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Winterhilfswerk

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Timbre postal représentant la Winterhilfswerk, 1943.
Timbre postal représentant la Winterhilfswerk, 1943.

La Winterhilfswerk des Deutschen Volkes (« Secours d'hivers du peuple allemand » en français), communément connu sous sa forme abrégée Winterhilfswerk (WHW), était une campagne annuelle du Parti nazi pour aider à financer des activités de bienfaisance. Son slogan était « Nul affamé ni congelé ». Cette campagne a été

initialement mise en place sous le gouvernement de Heinrich Brüning en 1931, bien que Hitler allait plus tard la revendiquer[1]. Elle a existé de 1933 à 1945, d'octobre à mars. Elle visait à fournir de la nourriture, des vêtements, du charbon et d'autres articles à des Allemands moins fortunés pendant les mois plus rigoureux.

Parmi les actions organisées, il y avait un dimanche par mois la Journée du plat unique, ou Eintopfsonntag, où la population était contrainte de ne rien consommer d'autre que cette soupe, le Eintopf, littéralement « tout dans un seul pot », servie au cours de distributions collectives payantes permettant de récolter des fonds.

Contexte

Dans le cadre de la centralisation de l'Allemagne nazie, des affiches incitaient les gens à faire des dons plutôt que de donner directement aux mendiants[2]. La Hitlerjugend et le Bund Deutscher Mädel (associations de garçons et de filles, respectivement) étaient extrêmement actifs dans la collecte de fonds pour cette organisation caritative. Dans le cadre de l'effort visant à faire passer la communauté avant l'individu, les totaux n'étaient pas indiqués pour les individus, mais seulement pour ce que la branche collectait[3].

Fonctionnement

Certains week-ends étaient attribués à toutes les différentes associations nazies, chacune ayant son propre Abzeichen spécial (badge), à distribuer en échange d'un pfennig ou deux. Ces objets de grande collection étaient fabriqués à partir de nombreux matériaux différents, tels que le bois, le verre, le papier, la terre cuite, le métal et le plastique. Plus de 8 000 pièces différentes ont été produites à la fin de la guerre et certaines des pièces les plus rares se vendent aujourd'hui à un prix assez élevé.

Une boîte de collection du Winterhilfswerk

Les « Cliqueurs de canettes », comme on les a appelés, ont toujours cherché à s'assurer que chaque bon citoyen allemand donne sa part au WHW. En fait, ceux qui ont oublié de donner ont vu leur nom inscrit dans le journal pour leur rappeler leur négligence. Les voisins et même les membres de la famille étaient encouragés à chuchoter les noms des resquilleurs à leurs chefs de quartier afin qu'ils puissent les persuader de faire leur devoir. En une occasion, un fonctionnaire a été poursuivi pour défaut de don et son argument selon lequel il était volontaire a été rejeté au motif qu'il s'agissait d'une vision extrême de la liberté de négliger tous les devoirs non réellement prescrits par la loi et donc d'un abus de liberté[4]. Il n'était pas rare que des travailleurs perdent leur emploi pour ne pas avoir fait de dons à la WHW ou pour ne pas avoir donné suffisamment. Par exemple, lorsqu'un travailleur était licencié pour ne pas avoir fait de dons à WHW, le licenciement était confirmé par un tribunal du travail au motif qu'il s'agissait d'une « conduite hostile à la communauté du peuple [...] à condamner avec la plus grande fermeté »[5].

Les dons importants étaient également un moyen de s'établir en tant que partisan loyal du parti nazi sans s'engager à y adhérer[6].

Une pratique très encouragée était de prendre une fois par mois un repas en une seule fois (eintopf), réduisant ainsi toute la nourriture à un seul plat et l'argent ainsi économisé devait être donné[3]. À partir de 1933, l'Eintopfsonntag (dimanche de la marmite ou du ragoût) était officiellement programmé par le WHW pendant les mois d'automne et d'hiver. Les restaurants étaient tenus de proposer un repas eintopf à l'un des différents niveaux de prix. Les ménages ont été rappelés à l'ordre, bien qu'il ait été noté que les autorités n'ont pas enquêté pour savoir si le repas en une seule casserole était effectivement servi[7].

Les collectes étaient un des piliers du Secours d'hiver et ceux qui ne donnaient pas, ou donnaient peu (comme une paire de bottes à une collecte de vêtements), étaient parfois victimes de la violence populaire et devaient être protégés par la police[8]. Des initiatives similaires ont été lancées dans les pays d'Europe occupés par l'Allemagne, connus en français sous le nom de Secours d'Hiver en Belgique[9] et en néerlandais sous le nom de Winterhulp Nederland et Winterhulp België.

Cadeaux et jetons

Une Monatstürplakette (affiche mensuelle) en papier a été délivrée pour être placée sur votre porte ou votre fenêtre afin de montrer aux autres que vous avez donné et aussi pour tenir à distance les bandes itinérantes des travailleurs de la charité[8].

Médaillon en céramique émis lors de la collecte de la WHW (Gausammlung) de l'hiver 1942-1943

Les donateurs recevaient souvent de petits cadeaux de remerciement d'une valeur négligeable, un peu comme les organisations caritatives modernes envoient des étiquettes d'adresse et des cartes de vœux. Un cadeau typique de ce type était un très petit livret de propagande[10], rappelant les livres miniatures de l'époque victorienne ; environ 0,8 pouce de large x 1,5 pouce de haut. Les livrets comprenaient « Le Führer fait l'histoire »[10], une collection de photographies d'Hitler à la montagne[11], « La bataille du Führer à l'Est 2 »[12] et « Gerhard Koeppen et autres héros de guerre décorés »[13].

Le présentoir de reconnaissance des dons du Winterhilfswerk représenté est une plaque de fer-blanc montée sur du chêne

Lorsqu'il a visité l'Allemagne en 1939 en tant que journaliste pour la North American Newspaper Alliance, Lothrop Stoddard a écrit : « Une fois tous les quinze jours, chaque ville et village du Reich voit des soldats d'assaut aux chemises brunes portant des bidons peints en rouge. Ce sont les boîtes de collecte de l'aide pour l'hiver. Les chemises brunes vont partout. On ne peut pas s'asseoir dans un restaurant ou un bar à bière, mais tôt ou tard, une paire d'entre eux va se frayer un chemin à travers la place, en faisant claquer leurs bidons ostensiblement au visage des clients. Et je n'ai jamais vu un Allemand refuser formellement de déposer sa part, même si la contribution était inférieure à l'équivalent d'un cent américain. Au cours de ces campagnes périodiques de collecte de fonds, toutes sortes d'esquives sont employées. Dans les rues animées, des comédiens, des chanteurs, des musiciens, des marins, rassemblent une foule par un sketch amusant, à la fin duquel les chemises brunes collectent. Les gens achètent de minuscules badges pour montrer qu'ils ont contribué - des badges qui ne sont bons que pour cette campagne particulière. Une fois, il peut s'agir d'une fleur artificielle ; la fois suivante, d'un poignard miniature, etc. La série de campagnes de Secours d'Hiver atteint son point culminant peu avant Noël lors de la « Journée de solidarité nationale ». À cette occasion, les gros fusils du parti nazi sortent de leur boîte de collecte pour apporter leur contribution »[14].

Stoddard a décrit la visite d'une installation de Winterhilfswerk où on lui a montré des vêtements d'hiver et d'autres articles destinés à la distribution. Peu d'autres décrivent le travail caritatif du WHW et le dossier historique contient de nombreux détails sur la collecte d'argent et de biens, mais peu sur ce qui a été fait de l'un ou l'autre. Les campagnes de collecte de 1933-1945 ont permis de distribuer un grand nombre de médaillons en céramique à thème et d'autres insignes donnés aux donateurs.


Notes et références

  1. (en) Michael Burleigh, The Third Reich : A New History, New York, Hill and Wang, , 965 p. (ISBN 978-0-8090-9325-0, OCLC 491005659), p. 223.
  2. (en) Claudia Koonz, The Nazi Conscience, Harvard University Press, (ISBN 0-674-01172-4), p. 71
  3. a et b (en) Richard Grunberger, The 12-year Reich : A Social History of Nazi Germany, 1933-1945, , 535 p. (ISBN 0-03-076435-1), p. 79
  4. (en) Mark Mazower, Dark Continent : Europe's 20th Century, New York, A. A. Knopf, , 487 p. (ISBN 0-679-43809-2), p. 36
  5. (en) William Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich, Touchstone Edition,
  6. (en) Milton Mayer, They Thought They Were Free : The Germans 1933-45, University of Chicago Press, , p. 90
  7. (en) Randall L. Bytwerk, Bending Spines : The Propagandas of Nazi Germany and the German Democratic Republic, Michigan State University Press, , 228 p. (ISBN 978-0-87013-710-5)
  8. a et b (en) Richard Grunberger, The 12-year Reich : A Social History of Nazi Germany, 1933-1945, , 535 p. (ISBN 0-03-076435-1), p. 79-80
  9. « Seconde Guerre mondiale : les archives du Secours d’Hiver ouvertes à la recherche - Archives de l'État en Belgique », sur www.arch.be (consulté le 17 avril 2020)
  10. a et b « Winterhilfswerk Booklet for 1933 », sur research.calvin.edu (consulté le 17 avril 2020)
  11. « Hitler in the Mountains », sur research.calvin.edu (consulté le 17 avril 2020)
  12. « Hitler in the East », sur research.calvin.edu (consulté le 17 avril 2020)
  13. « Gerhard Koeppen », sur research.calvin.edu (consulté le 17 avril 2020)
  14. (en) Lothrop Stoddard, Into the Darkness, (lire en ligne)

Voir aussi

Article connexe

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