For faster navigation, this Iframe is preloading the Wikiwand page for Jack London (auteur).

Jack London (auteur)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

Jack London
Jack London in 1900
Algemene informatie
Volledige naam John Griffith Chaney
Pseudoniem(en) Jack London
Geboren 12 januari 1876
Geboorteplaats San Francisco, Californië
Overleden 22 november 1916
Overlijdensplaats Glen Ellen, Californië
Land
Vlag van de Verenigde Staten
 Verenigde Staten
Beroep Schrijver, journalist, essayist
Handtekening
Handtekening
Werk
Stroming Realisme, naturalisme
Bekende werken The Call of the Wild, White Fang
Dbnl-profiel
(en) IMDb-profiel
Portaal 
Portaalicoon
 
Literatuur

Jack London, pseudoniem van John Griffith Chaney (San Francisco, Californië, 12 januari 1876 - Glen Ellen, Californië, 22 november 1916), was een Amerikaans schrijver van romans en korte verhalen.

Leven en werk

London was de onwettige zoon van de Ierse astroloog William Henry Chaney en nam de naam aan van zijn stiefvader. Hij groeide op bij de haven van Oakland en leidde daar een avontuurlijk jeugdleven, waarbij hij vaak mee uit varen ging op zee, een periode die hij later verwerkte in The Cruise of the Dazzler (1902).

London en zijn vrouw Charmian op hun ranch in Glenn Ellen, 1911
London en zijn vrouw Charmian op hun ranch in Glenn Ellen, 1911

London genoot slechts beperkt scholing en was grotendeels autodidact. Hij monsterde in 1893 op 17-jarige leeftijd aan op een schoener die op zeehondenjacht ging in de buurt van Japan en de Beringzee. Deze ervaring zou hij later verwerken in zijn roman The Seawolf (De Zeewolf) uit 1904. Na terugkomst zwierf hij een poos op goederentreinen door Amerika op zoek naar werk en avontuur, en bracht in Buffalo een maand in de gevangenis door wegens landloperij. Zijn belevenissen als hobo verschenen later in zijn roman The Road. Over zijn ervaring in de gevangenis heeft hij nooit in detail willen treden. Hij keerde daarna terug naar het huis van zijn moeder in Oakland en ging, na een onderbreking van zes jaar, weer terug naar school. Hij wilde, zo schreef hij, voortaan niet meer zijn spieren verkopen maar zijn hersens.[1] In augustus 1896 slaagde hij voor het toelatingsexamen van de Universiteit van Californië in Berkeley, maar gaf zijn studie na het tweede semester alweer op, door geldgebrek en een afkeer van een 'passieloos streven naar passieloze kennis'.[1] Hij probeerde toen een poosje verhalen, essays en gedichten te verkopen aan tijdschriften, maar had geen succes.

In juli 1897 trok hij als gouddelver naar Klondike. Het woeste landschap en het ruige leven van Alaska leverden hem stof voor zijn eerste verhalen, die hij vanaf 1898 begon te publiceren. Zijn bundel The Son of the Wolf (1900) had groot succes. Kort daarna publiceerde hij een aantal dierenromans, waaronder het bekende The Call of the Wild (Roep van de Wildernis, 1903) en White Fang (Witte Hoektand, 1906). "White Fang" gaat over een wolf die langzaam een trouwe hond wordt en "Call of the Wild" over de sledehond Buck die een soort natuurlijke leider van een wolvenhorde wordt.

London was een verwoed lezer en werd sterk beïnvloed door denkers als Karl Marx, Charles Darwin, Herbert Spencer en Friedrich Nietzsche, hetgeen vooral blijkt uit de heroïsch-individualistische levenshouding van de meeste van zijn hoofdfiguren: vaak zijn het natuurlijke leiders.

Gedurende zijn hele leven besteedde London veel aandacht aan sociale en economische vraagstukken. Een verblijf in Londen leverde stof voor The People of the Abyss (1903), een sociologische studie over het leven in de Engelse hoofdstad. The war of the classes (1905) en The Human Drift (1917) zijn verkapte (sociaal) politieke pamfletten.

Londons oeuvre is zeer omvangrijk, maar ongelijk van kwaliteit. Reeds tijdens zijn leven was hij enorm populair. Hij stond niet alleen bekend om zijn werk, maar ook om zijn onstuimige leven. Om zijn reputatie gestand te doen (of wellicht ook wel uit innerlijke noodzaak) zag hij zich steeds weer verplicht op avontuur te gaan. Hij verbraste zijn fortuin en trok door zijn levenswijze een zware wissel op zijn fysieke en mentale gezondheid. Zijn persoonlijke problemen komen aan bod in de semi-autobiografische roman Martin Eden (1909), die uiteindelijk eindigt met de zelfmoord van de hoofdpersoon.

London overleed in 1916 op zijn ranch te Glenn Ellen, met vergiftigingsverschijnselen. Aangenomen werd dat hij zelfmoord pleegde, maar bij deze verklaring worden ook vraagtekens gezet: mogelijk leed hij aan ernstig nierfalen, mede ten gevolge van zijn alcoholmisbruik.

Bibliografie (selectie)

Portret door Arnold Genthe
Portret door Arnold Genthe
  • The Son of the Wolf (1900)
  • The Cruise of the Dazzler (1902)
  • A Daughter of the Snows (1902), roman
  • To Build a Fire (1902). Later herschreven en gepubliceerd onder dezelfde titel, 1908.
  • The People of the Abyss (1903), roman
  • The Call of the Wild (1903), novelle
  • The Sea-Wolf (1904). Vertaald in het Nederlands door An Schörn, De Zeewolf, Kruseman, Den Haag 1973, ISBN 90 233 0268 0
  • The Game (1905), roman
  • The War of the Classes (1905)
  • White Fang (1906), roman
  • Love of Life and Other Stories (1907), verhalen
  • The Road (1907), roman
  • The Iron Heel (1908), roman
  • Martin Eden (1909), semi-autobiografische roman
  • Burning Daylight (1910), roman
  • The Cruise of the Snark (1911)
  • Smoke Bellew (1912), verhalen
  • John Barleycorn (1913), autobiografische roman, in het Nederlands vertaald als Koning Alcohol
  • The Valley of the Moon (1913), roman
  • The Star Rover (1915), wetenschapsfictie
  • The Little Lady of the Big House (1916), roman
  • The Turtles of Tasman (1916)
  • The Human Drift (1917)
  • The Red One (1918), postuum gepubliceerde verhalen
  • On the Makaloa Mat (1919), postuum gepubliceerde verhalen

Vernoemingen

Literatuur en bronnen

Zie de categorie Jack London van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.
{{bottomLinkPreText}} {{bottomLinkText}}
Jack London (auteur)
Listen to this article

This browser is not supported by Wikiwand :(
Wikiwand requires a browser with modern capabilities in order to provide you with the best reading experience.
Please download and use one of the following browsers:

This article was just edited, click to reload
This article has been deleted on Wikipedia (Why?)

Back to homepage

Please click Add in the dialog above
Please click Allow in the top-left corner,
then click Install Now in the dialog
Please click Open in the download dialog,
then click Install
Please click the "Downloads" icon in the Safari toolbar, open the first download in the list,
then click Install
{{::$root.activation.text}}

Install Wikiwand

Install on Chrome Install on Firefox
Don't forget to rate us

Tell your friends about Wikiwand!

Gmail Facebook Twitter Link

Enjoying Wikiwand?

Tell your friends and spread the love:
Share on Gmail Share on Facebook Share on Twitter Share on Buffer

Our magic isn't perfect

You can help our automatic cover photo selection by reporting an unsuitable photo.

This photo is visually disturbing This photo is not a good choice

Thank you for helping!


Your input will affect cover photo selection, along with input from other users.