het lemma Assassinations, over de moord op John F. Kennedy (pag. 597), een sprekend voorbeeld is, omdat het, ver voordat de gangbare versie van de moord op Kennedy door de film JFK in twijfel werd getrokken, een veel waarschijnlijker lezing van de achtergronden en ware motieven van de moord schetst, in een overtuigend artikel van de redacteuren Bill Carero en Rusty Rhodes.

De titel van het boek, De Volksalmanak, dekt de lading in zoverre, dat er een olympische poging wordt gedaan om tussen alle trivia door, ook onwelkome of onaangename waarheden met het gewone volk te delen, of deze nu van politieke of libertijnse aard zijn, waardoor de auteurs in de VS als 'liberals', dus in de 'linkse hoek' werden weggezet, die echter niet schroomden het boek een evenzeer dubbelzinnige, als provocerende titel te geven in de, door de Vietnam-oorlog gepolariseerde, samenleving van de VS van de jaren 70 van de 20e eeuw, de tijd waar er nog sprake was van een Volks'politie in de communistische DDR naast een Volks'wagen in het buurland, de Bondsrepubliek Duitsland.

The Book of Lists

De vierdelige serie The Book of Lists is ongetwijfeld de voorloper van een onnoemelijke hoeveelheid 'lijstjes', die al of niet gebundeld, in de jaren na de eerste publicatie in 1977 furore maakten. The Book of Lists kent lijstjes als:

  • "Slechtste plekken om te liften"
  • "Door Ronald Reagan verkeerd geciteerde mensen"
  • "Hondenrassen die mensen het meest en het minst bijten"

Trivia

• Toen zoon David Wallace stamboomonderzoek deed naar zijn familie, kwam hij erachter dat een Amerikaanse immigratie-ambtenaar de Poolse familienaam van zijn voorvader eigenhandig verengelst had tot 'Wallace', waarop David uit ergernis daarover zijn achternaam officieel liet wijzigen in 'Wallechinsky'.

• De eerste uitgave van The Book of Lists uit 1977, werd jarenlang door sommige bibliotheken, en in delen van de VS, in de ban gedaan, omdat er een lijstje met nogal expliciete beschrijvingen van seksuele variaties in voorkomt.

• Het woord 'Almanak' wordt algemeen beschouwd als van (Spaans-)Arabische oorsprong, en zou komen van al Manah = de zonnewijzer. Het is later 'kalender' gaan betekenen, eerst in de betekenis als van een opeenvolging van dagen, dan als een reeks bijzondere dagen, zoals heiligendagen, langere perioden zoals jaargetijden, en jaarlijkse gebeurtenissen, zoals jaarmarkten en de bijbehorende (meteorologische) informatie, en werd daardoor meer en meer een naslagwerk. (Vgl: Enkhuizer Almanak) Er is echter een theorie die stelt dat de Arabieren het aan het Laat-Griekse woord voor 'kalender' ontleenden: almenichakion en dat de wortels uit een duister Koptisch verleden stammen. Het stukje 'man' in 'al-man-ak' , zou verwant zijn aan 'maan' of 'maand'. Publicatie

Bron

David Wallechinsky en Irving Wallace, The People's Almanac, 1975, Uitgeverij Doubleday & Company, Garden City, NY; ISBN 0-385-04060-1

De flaptekst van deel 1: THE PEOPLE'S ALMANAC -the first reference book ever prepared to be read for pleasure- contains over 1 million words. Its contents are equal to 10 normal-sized books. It covers more than 25.000 major entries, and features 952 special articles. It probes behind the facts to offer inside information as well as constant entertainment.

{{bottomLinkPreText}} {{bottomLinkText}}
Irving Wallace
Listen to this article