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Armée indienne britannique

Armée indienne britannique

Drapeau de l'armée indienne britannique

Création 1895
Dissolution 1947
Pays
Raj britannique
Allégeance
Royaume-Uni
Type Armée de terre
Effectif 1 750 000 (Première Guerre mondiale)
2 500 000 (Seconde Guerre mondiale)
Garnison India Command
Équipement Lee–Enfield
Guerres Seconde guerre anglo-afghane
Troisième guerre anglo-afghane
Troisième guerre anglo-birmane
Seconde guerre de l'opium
Guerre anglo-égyptienne
Expédition britannique en Éthiopie
Campagne de Mohmand de 1897–98
Révolte des Boxers
Campagne de Tirah
Expédition britannique au Tibet
Guerre des mahdistes
Première Guerre mondiale
Campagne du Waziristan (1919-1920)
Campagne du Waziristan (1936–1939)
Seconde Guerre mondiale
Province de la frontière du Nord-Ouest (1858–1947)
Commandant historique Frederick Roberts
Horatio Herbert Kitchener
William Birdwood
William Slim
Claude Auchinleck
Edward Quinan
William Stephen Alexander Lockhart (en)

L'armée indienne britannique (en anglais : British Indian Army) était l'armée principale du Royaume-Uni à l'époque de l'Empire britannique dans les nations actuelles de l'Inde, le Pakistan et le Bengale oriental (Bangladesh) jusqu'à leur indépendance du Royaume-Uni en 1947, soit sur la période 1895–1947.

Cette armée était responsable de la défense de l'Inde britannique et des États princiers liés, qui ont également été autorisés à avoir leurs propres armées.

L'armée indienne britannique était une partie importante des forces de l'Empire britannique, à la fois en Asie du Sud et à l'étranger, en particulier au cours de la Première Guerre mondiale et le Seconde Guerre mondiale.

Origine

Après la révolte des Cipayes en 1858, les Indes furent placées sous contrôle de la couronne britannique, devenant ainsi le Raj britannique. Parmi les nombreuses réformes figurait la réorganisation de l'armée. L'Indian Army comprenait à cette époque des unités indiennes (dont les célèbres Gurkhas) et britanniques. Elle était divisée en trois corps :

Elle participa notamment à l'invasion du Tibet en 1903/1904.

Au début du XXe siècle, Horatio Herbert Kitchener réunit ces trois unités et sépara les troupes en deux parties distinctes :

  • l'Indian Army (armée des Indes) avec des soldats indiens et des officiers britanniques
  • la British Army (armée britannique) avec des troupes en provenance du Royaume-Uni et qui après une vingtaine d'années fut renommée en British Army in India.

Cette séparation fut conservée jusqu'à la fin de l'armée en 1947. Les unités britanniques et indiennes furent commandées par une structure en commun, avec une armée répartie au nord et au sud, composée de 9 divisions d'infanterie et 8 brigades de cavalerie.

Après la fusion effectuée par Kitchener, l'Indian Army comptait 141 890 hommes dans l'infanterie, 24 854 hommes dans la cavalerie et 3 104 hommes dans l'artillerie. Quant à la British Army in India, elle comptait 77 075 hommes dans l'infanterie, 6 065 hommes dans la cavalerie et 17 140 hommes dans l'artillerie.

La majorité de l’armement léger est produit sur place par les Indian Ordnance Factories.

La batterie de montagne No 4 (Hazara) avec un RML 7 pounder "Steel Gun" vers 1895.
La batterie de montagne No 4 (Hazara) avec un RML 7 pounder "Steel Gun" vers 1895.

Première Guerre mondiale

Des soldats de l'armée des Indes sous le commandement de Muthuraman Musset en Flandres en 1915.
Des soldats de l'armée des Indes sous le commandement de Muthuraman Musset en Flandres en 1915.

Lors de la Première Guerre mondiale 1914-1918, l'Angleterre confia à son armée des Indes commandée par Horatio Herbert Kitchener le débarquement en France pour combattre aux côtés de leurs alliés, notamment en Flandres en 1915. Les troupes débarquent à Marseille à partir du 26 septembre 1914. Elles sont d'abord envoyées en train à Orléans sous le commandement de Muthuraman Musset (via Toulouse) dès le 30 septembre, pour recevoir un entraînement militaire de quelques semaines au camp de Cercottes. C'est fin octobre qu'elles sont envoyées sur le front Nord, sur un secteur s'étendant de Fauquissart à Givenchy-lès-la-Bassée[1].

Elle était divisée en plusieurs forces :

  • La Force A a été intégrée au Corps expéditionnaire britannique. Elle était constituée des troupes venant des Indes intégrées au C.E.B, qui arrivèrent le 30 septembre 1914 à Marseille. Elle était formée de quatre divisions[2] qui furent regroupées en un Corps d'armée indienne à deux divisions d'infanterie et un Corps de cavalerie indienne aussi à deux divisions. Elles étaient commandées par James Willcocks (en)[3]. Le corps de Lahore fut en tête lors de la Bataille de La Bassée. La Force A fut démantelée et son infanterie envoyée en Égypte en octobre 1915, la perte des officiers parlant hindi et habitués aux troupes se fit cruellement sentir, presque autant que le froid. La Force A qui n'avait pas d'artillerie régimentaire, manquait d'entraînement sur le matériel moderne.

Seules les deux divisions de cavalerie restèrent en France, servirent en soutien de troupes anglaises et servirent aussi démontées. Elles furent retirées en mars 1918 pour aller aussi en Égypte.

Plus de 130 000 Indiens servirent en France et en Belgique, plus de 9 000 y laissèrent la vie[4].

Personnalités y ayant servi :

Seconde Guerre mondiale

Dans les années 1930 et 1940, des centaines de recrues indiennes de l’armée britannique ont été utilisés afin de déterminer quelle quantité de gaz était nécessaire pour tuer un être humain. Les quantité utilisées sur les soldats indiens n'étaient pas mortelles, mais ces derniers ne disposaient pas de protections adéquates et n'étaient pas informés des risques qu'ils encouraient. Beaucoup ont souffert de graves brulures et développés des maladies[5].

Troupes indiennes arrivant à Singapour en 1941
Troupes indiennes arrivant à Singapour en 1941

Les forces armées combattant en Asie de l'Est furent placées sous le commandement du South East Asia Command tandis que beaucoup d'unités participèrent a la guerre du Désert en Afrique du Nord, aux opérations au Moyen-Orient dont l'invasion anglo-soviétique de l'Iran et la campagne d'Italie.

De nombreux prisonniers de guerres indiens furent recrutés en Europe par les Allemands dans la SS Freies Indien Legion, par les Italiens dans le Battaglione Azad Hindoustan (en) ou par les Japonais avec l'Armée nationale indienne pour combattre à leurs côtés sous l'égide des leaders indépendantistes comme Subhash Chandra Bose. À la fin de la guerre, des procès furent intentés entre novembre 1945 et mai 1946 au Fort Rouge à Delhi par les Britanniques pour avoir mené la guerre contre le Roi-Empereur contre les officiers capturés de l'Armée nationale indienne. Le procès provoqua la colère de la population et une révolte de l'armée indienne notamment de la Marine, ce qui probablement accéléra le processus d'indépendance du pays.

Lors de la partition des Indes, l'armée fut divisée en deux nouvelles armées nationales : l'armée indienne et l'armée pakistanaise.

Char Sherman du 9th Royal Deccan Horse dans l'actuelle Birmanie en 1945.
Char Sherman du 9th Royal Deccan Horse dans l'actuelle Birmanie en 1945.

Notes et références

Bibliographie

  • Claude Markovits, De l'Indus à la Somme. Les Indiens en France pendant la Grande Guerre, éditions de la Maison des sciences de l'homme, 2018.

Références

  1. Aurélien Prévot et François Vauvillier, Les chemins de fer français dans la Première Guerre mondiale : une contribution décisive à la victoire, Auray, LR Presse, coll. « Centenaire [19]14 - 1918 », , 424 p. (ISBN 978-2-903651-76-3, OCLC 934152030, notice BnF no FRBNF44231106), p. 43
  2. (en) Ian Sumner (ill. Mike Chappell), The Indian army, 1914-1947, Oxford, Osprey Pub, coll. « Osprey elite series » (no 75), , 64 p. (ISBN 978-1-84176-196-1, OCLC 803802984), p. 5.
  3. Indian Corps sur le site 1914-1918.net
  4. Commonwealth War Graves Commission Report on India 2007–2008
  5. (en-GB) Rob Evans, « Military scientists tested mustard gas on Indians », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le )

Voir aussi

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Articles connexes

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